Lectura y trastornos de la lectura: Actividades de investigación y avances científicos

Avances y actividades del Instituto

El Programa de Lectura, Escritura y Discapacidades del Aprendizaje Relacionadas en el contenido de Inglés del Departamento de Desarrollo y Comportamiento Infantil (CDBB) en el contenido de Inglés es la principal unidad organizacional del NICHD que apoya las investigaciones sobre la lectura y las discapacidades relacionadas. El programa se centra en iniciativas de investigación y capacitación para entender mejor tanto el desarrollo normal como el desarrollo atípico de las habilidades de lectura y escritura durante la vida.

El programa se centra, entre otras cosas, en el desarrollo de enfoques preventivos, correctivos y educativos, así como de métodos para mejorar estas habilidades. El programa realiza trabajos longitudinales y transversales sobre el desarrollo de la lectura y la escritura, desde la etapa preescolar hasta la adultez, e incluye estudios multidisciplinarios que integran estudios genéticos, neurobiológicos, cognitivo-conductuales y de intervención. Además, el programa fomenta el desarrollo y la validación de herramientas de medición para apoyar dichos estudios en diversos grupos de participantes y rangos etarios.

Entre otros temas relacionados con la lectura y los trastornos de la lectura, estudios financiados por el NICHD investigan:

  • Técnicas de aprendizaje que ofrecen una instrucción efectiva para lectores principiantes. Esta iniciativa para evaluar los enfoques existentes y los nuevos enfoques incluye evaluar los modelos de respuesta a la intervención (RTI por sus siglas en inglés) para preescolares, niños mayores, adolescentes y grupos bilingües.
  • Cómo las regiones del cerebro asociadas con la habilidad de leer trabajan juntas para procesar un texto. Los temas de investigación actuales incluyen cómo estas redes cerebrales se desarrollan y cambian con el paso del tiempo y cómo están deterioradas en las personas que tienen dificultades con la lectura.
  • Cómo las regiones del cerebro asociadas con la habilidad de leer podrían diferir en las personas con una discapacidad de la lectura. Los investigadores están usando muchos tipos de técnicas de imagenología diferentes para entender mejor las diferencias cerebrales de los buenos lectores y las personas con discapacidades de la lectura.
  • Pistas genéticas sobre la bases del desarrollo de la lectura. Entender cómo interactúan los genes con otros genes y con el entorno para influir en la habilidad para leer podría contribuir a identificar de manera más efectiva a las personas que corren riesgo de tener dificultades y desarrollar medios para mejorar su habilidad para leer o prevenir los problemas con la lectura.
  • La relación entre las discapacidades de la lectura y otras discapacidades o trastornos del aprendizaje. Por ejemplo, las personas con una discapacidad de la lectura con frecuencia también tienen problemas para desarrollar las habilidades de escritura y se les podría haber diagnosticado el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (ADHD por sus siglas en inglés).
  • Factores que influyen en el desarrollo tardío de las dificultades para la lectura. Corregir los problemas de lectura después de tercer grado es más difícil. Sin embargo, algunos problemas de lectura surgen "tarde", en cuarto grado o después. Los estudios se centran en identificar los factores de riesgo en etapas tempranas y evaluar cómo las intervenciones de lectura para estos estudiantes difieren de las intervenciones para lectores con dificultades en etapas anteriores.
  • Relaciones entre la lectura, el lenguaje hablado y la escritura. Los investigadores examinan los procesos de aprendizaje subyacentes en la adquisición de las habilidades de escritura y deletreo básicas, y de procesos complejos como redactar textos largos. También se centran en la conexión entre la lectura y la escritura y en cómo estos dos procesos de aprendizaje se complementan y mejoran el uno al otro.
 

