Salud de la mujer: Otras preguntas frecuentes

Hay preguntas comunes a las que podemos responder sobre todos los temas de salud, como "'¿Qué es?" y "¿Cuántas personas se ven afectadas?". Puede encontrar respuestas a estas preguntas en Información sobre el tema. Cada tema de salud con frecuencia tiene preguntas específicas relativas solo a ese tema. En esta sección respondemos a estas preguntas.

¿Qué pueden hacer las mujeres para promover un embarazo y un parto saludables?

Recibir cuidados prenatales regulares y tempranos es importante para tener un embarazo y un parto saludables. Antes de que una mujer quede embarazada, una visita previa a la concepción puede ayudarla a tomar las medidas necesarias para tener un embarazo seguro y saludable. Esto es importante porque el desarrollo precoz del feto suele ocurrir antes de que la mujer sepa que está embarazada. Determinadas conductas, como la exposición al humo de tabaco y el consumo de alcohol, pueden aumentar el riesgo de tener complicaciones, en tanto que otras conductas, como tomar los 400 microgramos recomendados de ácido fólico por día, pueden reducir en dos tercios el riesgo de que el bebé tenga defectos del tubo neural como la espina bífida.1

Durante el embarazo, las visitas de cuidados prenatales de una mujer incluirán educación y asesoramiento sobre cómo manejar los diferentes aspectos del embarazo, la importancia de una buena nutrición y de la actividad física, y qué esperar durante el trabajo de parto.

¿Qué evaluaciones de salud son importantes para las mujeres?

El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF por sus siglas en inglés) identificó evaluaciones de salud en el contenido de Inglés importantes para los adultos en todas las etapas. Las evaluaciones recomendadas específicamente para mujeres incluyen2:

  • Prueba de detección del cáncer de mama. Se recomienda a todas las mujeres realizarse una mamografía (radiografía de las mamas) a partir de los 50 años, o antes si la mujer tiene antecedentes familiares de cáncer de mama. Se recomienda que la evaluación se realice cada 2 años.
  • Prueba de detección del cáncer de cuello uterino. La detección del cáncer de cuello uterino debe incluir una prueba de Papanicolaou, una prueba realizada durante un examen pélvico que busca detectar cambios en las células del cuello del útero, y la prueba de detección del virus del papiloma humano (HPV por sus siglas en inglés), que detecta determinadas infecciones que pueden provocar cambios en las células y cáncer. Las recomendaciones para la detección del cáncer de cuello uterino incluyen:3:
    • A partir de los 21 años, se recomienda una prueba de Papanicolaou cada 3 años hasta cumplir los 29 años. No es necesaria la prueba del HPV si la mujer tiene resultados normales en el Pap.
    • Las mujeres de entre 30 y 65 años también deben hacerse la prueba de Papanicolaou cada 3 años, pero combinada con una prueba del HPV cada 3 a 5 años.
    • No se recomienda esta prueba a mujeres de 65 años o más que tuvieron tres o más resultados normales seguidos en pruebas de Papanicolaou y no tuvieron ningún resultado anormal en esta prueba en los últimos 10 años.

Las pruebas de detección recomendadas no se aplican a mujeres sometidas a una histerectomía (procedimiento quirúrgico para extirpar el útero y el cuello uterino). Sin embargo, sí son aplicables a las mujeres que recibieron la vacuna contra el HPV.

  • Prueba de detección de la osteoporosis. Debería comenzar a realizarse una prueba de densidad mineral ósea a partir de los 65 años, o antes si la mujer corre riesgo de tener osteoporosis. Los factores de riesgo incluyen edad más avanzada (post menopausia), antecedentes familiares, peso corporal bajo o una estructura delgada y pequeña, antecedentes de rotura de huesos, falta de calcio y vitamina D, consumo de cigarrillos, estilo de vida inactivo, dieta poco saludable y consumo excesivo de alcohol.

Las pruebas que figuran arriba son solo unas pocas de muchas pruebas que las mujeres deben hacerse durante sus vidas. Algunas evaluaciones, como los controles de la presión arterial o el colesterol y las colonoscopías (para detectar el cáncer de colon) son importantes tanto para hombres como para mujeres. Otras evaluaciones, como las pruebas realizadas durante el embarazo en las visitas prenatales regulares, ayudan a proteger la salud y podrían incluso salvar las vidas de la madre y del feto, así como prevenir complicaciones durante el embarazo y más adelante.

¿Qué desafíos exclusivos enfrentan las mujeres con discapacidades?

Hasta 28 millones de mujeres estadounidenses tienen una discapacidad, incluidas discapacidades físicas y discapacidades intelectuales y del desarrollo.4 Los desafíos que enfrentan las mujeres con discapacidades aumentan a medida que envejecen y sus habilidades se ven cada vez más limitadas. Algunos de los desafíos que enfrentan las mujeres con discapacidades incluyen:

  • Obstáculos para recibir atención médica, incluida la falta de conocimiento sobre las discapacidades por parte de los proveedores de cuidado de la salud. 3 Las mujeres más jóvenes con discapacidades con frecuencia son menos propensas a buscar atención médica5
  • Mayor riesgo de tener problemas de salud como depresión, estrés, sobrepeso y presión arterial alta 5
  • Niveles más bajos de actividad física6
  • Menos oportunidades de realizarse pruebas para controlar la presión arterial y el colesterol y para detectar cáncer, osteoporosis, enfermedades e infecciones de transmisión sexual5
  • Desafíos adicionales durante el embarazo, incluida la falta de proveedores de cuidado de la salud que estén familiarizados con el control del embarazo en mujeres con discapacidades, y mayores molestias y complicaciones de salud a medida que avanza el embarazo7

  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2006). A report of the CDC/ATSDR Preconception Care Work Group and the Select Panel on Preconception Care. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/rr5506a1.htm en el contenido de Inglés
  2. Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS por sus siglas en inglés) (2011). Screening tests and vaccines. Obtenido el 7 de agosto de 2012 de https://espanol.womenshealth.gov/healthy-living-age en el contenido de Inglés
  3. Asociación Americana del Cáncer. (2012). New screening guidelines for cervical cancer. Obtenido el 10 de septiembre de 2012 de http://www.cancer.org/Cancer/news/new-screening-guidelines-for-cervical-cancer en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  4. Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (DHHS por sus siglas en inglés). (2004). Breaking down barriers to health care for women with disabilities.
  5. Centro de Investigación sobre Mujeres con Discapacidad (CROWD por sus siglas en inglés) (2004). Improving the health and wellness of women with disabilities: a symposium to establish a research agenda. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de  https://media.bcm.edu/documents/2014/16/crowd-research-agenda-sympexecsumm9-7-06.pdf en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  6. Altman, B., & Bernstein, A. (2008). Disability and health in the United States, 2001-2005. Hyattsville, MD: Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS por sus siglas en inglés) Obtenido el 7 de agosto de 2012 de  http://www.cdc.gov/nchs/data/misc/disability2001-2005.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 829 KB)
  7. Centro de Investigación sobre Mujeres con Discapacidades (CROWD por sus siglas en inglés) (2012). Sexuality and reproductive health—pregnancy and delivery. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de  http://www.bcm.edu/crowd/?pmid=1448 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida

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