VIH/SIDA: Actividades de investigación y avances científicos

Diferentes sectores del NICHD apoyan y/o realizan investigaciones sobre los siguientes aspectos del VIH/SIDA.

Avances y actividades del Instituto

Investigación básica sobre el VIH/SIDA
Aspectos del VIH/SIDA vinculados a la salud conductual
Demografía del VIH/SIDA y las infecciones de transmisión sexual (ITS)
Prevenir la tranmisión del VIH/SIDA de madre a hijo (MTCT por sus siglas en inglés) 
Efectos de los medicamentos para el VIH/SIDA en el embarazo y el desarrollo
El VIH/SIDA en las mujeres
El VIH/SIDA en los adolescentes
El VIH/SIDA en los niños
Terapéutica y desarrollo de vacunas para el VIH/SIDA
La nutrición y el VIH/SIDA
Creación decapacidades para la investigación del VIH/SIDA

Investigación básica sobre el VIH/SIDA

Organizaciones intramuros y extramuros de los NICHD participan en la investigación básica relacionada con el VIH/SIDA.

Las hormonas y el VIH

Se desconoce el efecto de las hormonas esteroides endógenas y exógenas en el riesgo de la adquisición y la transmisión del VIH y en la progresión de la enfermedad. El Departamento de Investigaciones de Anticoncepción (CRB por sus siglas en inglés)  en el contenido de Inglés y el Departamento de Enfermedades Infeciosas Maternas y Pediátricas (MPIDB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés financian investigaciones extramuros sobre este tema.

El genoma del VIH

En el programa intramuros del NICHD hay tres secciones que investigan algún aspecto de la replicación del genoma del VIH.

  • Retrotranscripción en el contenido de Inglés. El objetivo de la Sección sobre la Regulación del Gen Viral, parte del Programa sobre la Genómica de la Diferenciación dentro de la División de Investigación Intramuros (DIR por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés del NICHD, es definir los mecanismos moleculares responsables de la replicación del VIH y los retrovirus relacionados que afectan a los mamíferos e investigar el rol de las proteínas huésped que impiden la infección por el virus. Estos estudios ayudan a identificar nuevos objetivos para la terapia contra el VIH y son fundamentales para desarrollar nuevas estrategias para combatir la epidemia del SIDA. En la actualidad, las investigaciones se centran en varias áreas de interés muy amplias: (i) la retrotranscripción y el rol fundamental de la proteína de la nucleocápside VIH-1 en este proceso; (ii) caracterización molecular, actividad biológica y estructura de las proteínas de defensa humanas APOBEC3G y APOBEC3A, que son citidinas deaminasas que inhiben la replicación del VIH-1; y (iii) análisis estructural y funcional de la proteína de la cápside del VIH-1 y su rol fundamental en el montaje adecuado de las partículas del VIH-1 y la capacidad de los viriones de experimentar la retrotranscripción.
  • Híbridos ARN/ADN en el contenido de Inglés. La investigación de la Sección sobre la Formación del ARN del Programa sobre la Genómica de la Diferenciaciónn de la DIR investiga la formación y la resolución de los híbridos ARN/ADN, que son intermediarios esenciales en la replicación del genoma del VIH. Además de su presencia en la replicación del VIH, los híbridos ARN/ADN son intermediarios omnipresentes en la replicación normal del ADN y la síntesis del ARN pero que, mal manejados, pueden provocar enfermedades y trastornos en los seres humanos.
  • Integración genómica en el contenido de Inglés. La Sección sobre Elementos Transponibles en Células Eucariotas del Programa sobre Metabolismo y Regulación Celular utiliza un retrotransposón en el genoma de la levadura de fisión como modelo para entender cómo los retrovirus como el VIH insertan su material genético en el genoma de la célula huésped. En particular, la investigación de esta Sección busca determinar los mecanismos del genoma viral al seleccionar objetivos (los lugares donde integrarse).

Otros aspectos de la biología básica del VIH

Otras tres organizaciones intramuros estudian algunos aspectos de la biología básica del VIH.

