¿Cuáles son las causas de la infertilidad masculina?

Los hombres también pueden contribuir a la infertilidad en una pareja. De hecho, los hombres son la única causa de infertilidad o contribuyen a los problemas de infertilidad de las parejas en entre el 30% y el 40% de los casos.1

Para concebir un hijo, el espermatozoide del hombre debe combinarse con el óvulo de la mujer. Los testículos producen y almacenan esperma, que se eyacula a través del pene para enviar el esperma al tracto reproductor femenino durante el acto sexual.

Los problemas más comunes que causan infertilidad en los hombres son los que afectan el funcionamiento de los testículos.2 Otros problemas son los desequilibrios hormonales o la obstrucción de los órganos reproductores masculinos. En alrededor del 50% de los casos, la causa de la infertilidad masculina no puede determinarse.2

La falta total de esperma es causa de infertilidad en entre el 10% y el 15% de los hombres infértiles.3 Cuando un hombre no produce esperma, se le llama azoospermia. Un desequilibrio hormonal o una obstrucción del movimiento del esperma pueden causar la azoospermia.

En algunos casos de infertilidad, un hombre produce menos esperma de lo normal. A este trastorno se le llama oligospermia. La causa más común de oligospermia es el varicocele, la dilatación de una vena en el testículo.

En los siguientes enlaces encontrará más información sobre algunos de estos problemas:

Enfermedades que afectan la producción de esperma

Diversos problemas pueden afectar la producción de esperma en los testículos. Estas enfermedades pueden hacer que el esperma tenga una forma anormal o malformaciones, o también reducir la cantidad de esperma. Algunos de los problemas más comunes son3:

  • Defectos cromosómicos
  • Diabetes
  • Hiperprolactinemia, una superproducción de una hormona llamada prolactina que se produce en la glándula pituitaria.
  • Lesiones en los testículos
  • Insensibilidad a las hormonas llamadas andrógenos, que incluyen la testosterona
  • Radiación
  • Reacciones a medicamentos
  • Inflamación de los testículos debido a infecciones como paperas, gonorrea o clamidia
  • Un trastorno cromosómico llamado síndrome de Klinefelter
  • Problemas de tiroides
  • Criptorquidia, que ocurre cuando uno o ambos testículos no descienden
  • Varicocele, la dilatación de las venas del escroto; las venas demasiado grandes interrumpen el flujo de sangre en el testículo y causan un aumento en la temperatura, lo que afecta negativamente la producción de esperma. Esta enfermedad está presente en aproximadamente el 40% de los hombres con problemas de fertilidad.4
  • Quimioterapia y radioterapia

Enfermedades que afectan el transporte del esperma

Aun si el cuerpo del hombre produce suficiente esperma viable, hay factores y enfermedades que afectan cómo se mueven los espermatozoides, o si se mueven, lo que a veces puede contribuir a la infertilidad. Los espermatozoides pueden moverse demasiado lento o no moverse en absoluto, por lo que mueren antes de llegar al óvulo. A veces, el semen, que contiene los espermatozoides es demasiado espeso y los espermatozoides no pueden moverse correctamente.

La incapacidad de transportar el esperma de los testículos al pene causa entre el 10% y el 20% de los casos de infertilidad masculina.2 Esta incapacidad puede deberse a una obstrucción natural de los conductos que transportan el esperma de los testículos al pene o ser consecuencia de una vasectomía, procedimiento quirúrgico que corta y sella los extremos de los conductos.

Muchos hombres con fibrosis quística no tienen los conductos que transportan el esperma fuera de los testículos, lo que los vuelve infértiles (pero no estériles, porque producen esperma).

Algunos hombres tienen problemas para lograr una erección, lo que se conoce como disfunción eréctil, lo que dificulta el acto sexual.

Una enfermedad llamada eyaculación retrógrada también puede causar infertilidad. Esta enfermedad hace que el esperma se dirija hacia la vejiga en lugar de hacia afuera del pene.


  1. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2012)Quick facts about infertility. Obtenido el 11 de junio de 2012 de https://www.reproductivefacts.org/faqs/quick-facts-about-infertility/ en el contenido de InglésNotificaciόn de salida
  2. Jose-Miller, A. B., Boyden, J. W., & Frey, K. A. (2007). Infertility. American Family Physician, 75, 849–856
  3. Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés) (2008). A basic guide to male infertility: How to find out what's wrong. Obtenido el 11 de junio de 2012 de https://www.auanet.org/education/guidelines/male-infertility-d.cfm en el contenido de InglésNotificaciόn de salida
  4. Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés) (2008). Report on varicocele and infertility. Obtenido el 11 de junio de 2012 de https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0015028214022341?via%3Dihub en el contenido de InglésNotificaciόn de salida

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