Novedades de la ciencia: La depresión posparto y la reducción de la lactancia pueden ayudar a explicar los retrasos en el desarrollo que se observan en los niños nacidos de mujeres con depresión durante el embarazo

Un estudio de los NIH sugiere que los médicos podrían querer ofrecer tratamiento para la depresión y consejos sobre lactancia materna a las madres con depresión durante y después del embarazo

Martes, Enero 17, 2023
Persona embarazada hablando con un profesional médico sosteniendo un cuaderno.
Crédito: Imagen de archivo

Los investigadores saben que los niños nacidos de madres que tienen depresión durante el embarazo corren el riesgo de sufrir retrasos en el desarrollo, pero no saben por qué. Ahora, un estudio de los Institutos Nacionales de la Salud sugiere que la depresión que persiste después del embarazo y la reducción de la lactancia pueden explicar al menos parte del aumento del riesgo. De acuerdo con sus resultados, los investigadores concluyen que los médicos pueden reducir este riesgo ofreciendo tratamiento para la depresión tanto durante como después del embarazo y asesorando a las nuevas madres sobre cómo amamantar con éxito.

El estudio fue realizado por Diane L. Putnick, Ph.D., y sus colegas del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver de los NIH. Aparece en la revista Journal of Affective Disorders.

Antecedentes

La depresión durante el embarazo se asocia con retrasos en el desarrollo de los niños, aunque se desconoce el motivo de esta asociación. Se sabe que la lactancia materna promueve el desarrollo cognitivo de los niños; sin embargo, las mujeres que experimentan depresión durante el embarazo pueden tener menos probabilidades de amamantar o pueden amamantar por menos tiempo, en comparación con las madres sin depresión. Las mujeres con depresión durante el embarazo tienen más probabilidades de estar deprimidas después de dar a luz. Las madres con depresión posparto pueden interactuar menos con sus bebés, lo que también podría afectar el desarrollo cognitivo.

Para el estudio actual, los investigadores buscaron determinar los mediadores, factores que ayudan a explicar una asociación, para los retrasos en el desarrollo que pueden seguir a la depresión en el embarazo. Los mediadores potenciales fueron la edad gestacional (la semana de embarazo en que nació un niño), si la depresión materna continuó después del nacimiento y los antecedentes de lactancia.

Los investigadores analizaron datos de cuestionarios y registros médicos de 3,450 niños, y sus madres que participaron en un estudio más amplio.

Resultados

Los hijos de madres con depresión durante el embarazo tenían más probabilidades de tener retrasos en el desarrollo si sus madres presentaban más síntomas de depresión después del embarazo y si amamantaban durante menos tiempo. Por ejemplo, los hijos de madres con depresión durante el embarazo tenían un 5% más de probabilidades de tener un retraso en el desarrollo si sus madres dejaban de amamantar 1 mes antes y un 16% más de probabilidades de tener un retraso en el desarrollo si sus madres obtenían un puntaje 1 punto más alto en una prueba de detección de depresión después del embarazo. La edad gestacional de un niño al nacer no aumentó el riesgo de retraso en el desarrollo, porque las mujeres del estudio con depresión durante el embarazo no tenían más probabilidades de dar a luz antes que las mujeres sin depresión.

Importancia

Los hallazgos sugieren que los médicos pueden desear ofrecer tratamiento a las mujeres que experimentan depresión durante el embarazo y después del parto. Los médicos también pueden aconsejar a las mujeres con depresión durante el embarazo y después del parto sobre los beneficios de amamantar y brindarles estrategias para superar las barreras a la lactancia.

Referencia

Putnick, DL. Maternal antenatal depression's effects on child developmental delays: Gestational age, postnatal depressive symptoms, and breastfeeding as mediators. Journal of Affective Disorders.2023. https://doi.org/10.1016/j.jad.2022.12.059 en el contenido de Inglés Notificacion de salida

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