  • Copatógenos. La Sección de Interacciones Int​ercelulares del Programa de Biología Física de la DIR se centra en entender la patogénesis del VIH en los tejidos humanos, en particular las interacciones del virus con copatógenos y los efectos de estas interacciones a la hora de determinar los mecanismos de la transmisión del VIH-1 y el curso de la infección por el VIH. En 2011, una investigación realizada por eta sección y otros colaboradores no pertenecientes a los NIH descubrieron el mecanismo detrás de la actividad del tenofovir, un medicamento contra el VIH, frente al herpes genital en el contenido de Inglés en una formulación en gel para uso vaginal. La investigación determinó que este efecto asombroso, descubierto en un ensayo clínico anterior realizado ese mismo año, se debe a que el medicamento inhibe la síntesis de un ADN viral. Este hallazgo de la investigación básica podría abrir nuevos caminos para la investigación de medicamentos con efecto doble, tanto contra el herpes genital como contra el VIH.
  • Proteínas del sistema inmunitario. Otro descubrimiento reciente de la Sección sobre Interacciones Intercelulares involucra a una proteína del sistema inmunitario que suele encontrarse en el semen y que se presenta en grandes cantidades en el semen de los hombres con el VIH en el contenido de Inglés. Los investigadores observaron que las células T infectadas por el VIH elegidas por la proteína vivían más y propagaban el virus.
  • Descetook down 2 linksCD4. La Sección sobre el Tráfico Intraceular de Proteínas del Programa de Biología y Metabolismo Celular  de la DIR investiga los mecanismos moleculares mediante los cuales las proteínas transmembranales se ordenan en compartimentos intracelulares. Un proyecto actual estudia el descenso (regulación a la baja) de la proteína CD4 en las células huésped, los linfocitos T y los macrófagos afectados por el virus, provocado por dos proteínas del VIH-1, nef y vpu. Conocer estas vías podría abrir nuevos caminos para intervenciones terapéuticas.

Aspectos del VIH/SIDA vinculados a la salud conductual

El Departamento de Dinámica Poblacional (PDB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés es la principal entidad del NICHD que apoya la investigación sobre los aspectos conductuales y otros aspectos del VIH/SIDA. También patrocina el desarrollo y la mejora de métodos para estudiar las conductas sexuales. El PDB financia investigaciones extramuros sobre las interrelaciones entre las conductas sexuales y los contextos sociales, institucionales, económicos y culturales. También apoya iniciativas para desarrollar y evaluar intervenciones conductuales aplicables a estos contextos.

Las investigaciones apoyadas por el PDB en esta área incluyen estudios sobre el inicio y las trayectorias de la actividad sexual, el uso de anticonceptivos, las parejas sexuales, así como investigaciones sobre las características y las dinámicas de las parejas. Al PDB también le interesan los estudios sobre las consecuencias de las conductas sexuales y los aspectos relacionados con la salud reproductiva para el bienestar individual, las relaciones interpersonales, los resultados reproductivos y el bienestar de las familias, las comunidades y la sociedad.

Por ejemplo, el PDB apoya estudios para probar la eficacia de las intervenciones a nivel individual y del salón de clase para promover la abstinencia y las conductas de reducción del riesgo, incluido el uso de condones y evitar tener más de una pareja al mismo tiempo, en adolescentes y adultos jóvenes. Una de las iniciativas probó la efectividad de Reach for Health (Buscar la salud), una intervención escolar que reunía los requerimientos de servicios comunitarios con un programa de educación sexual. La iniciativa logró un retraso significativo y duradero en la actividad sexual de los estudiantes de las escuelas medias de zonas urbanas de bajos recursos.

Otras actividades incluyen brindar habilidades para la vida a mujeres jóvenes infectadas por el VIH en Zimbabue, estudiar la realización de pruebas en hombres afroamericanos, examinar cómo responden las iglesias al VIH y aprender cómo las mujeres y las parejas encuentran el equilibrio entre su deseo de tener hijos y su deseo de evitar la infección por el VIH.

Aspectos demográficos del VIH/SIDA y las infecciones de transmisión sexual (ITS)

El PDB es la principal fuente de apoyo del NICHD a la investigación sobre los aspectos demográficos del VIH. Patrocina estudios sobre el impacto social, demográfico y económico, así como sobre otros impactos estructurales del VIH y las ITS en las diferentes poblaciones. El PDB también patrocina investigaciones sobre las implicancias de los patrones de conductas sexuales, la movilidad geográfica, las pruebas y el tratamiento en una población respecto a la transmisión del VIH y otras ITS.

La necesidad de informar sobre las iniciativas de prevención del VIH ha sido un elemento altamente motivador para las investigaciones actuales sobre la demografía de la conducta sexual. Algunos ejemplos de temas abordados por el PDB incluyen estudios sobre la aceptabilidad de los microbicidas, el rol de las organizaciones religiosas en la prevención del VIH, la relación entre el deseo de los individuos y las parejas de prevenir la transmisión de enfermedades y la posibilidad de tener la cantidad de hijos que quieran, así como las redes sociales y la prevención del VIH.