Otros avances y actividades

  • Financiado por el CDDB, el multidisciplinario Consorcio de Centros de Investigación sobre Discapacidades del Aprendizaje en el contenido de Inglés realiza estudios sobre cómo definir, clasificar y entender las discapacidades del aprendizaje y los trastornos relacionados. Actualmente, los investigadores de cuatro centros participan activamente en investigaciones sobre varios aspectos de las discapacidades de la lectura. Además, estos centros continúan examinando la efectividad de la respuesta a la intervención (RTI por sus siglas en inglés) como forma de identificar y enseñar a los estudiantes que tienen dificultades con la lectura.
  • También financiado por el CDDB, los Centros de Innovación sobre Discapacidades del Aprendizaje (LD Hubs por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés apoyan estudios sobre las causas, los síntomas y los tratamientos de las discapacidades del aprendizaje que afectan la lectura, la escritura y las matemáticas, con especial énfasis en las poblaciones y los temas menos estudiados. De estos cuatro centros, uno estudia las discapacidades para el aprendizaje de las matemáticas, dos investigan expresamente los factores relacionados con las discapacidades tanto para la lectura como para las matemáticas, en tanto el cuarto se centra en la población subrepresentada de niños afroamericanos que aprenden a leer y que hablan un dialecto del inglés no prevaleciente.
  • En 1997, el Congreso solicitó al NICHD que revisara la evidencia científica sobre la lectura e identificara las formas más efectivas de enseñar a leer a los niños. En respuesta, el Instituto creó el Panel Nacional de Lectura en el contenido de Inglés. Junto con la instrucción específica en fonología y conciencia fonémica, el panel delineó otros enfoques efectivos para enseñarle a leer a los niños. Los hallazgos del panel han contribuido a crear los estándares de educación de toda la nación.
  • El NICHD con frecuencia trabaja junto con el Departamento de Educación de los Estados Unidos en iniciativas de investigación relacionadas con la lectura y la alfabetización.
    • Por ejemplo, el NICHD, el ex Instituto Nacional de Alfabetización (NIFL por sus siglas en inglés) y la Oficina de Educación Vocacional y de Adultos (OVAE por sus siglas en inglés) del Departamento de Educación, financiaron entre 2002 y 2007 la Red de Investigación sobre Alfabetización Adulta en el contenido de Inglés con el objetivo de desarrollar intervenciones para la alfabetización de adultos poco alfabetizados y estudiar su efectividad.
    • Recientemente, la OVAE convocó a un comité de expertos a través de la Academia Nacional de Ciencias (NAS por sus siglas en inglés) para revisar el aprendizaje y la alfabetización de los adultos. El informe resultante, Mejorar el apoyo para la alfabetización adulta en el contenido de InglésNotificaciόn de salida, sintetizó las investigaciones sobre lo que se sabe acerca de los estudiantes adultos con dificultades y cómo apoyar el desarrollo continuo de las habilidades de lectura de estos estudiantes.
    • El Instituto también se asoció con el Departamento de Educación y el NIFL en la "Asociación para la lectura", una iniciativa de extensión educativa que busca compartir con padres y educadores los hallazgos del Panel Nacional de Lectura para ayudarles a mejorar la enseñanza y la práctica de la lectura en los Estados Unidos.
  • La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés es el principal programa federal que autoriza la ayuda estatal y local para educar a niños con discapacidades del aprendizaje y otras necesidades de educación especial. Esta ley fue revisada, en parte, como resultado de una investigación financiada por el NICHD que descubrió que el criterio estándar para brindar servicios de educación especial —una discrepancia entre el coeficiente intelectual y los logros académicos— no permitía identificar a muchos niños con dificultad o discapacidad para la lectura, lo cual les impedía recibir servicios de intervención temprana en el contenido de InglésNotificaciόn de salida (PDF - 465 KB). Esta nueva autorización surgió a partir de la información documentada en Una nueva era: Revitalizar la educación especial para los niños y sus familias, un informe de la Comisión Presidencial para la Excelencia de la Educación Especial, publicado en 2002.
  • A partir de esta investigación sobre la lectura y las discapacidades de la lectura, el NICHD desarrolló varios recursos para padres y docentes sobre cómo ayudar a los niños a leer. Estos recursos se encuentran disponibles en la página Recursos y publicaciones.
 
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