¿Cuán común es el nacimiento de un niño muerto?

Nacimientos de niños muertos en los Estados Unidos

En 2006, el año más reciente del que se tiene información disponible sobre los EE.UU., 1 de cada 167 embarazos que lograban llegar a la semana 20 terminaba con la muerte del feto antes del nacimiento (es decir, la muerte fetal antes del parto). Esto representa un total de alrededor de 26.000 muertes. Aproximadamente la mitad de estas muertes fetales ocurrieron en la semana 28 de embarazo o después.1

La tasa de mortinatos en los Estados Unidos ha estado bajando desde que los CDC comenzaron a recolectar datos en 1950. Por cada 1.000 embarazos que llegaron a la semana 20 ese año, más de 18 terminaron en muerte fetal. Los datos más recientes, recolectados en 2006, muestran que la tasa ha bajado a solo aproximadamente 6 mortinatos cada 1.000 embarazos que alcanzaron la semana 20.

La tasa de mortinatos en los Estados Unidos ha estado bajando desde que los CDC comenzaron a recolectar datos en 1950. Por cada 1.000 embarazos que llegaron a la semana 20 ese año, más de 18 terminaron en muerte fetal. Los datos más recientes, recolectados en 2006, muestran que la tasa ha bajado a solo aproximadamente 6 mortinatos cada 1.000 embarazos que alcanzaron la semana 20.3

En los Estados Unidos, hay cantidades similares de muertes fetales y de muertes de bebés durante el primer año de vida.1,2 Es decir, alrededor de la mitad de todas las muertes entre la semana 20 de embarazo y el primer año de vida ocurre antes del parto.

En promedio, la tasa de muerte fetal en los EE.UU. está disminuyendo. Por ejemplo, en 1985, casi 1 de cada 127 embarazos que llegaron a la semana 20 terminó con una muerte fetal antes del parto; en 1950, la tasa era de alrededor de 1 de cada 53 de estos embarazos.3

En los Estados Unidos, los nacimientos de niños muertos son dos veces más probables en  los embarazos de mujeres negras que en los embarazos de mujeres blancas.1 Sepa más sobre las disparidades raciales en los nacimientos de niños muertos.

Nacimientos de niños muertos a nivel mundial

Utilizando la definición de "nacimiento de un niño muerto" de la Organización Mundial de la Salud, que cuenta los mortinatos solo desde la semana 28 de embarazo, en 2009, el año más reciente del que hay datos disponibles a nivel mundial sobre nacimientos de niños muertos, hubo 2.600.000 nacimientos de niños muertos en todo el mundo.  Esto se traduce en un promedio de alrededor de un mortinato —a partir de la semana 28 de gestación— cada 45 nacimientos en 2009.4

La tasa más alta de mortinatos se encuentra en Asia del Sur y en el África subsahariana (alrededor de 1 mortinato en la semana 28 de embarazo o después cada 33 nacimientos) La tasa más baja se encuentra en los países de altos recursos —menos de 1 cada 250 nacimientos.4


  1. MacDorman, M. F., Kirmeyer, S. E., & Wilson, E. C. (2012). Fetal and perinatal mortality, United States, 2006. National Vital Statistics Reports, 60(8). Obtenido el 31 de julio de 2013 de http://www.cdc.gov/nchs/data/nvsr/nvsr60/nvsr60_08.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 433 KB) 
  2. Hoyert, D. L., & Xu, J. (2012). Deaths: preliminary data for 2011. National Vital Statistics Reports, 61(6). Obtenido el 23 de julio de 2013 de http://www.cdc.gov/nchs/data/nvsr/nvsr61/nvsr61_06.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 891 KB) 
  3. CDC. (2012). Table 13 Infant mortality rates, fetal mortality rates, and perinatal mortality rates by race: United States, selected years 1950–2010. Health, United States – 2012 ed. Atlanta, GA: Author. 
  4. Cousens, S., Blencowe, H., Stanton, C., Chou, D., Ahmed, S., Steinhardt, L., et al. (2011). National, regional, and worldwide estimates of stillbirth rates in 2009 with trends since 1995: a systematic analysis. The Lancet, 377(9774), 1319–1330. 

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