Prevenir la transmisión del VIH/SIDA de madre a hijo (transmisión vertical o MTCT por sus siglas en inglés)

El MPIDB patrocina investigaciones para entender y prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo. La cartera de investigaciones de este Departamento incluye estudios sobre la infección por el VIH a través de la exposición en el útero, la exposición durante el parto y la exposición postnatal a través de la leche materna. Sus investigaciones sobre prevención incluyen el uso de medicamentos antirretrovirales o de inmunización activa o pasiva contra el VIH para prevenir la transmisión vertical, así como estudios para evaluar métodos óptimos para implementar intervenciones probadas en países en desarrollo.

Desde 1990, el MPIDB ha contribuido a una serie de avances que redujeron drásticamente las tasas de transmisión vertical del VIH, en especial en los Estados Unidos. En 2011, el MPIDB y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Contagiosas (NIAID por sus siglas en inglés) financiaron el ensayo clínico NICHD/HPTN 040, que determinó que dar medicamentos múltiples a los recién nacidos de mujeres infectadas por el VIH que no habían recibido medicamentos antirretrovirales antes del parto reducía el riesgo de infección del bebé. 

Si bien el diagnóstico y el tratamiento precoz durante el embarazo es ideal, muchas mujeres embarazadas infectadas por el VIH de todo el mundo todavía no reciben este nivel de atención. Esta línea de investigación continúa con el Estudio para Promover la Supervivencia Materna e Infantil en Todos Lados (PROMISE por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés financiado por el MPIDB y el NIAID a través delGrupo Internacional para la Realización de Ensayos Clínicos sobre SIDA con Embarazadas, Niños y Adolescentes (IMPAACT por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés. El estudio PROMISE se inició en 2010 con el objetivo de lograr la participación de casi 8.000 mujeres embarazadas VIH positivo y nuevas madres en 18 países para comparar la seguridad y la efectividad de diversos métodos para prevenir la transmisión vertical.

Efectos de los medicamentos para el VIH/SIDA en el embarazo y el desarrollo

El MPIDB apoya investigaciones sobre la farmacocinética/farmacodinamia y la seguridad de los medicamentos antirretrovirales en el embarazo. También apoya investigaciones que investigan el impacto de la infección por el VIH y la terapia antirretroviral en el desarrollo de los niños, incluido su crecimiento, maduración sexual, metabolismo, socialización, desarrollo neuronal y funcionamiento neurológico. Apoya investigaciones sobre la toxicidad de los medicamentos en las mujeres embarazadas y sobre los efectos de los medicamentos antirretrovirales en el feto y el bebé, en especial los efectos a largo plazo.

Un ejemplo de los intereses del MPIDB en esta área es el Estudio de Cohortes sobre el VIH/SIDA Pediátrico (PHACS por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés. En 2012, investigadores de este estudio descubrieron que los niños expuestos al VIH en el vientre materno, incluso si no contraían el virus, tenían un riesgo más alto de tener retrasos en desarrollo del lenguaje en comparación con otros niños en el contenido de Inglés. Este estudio, financiado conjuntamente por otros siete institutos y oficinas de los NIH, se creó en 2005 para evaluar la seguridad a largo plazo de la exposición de fetos y bebés a medicamentos antirretrovirales con fines profilácticos y los efectos de las infecciones por el VIH de adquisición perinatal en los adolescentes. Estos resultados sugieren la necesidad de realizar intervenciones tempranas sobre el lenguaje para niños expuestos al VIH en la etapa prenatal.

El Departamento de Terapéutica y Farmacología Pediátrica y Obstétrica (OPPTB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés también apoya las investigaciones en el área de medicamentos pediátricos y obstétricos.

El VIH/SIDA en las mujeres

El MPIDB patrocina investigaciones sobre las características únicas y el impacto de la función inmunitaria, los marcadores inmunitarios, la infección por el VIH y las infecciones concurrentes en las mujeres embarazadas y otras mujeres. De modo similar, el CRB apoya investigaciones sobre los efectos de la biología genital y las hormonas sexuales femeninas en la transmisión, la adquisición y la progresión del VIH/SIDA y otras ITS.

El MPIDB y otros departamentos apoyan el desarrollo de estrategias profilácticas, terapéuticas y de diagnóstico para el VIH/SIDA que apuntan a la biología única y los contextos sociales de las mujeres, incluidas las mujeres embarazadas. Estas estrategias podrían ser farmacéuticas, conductuales, nutricionales o de otra índole, según las áreas de interés de los departamentos individuales.

