Novedades científicas: La crianza positiva puede contrarrestar el envejecimiento biológico de los niños frente a la adversidad, sugiere un estudio financiado por los NIH

Jueves, Febrero 8, 2024
Un niño mira un libro abierto mientras los padres señalan las palabras de la página.
Crédito: Imagen de archivo

Las prácticas de crianza positiva, como elogiar, reconocer y alentar el comportamiento de los niños, pueden ayudar a reducir la tasa más rápida de envejecimiento biológico que se observa en niños en condiciones adversas, sugiere un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud. Los hallazgos indican que enseñar a los padres a adoptar más prácticas de crianza positiva puede contrarrestar los efectos de las dificultades de los niños y mejorar su salud física y psicológica a largo plazo. El estudio fue realizado por Alexandra D.W. Sullivan, Ph.D., de la Universidad de Vermont y colegas. Aparece en Psychological Science.

Los fondos del NIH fueron provistos por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver y el Instituto Nacional de Salud Minoritaria y Disparidades en la Salud.

Antecedentes

La adversidad infantil en el contenido de Inglés, como la pobreza y el maltrato, aumenta el riesgo de futuros problemas de salud física y psicológica. La respuesta del cuerpo al estrés de la adversidad está relacionada con un envejecimiento biológico más rápido: la edad de las células de una persona, que puede superar su edad cronológica. El envejecimiento epigenético en el contenido de Inglés es un método que utilizan los investigadores científicos para medir la edad biológica. Para realizarlo, los científicos examinan el ADN que se encuentra en muestras biológicas, como la saliva. Los compuestos llamados grupos metilo se unen al ADN. Los diferentes niveles de unión determinan si los genes se activan o desactivan, como un interruptor enciende o apaga una luz. Los científicos utilizaron algoritmos de aprendizaje automático para demostrar que los patrones de metilación reflejan la edad biológica. Cuando la edad biológica supera la edad cronológica, se denomina "envejecimiento epigenético acelerado".

Un estudio previo en el contenido de Inglés descubrió que, en el caso de los niños cuyos padres informaron padecer depresión, participar en una intervención familiar estaba relacionado con una menor aceleración epigenética de la edad. Los investigadores científicos atribuyeron esta diferencia a la intervención del estudio, que redujo las conductas de crianza hostil en familias con padres deprimidos.

Resultados

Los investigadores evaluaron a 62 niños que formaban parte de un estudio en el contenido de Inglés anterior para probar la eficacia de un programa de crianza por telesalud de 20 semanas para tratar problemas de conducta. El equipo de estudio planteó la hipótesis de que un aumento de las conductas de crianza positiva en el grupo que recibió la intervención retrasaría el envejecimiento epigenético en presencia de adversidades, como la pobreza, la contaminación ambiental, las escuelas deficientes y los problemas de salud mental de los padres.

Aproximadamente la mitad de las familias recibió la intervención y la otra mitad recibió derivaciones a proveedores de la comunidad. El programa consistió en enseñar conductas positivas a los padres, como apoyar y animar a sus hijos y evitar conductas negativas, como gritos o críticas duras. En los hogares de las familias se realizaron evaluaciones periódicas de las interacciones de los padres con los niños. Los niños provenían de familias hispanas, afroamericanas y blancas con bajos ingresos familiares.

Los investigadores descubrieron que los niños expuestos a más adversidad tenían menos envejecimiento epigenético cuando sus padres participaban en prácticas de crianza más positivas y menos prácticas negativas. Por el contrario, los niños cuyos padres mostraban conductas más negativas tenían un envejecimiento epigenético más avanzado.

Relevancia

Los resultados sugieren firmemente que las prácticas de crianza positiva pueden contrarrestar el envejecimiento epigenético causado por la adversidad infantil.

Próximos pasos

Los investigadores científicos pidieron un estudio más amplio para verificar la eficacia de la crianza positiva para contrarrestar el envejecimiento epigenético en niños pequeños que pasan por adversidades.

Referencia

Sullivan ADW, et al. Parenting practices may buffer the impact of adversity on epigenetic age acceleration among young children with developmental delays. Psychological Science. 2023.

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