Además, el MPIDB apoya estudios que evalúan los efectos del VIH y sus terapias en las mujeres durante toda su vida. Por ejemplo, el MPIDB financió junto con el NIAID el Estudio Interagencial sobre el VIH en las Mujeres (WIHS por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, creado en 1993 para investigar el impacto de la infección por el VIH en las mujeres de los Estados Unidos. La cohorte de mujeres infectadas por el VIH y mujeres no infectadas pero de alto riesgo que participaron en el WIHS brindó información crucial sobre la historia natural de la infección por el VIH en las mujeres, incluidos elementos de predicción de la progresión de la enfermedad y la muerte, la prevalencia y la incidencia de las neoplasias genitales y su relación con la infección por el virus del papiloma humano (HPV por sus siglas en inglés), las tasas y complicaciones de otras infecciones concurrentes como el virus de la hepatitis C, la respuesta a la terapia antirretroviral altamente activa y sus complicaciones, así como las tasas de comorbilidades como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

El MPIDB apoya investigaciones sobre las interacciones entre los anticonceptivos hormonales y los medicamentos antirretrovirales y evalúa los efectos de los antirretrovirales en los anticonceptivos y el efecto de los anticonceptivos en los niveles de antirretrovirales.

La anticoncepción y la fertilidad son otras de las principales áreas de investigación financiadas por el NICHD sobre la mujer y el VIH/SIDA. El CRB apoya estudios sobre la seguridad y la eficacia de los anticonceptivos y los tratamientos para la infertilidad en mujeres VIH positivo.

El PDB también apoya estudios sobre anticoncepción y prevención del VIH. Su cartera incluye estudios sobre las interrelaciones entre embarazo, deseos de embarazo, prevención del embarazo y prevención del VIH y las ITS, además del desarrollo de intervenciones basadas en la comprensión de estas relaciones.

El VIH/SIDA en los adolescentes

El MPIDB patrocina un amplio espectro de investigaciones que apuntan a entender la dinámica de la transmisión, el curso de la infección, la prevención y el control del VIH en los jóvenes. Las áreas de interés incluyen adhesión a la terapia, desarrollo de vacunas y otros métodos como el uso de profilaxis pre-exposición para prevenir la transmisión de la infección y estrategias para controlar la enfermedad y las infecciones secundarias. 

El PDB se centra en los aspectos conductuales del VIH/SIDA en los adolescentes y examina los factores que influyen en la propensión de los adolescentes a las conductas de riesgo, así como en desarrollar y evaluar intervenciones dirigidas a los adolescentes.

La Red de Ensayos Médicos sobre Adolescentes para Realizar Intervenciones sobre el VIH/SIDA (ATN por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, financiada por el MPIDB, el Instituto Nacional de Salud Mental y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas es un ejemplo del enfoque del NICHD sobre el VIH en los adolescentes. A través de la colaboración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), la ATN lleva a cabo la Iniciativa Estratégica Multiespacio para la Identificación, la Conexión y la Participación en la Atención de los Jóvenes con una Infección por el VIH no Diagnosticada (SMILE in CARING for YOUTH por sus siglas en inglés). Desde 2009, SMILE in CARING for YOUTH vincula la red de tratamiento y las investigaciones de la ATN con programas sobre apoyo psicológico y pruebas del VIH financiados por los CDC para adolescentes y adultos jóvenes con alto riesgo de infección. El programa prueba y mejora los métodos para conectar a las personas jóvenes infectadas por el VIH con el tratamiento y una mejor adhesión al tratamiento y brinda oportunidades para que estos jóvenes participen en ensayos clínicos.

El Estudio de Cohortes sobre el VIH/SIDA Pediátrico (PHACS por sus siglas en inglés), dirigido por el MPIDB junto con ocho institutos que colaboran con fondos, examina las tendencias en la salud y el comportamiento de los jóvenes infectados por el VIH en la infancia y que llegan a la adolescencia y a la adultez temprana. El PHACS ha ayudado a mostrar cómo estos jóvenes con una infección por el VIH durante toda la vida enfrentan desafíos especiales, ellos mismos y sus parejas, al comenzar a tener actividad sexual (Fuente: Tassiopoulos, K. et. al. (2013). Clinical Infectious DiseasePMID: 23139252 en el contenido de Inglés).

El VIH/SIDA en los niños

El MPIDB participa en investigaciones para entender y abordar las características únicas del VIH/SIDA y sus tratamientos en los niños. Un ejemplo del interés del MPIDB en esta área es su Estudio de Cohortes sobre el VIH/SIDA Pediátrico (PHACS por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés. En un estudio realizado en 2011, el PHACS determinó que la hipercolesterolemia es un efecto secundario común de la terapia farmacológica en los niños infectados por el VIH en el contenido de Inglés. El estudio llevó durante 2 años un control del colesterol y su tratamiento en más de 2.500 niños infectados y determinó que en la mayoría de los niños el colesterol no disminuía con el paso del tiempo y que pocos recibieron medicamentos que pudieran bajar su colesterol. Estos hallazgos destacan la necesidad de lineamientos de tratamiento para la hipercolesterolemia en niños infectados por el VIH.

En 2013, investigadores apoyados por los NIH informaron que una niña de 2 años que nació con el VIH y que comenzó a recibir tratamiento en los primeros días de vida presentaba una remisión de la infección. Este parecería ser el primer caso de una cura funcional del VIH en el contenido de Inglés.

El MPIDB también financia investigaciones relacionadas con ensayos y estrategias para el diagnóstico y el monitoreo del VIH pediátrico y las infecciones concurrentes asociadas, como la tuberculosis, las cuales son aplicables a los entornos de los países en desarrollo. Un ejemplo de una investigación financiada por el MPIDB en esta área es un estudio del año 2011 sobre el uso pediátrico del ensayo Xpert, recomendado por la OMS como una prueba para la tuberculosis y la tuberculosis resistente a los medicamentos en los adultos. El estudio determinó que el Xpert brinda resultados rápidos, exactos y coherentes en los niños y, por lo tanto, abrió un nuevo camino para el diagnóstico y la atención de las infecciones oportunistas en los niños infectados por el VIH. (Fuente: Nicol, M. P., et al. (2011).The Lancet Infectious DiseasesPMID: 21764384 en el contenido de Inglés)

Además de financiar estudios de investigación individuales, el MPIDB apoya lasBases de Datos Epidemiológicas Internacionales para Evaluar el SIDA (IeDEA por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, financiadas por el NIAID, para incluir a los niños en sus cohortes. La misión de IeDEA es combinar los datos de múltiples cohortes de investigación en todo el mundo para examinar preguntas específicas sobre el VIH/SIDA que requieren grandes conjuntos de datos.

Terapéutica y desarrollo de vacunas para el VIH/SIDA

Buena parte de la cartera de investigaciones del MPIDB apoya la identificación y la evaluación de terapias para niños, jóvenes y mujeres embarazadas infectados por el VIH, incluido el tratamiento y la prevención de infecciones concurrentes y otras complicaciones de la infección por el VIH y la terapia antirretroviral, Este departamento también participa en el desarrollo de vacunas y otros métodos para prevenir la transmisión del VIH en los adolescentes y la transmisión de madre a hijo.

La ATN del MPIDB, la Red Nacional e Internacional de Ensayos Clínicos sobre el VIH en Embarazadas y Niños del NICHD en el contenido de Inglés y el Grupo Internacional para la Realización de Ensayos Clínicos sobre SIDA con Embarazadas, Niños y Adolescentes (IMPAACT por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, también fundados conjuntamente por el NICHD y el NIAID, tienen una gran participación en esta área. En 2012, investigadores de la ATN y del Grupo IMPAACT publicaron el hallazgo sobre la posibilidad de que la vitamina D mejore la salud ósea en los adolescentes que toman el tenofovir, un medicamento común contra el VIH en el contenido de Inglés. Debido a los efectos hormonales del tenofovir, un efecto secundario común es la pérdida de densidad ósea. Este descubrimiento podría brindar un método de bajo costo para aumentar la salud y el bienestar a largo plazo de los jóvenes VIH positivo.

Las investigaciones del Grupo IMPAACT, fundado conjuntamente por el NICHD y el NIAID, también han logrado avances significativos en el tratamiento de los bebés infectados por el VIH. Un estudio publicado en 2010 mostró que la terapia inicial con un régimen de tres medicamentos, incluido el lopinavir/ritonavir, un inhibidor de la proteasa, era más efectivo que un régimen de tres medicamentos que incluyera nevirapina para el tratamiento de bebés infectados a pesar de recibir la nevirapina al nacer. (Fuente: Palumbo, P., et al. (2010). New England Journal of MedicinePMID: 20942667 en el contenido de Inglés) Estos hallazgos llevaron a modificar las pautas de tratamiento de la OMS,  a antirretroviral para la infección por el VIH en bebés y niños: hacia un acceso universal. Recomendaciones para un enfoque de salud pública, revisión de 2010 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida (PDF – 1.9 MB). Hacia fines de 2010, el Grupo IMPAACT informó que la terapia basada en el inhibidor de la proteasa lopinavir/ritonavir era más efectiva para tratar a los bebés infectados por el VIH que la terapia basada en la nevirapina, incluso cuando el bebé infectado no había recibido nevirapina al nacer (Fuente: Violari, A. et. al. (2012). New England Journal of Medicine. PMID: 22716976 en el contenido de Inglés).

Además del MPIDB, el CRB financia el desarrollo y la evaluación de microbicidas espermicidas anti VIH como parte de su investigación sobre anticoncepción.

El Estudio para Promover la Supervivencia Materna e Infantil en Todos Lados (PROMISE por sus siglas en inglés), fundado por el MPIDB y el NIAID a través del Grupo IMPAACT, evalúa dos estrategias diferentes para permitir un amamantamiento seguro en los países en desarrollo durante 12 meses o más y compara la administración de los medicamentos antirretrovirales en el bebé o la madre durante el amamantamiento para prevenir la transmisión del VIH a través de la leche materna.

La Nutrición y el VIH/SIDA

El Departamento de Nutrición y Crecimiento Pediátrico (PGNB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés apoya las investigaciones y la capacitación para la investigación sobre ciencia nutricional, antecedentes en la infancia de las enfermedades en los adultos, endocrinología del desarrollo, neuroendocrinología del desarrollo, crecimiento físico y composición corporal. Un importante foco de las investigaciones de este departamento es apoyar la salud y la nutrición a nivel mundial, en particular el rol de la nutrición en la prevención, el cuidado y el tratamiento del VIH/SIDA. También apoya investigaciones sobre los efectos del VIH en la función inmunitaria del intestino.

La alimentación adecuada de los bebés expuestos al VIH es una gran preocupación en los países en desarrollo. Para limitar la exposición al VIH, las políticas actuales fomentan la lactancia materna exclusiva solo en la primera etapa, para rápidamente pasar a lactancia artificial. Investigadores apoyados por el PGNB desarrollaron un método para reducir la tranmisión al tratar la leche extraída de la madre con calor en el contenido de Inglés. El proceso apenas modifica la composición de la leche materna y pudo implementarse con éxito en entornos rurales con alta prevalencia del VIH. Este trabajo representa la importancia de la ciencia traslacional para brindar a los bebés una fuente de nutrición segura.

Ciencia de la implementación

Uno de los grandes éxitos de las investigaciones sobre el VIH ha sido el desarrollo de intervenciones altamente efectivas para prevenir la transmisión vertical (de madre a hijo).

Los ensayos clínicos han identificado estrategias de prevención simples, efectivas y menos costosas que son viables en entornos con recursos limitados y que incluyen intervenciones para reducir la transmisión del VIH a través de la leche materna.

Si bien se han logrado grandes avances en la implementación de los programas de prevención de la transmisión vertical en los países de ingresos bajos y medios, todavía se enfrentan a obstáculos y desafíos para su desarrollo y ejecución en estos entornos. Los proyectos de la ciencia de la implementación examinan y desarrollan nuevos modos para mejorar cómo poner en práctica intervenciones exitosas para la prevención de la transmisión vertical.

En 2012, el MPIDB, junto con el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA (PEPFAR por sus siglas en inglés) financiaron nueve concesiones para evaluar los modos óptimos de implementar las intervenciones para la prevención de la transmisión vertical en los países en desarrollo. El MPIDB trabaja con el Centro Internacional Fogarty para reunir a estos investigadores con las personas a cargo de implementar los programas y los profesionales de la salud pública de los países en desarrollo a fin de que compartan información sobre los estudios y faciliten la rápida implementación de los proyectos exitosos. Más información sobre el Proyecto de la Ciencia de la Implementación en el contenido de Inglés.

Creación de capacidades para la investigación del VIH/SIDA

Tanto el PDB como el MPIDB participan en la creación de capacidades para la investigación del VIH/SIDA a través del desarrollo de actividades de capacitación e infraestructura en los países africanos, asiáticos y latinoamericanos más afectados por la enfermedad.

Investigadores de la Iniciativa de Desarrollo Local Internacional del NICHD (NISDI por sus siglas en inglés), financiada por el MPIDB, identificaron umbrales de la carga viral bien definidos en los niños que recibían terapia y que identificaban a los niños con mayor riesgo de desarrollar enfermedades clínicas relacionadas con el VIH a pesar del tratamiento (Fuente: Siberry, G. K. et. al. (2012). Journal of Acquired Immune Deficiency SyndromePMID: 22343177 en el contenido de Inglés).

Otro estudio realizado por los científicos brasileños del NISDI evaluó la adhesión a la terapia antirretroviral durante el embarazo y el posparto y determinó que la adhesión al tratamiento disminuía significativamente después del parto, lo que pone en evidencia la necesidad de brindar apoyo adicional a las mujeres luego del parto (Fuente: Kreitchmann, R. et. al. (2012). AIDS Patient Care STDsPMID: 22663185 en el contenido de Inglés).

Otros avances y actividades

Para alcanzar sus objetivos de investigación sobre el VIH/SIDA, el NICHD apoya diversas actividades adicionales relacionadas con la enfermedad. Algunas de estas actividades se gestionan a través de las unidades mencionadas arriba; otras son parte de iniciativas que abarcan a todos los NIH o iniciativas de colaboración en las que participa el NICHD. Algunas de estas actividades se mencionan abajo:

  • La Red de Ensayos Médicos sobre Adolescentes para Realizar Intervenciones sobre el VIH/SIDA (ATN por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés realiza, entre otros temas relacionados, investigaciones sobre métodos para mejorar la salud y el bienestar de las personas jóvenes infectadas por el VIH o con riesgo de contraer la infección, incluidos estudios sobre medicamentos y estrategias para prevenir y tratar la infección por el VIH.
  • Los Centros para la Investigación del SIDA en el contenido de Inglés brindan apoyo administrativo y de investigación conjunta para mejorar y coordinar proyectos conjuntos de investigación de alta calidad sobre el SIDA. Los centros brindan instalaciones básicas y destacan la importancia de la colaboración interdisciplinaria en la investigación sobre el SIDA.
  • La Red de Ensayos Clínicos sobre Anticoncepción (CCTN por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés incluye 12 centros de investigación que estudian métodos y dispositivos anticonceptivos para mujeres y 2 centros para hombres. Se centra en la prevención del VIH y otras infecciones de transmisión sexual.
  • La Red Nacional e Internacional de Ensayos Clínicos sobre el VIH en Embarazadas y Niños del NICHD en el contenido de Inglés realiza ensayos clínicos nacionales e internacionales sobre el tratamiento del VIH y las infecciones concurrentes asociadas, así como sobre las complicaciones del VIH y su tratamiento en mujeres embarazadas, bebés, niños y adolescentes y la prevención de la transmisión vertical.
  • Las Bases de Datos Epidemiológicas Internacionales para Evaluar el SIDA (IeDEA por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés es un consorcio de centros regionales que recolectan y definen variables clave, armonizan datos e implementan metodologías para generar grandes conjuntos de datos a fin de abordar preguntas de investigación de alta prioridad y optimizar las investigaciones sobre el VIH/SIDA. El NICHD financia el sector pediátrico de IeDEA.
  • El Grupo Internacional para la Realización de Ensayos Clínicos sobre SIDA con Embarazadas, Niños y Adolescentes (IMPAACT por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés realiza ensayos clínicos en colaboración con la Red NICHD y desarrolla y prueba métodos para prevenir la transmisión del VIH y tratar la infección por el VIH en mujeres embarazadas, bebés, niños y adolescentes.
  • El Estudio Nacional Longitudinal de Salud Adolescente (conocido como Add Health) en el contenido de InglésNotificaciόn de salida es una iniciativa longitudinal para examinar una muestra nacional representativa de los contextos sociales de adolescentes y adultos jóvenes —incluidas las familias, los amigos, los pares, las escuelas, los barrios y las comunidades— y sus efectos en la salud y las conductas de riesgo.
  • La Red de Unidades de Investigación Farmacológica Obstétrica y Fetal (OPRU por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés brinda apoyo a unidades de investigación con elementos básicos, clínicos y farmacológicos a fin de lograr avances en las pruebas de medicamentos terapéuticos durante el embarazo.
  • A través del programa Asociaciones Mundiales para la Investigación Conductual y de Ciencias Soiales del VIH/SIDA en el contenido de Inglés, el NICHD y otros dos institutos de los NIH proveen fondos a 10 asociaciones de instituciones con base en los Estados Unidos y africanas para aumentar la capacidad de investigación de las instituciones africanas. La segunda ronda de asociaciones se amplió a instituciones en Asia y Rusia.
  • El Estudio de Cohortes sobre el VIH/SIDA Pediátrico (PHACS por sus siglas en inglés) en el contenido de InglésNotificaciόn de salida es una red que estudia la seguridad a largo plazo de los medicamentos contra el VIH en los fetos y los bebés y el impacto de la infección por el VIH y el tratamiento en los niños y los adolescentes que se infectan antes, durante o poco después del nacimiento.
  • El Estudio Interagencial sobre el VIH en las Mujeres (WIHS por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés es el estudio más grande y de mayor duración que se está realizando actualmente en los Estados Unidos sobre mujeres infectadas por el VIH. Estudia las formas en que el VIH/SIDA y los tratamientos contra el VIH afectan exclusivamente a las mujeres y las relaciones entre el VIH/SIDA y otras enfermedades en las mujeres, así como el impacto de las hormonas en la enfermedad del VIH.
  • Además, personal del MPIDB participa activamente en las siguientes actividades relacionadas con el VIH/SIDA:
    • El Comité Coordinador sobre el SIDA del NICHD (dirigido por la Oficina de Investigación sobre la Salud Mundial en el contenido de Inglés).
    • El personal del MPIDB participa en varios comités del Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA (PEPFAR por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, incluido el Grupo de Trabajo sobre la Prevención de la Transmisión Vertical/Pediátrica del PEPFAR, el Grupo de Trabajo sobre Tuberculosis del PEPFAR, el Subgrupo para la Evaluación de la Salud Pública del PEPFAR y la Asociación Público-Privada para el Desarrollo de Medicamentos Antirretrovirales Pediátricos.
    • El personal del MPIDB brinda asesoramiento a la OMS en el desarrollo de lineamientos para el tratamiento de los niños infectados por el VIH y la prevención la transmisión vertical en los países en desarrollo.
    • El Panel de Lineamientos sobre el Control de la Enfermedad y la Terapia Antirretroviral en Pediatría del Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS por sus siglas en inglés), el Panel sobre el Tratamiento de Mujeres Embarazadas Infectadas por el VIH y la Prevención de la Transmisión Perinatal del HHS y los Lineamientos del HHS para el Tratamiento y la Prevención de las Infecciones Oportunistas en Niños Infectados y Expuestos al VIH. El personal del MPIDB actúa como Secretario Ejecutivo de estos paneles que desarrollan lineamientos para el tratamiento del VIH y las infecciones concurrentes en los niños y la prevención de la transmisión vertical en los Estados Unidos. Además, dos integrantes del personal actúan como miembros del Panel sobre Terapia Antirretroviral en Adultos y Adolescentes del HHS.
    • La participación del personal del MPIDB en comités de la Oficina de los NIH para la Investigación sobre el SIDA (OAR por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés incluye al Comité de Planificación sobre Investigación Terapéutica, el Comité de Planificación sobre Investigación Epidemiológica y de Historia Natural, el Comité de Investigación sobre Investigación Etiológica y de Patogénesis, el Comité de Planificación sobre Investigación de Microbicidas, el Comité de Planificación sobre Ciencias Sociales y Conductuales, el Comité de Planificación sobre Investigación Internacional, el Comité sobre Minorías Raciales y Étnicas, el Comité sobre Mujeres y Niñas, el Comité para la Creación de Capacidades, Infraestructura y Capacitación y el Comité de Planificación sobre la Investigación de Vacunas. El personal también participa en grupos de trabajo conjunto de investigación sobre el VIH/SIDA entre Estados Unidos y la India y Estados Unidos y Rusia.
    • Subgrupo sobre Tuberculosis Infantil del Grupo de Trabajo DOTS Expansion de la Asociación Mundial para Detener la Tuberculosis. El personal del MPIDB actúa como asesor y miembro de este subgrupo.
    • Grupo de Partes Interesadas en la Eliminación del VIH Pediátrico en los EE.UU. de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El personal del MPIDB es miembro de este grupo que evalúa formas de eliminar las nuevas infecciones por el VIH pediátricas en los Estados Unidos.
    • El Comité de la Academia Americana de Pediatría sobre el SIDA Pediátrico y el Grupo de Trabajo de Expertos en el VIH del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos. El personal del MPIDB es miembro de estos comités profesionales que tratan con el VIH en niños y mujeres.
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