Novedades científicas: un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) sugiere que los suplementos de omega-3 pueden reducir los síntomas de la personalidad esquizotípica

Miércoles, Febrero 21, 2024
Una adolescente bebiendo un líquido transparente de un vaso transparente.
Crédito: Imagen de archivo

Los niños que tomaron un suplemento nutricional que contenía ácidos grasos omega-3 redujeron sus puntuaciones de la personalidad esquizotípica, una afección de salud mental que se caracteriza por pensamientos, habla y comportamientos inusuales que dificultan la capacidad de entablar relaciones. Los resultados del primer estudio, financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), sugieren que la administración regular de suplementos en la infancia podría prevenir la aparición de síntomas más graves en la adolescencia.

El estudio fue realizado por Adrian Raine, Ph.D., de la Universidad de Pensilvania, y sus colegas. Aparece en Schizophrenia Bulletin. El financiamiento de los NIH fue otorgado por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD) Eunice Kennedy Shriver y el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales.

Antecedentes

Los omega-3 son componentes importantes de las membranas celulares. Se encuentran en niveles elevados en los ojos y el cerebro, y también tienen muchas funciones en el corazón, los vasos sanguíneos, los pulmones y el sistema inmunitario.

En los estudios anteriores, los autores descubrieron que mejorar la nutrición de los niños mejoraba su funcionamiento cerebral a los 11 años y reducía los síntomas de la personalidad esquizotípica en la adolescencia. Debido a que los niños de esos estudios comían más pescado por semana que los del grupo de control, los autores teorizaron que los omega-3, presentes en grandes cantidades en determinados pescados, podrían haber desempeñado un papel en la reducción de los síntomas de la esquizotipia. Los dos estudios anteriores se realizaron en Mauricio, un país de África Oriental.

Resultados

En el estudio actual, los investigadores trataron de determinar si complementar la dieta de los niños estadounidenses con omega-3 reduciría los síntomas de la esquizotipia. Analizaron los datos de un estudio anterior en el que se comprobó si un suplemento de omega-3 reduciría el comportamiento agresivo de los niños. Los participantes en ese estudio habían respondido un cuestionario que medía los síntomas de la esquizotipia.

En el estudio actual, se dividió a 290 niños de 11 y 12 años en cuatro grupos: los que recibieron una bebida con sabor a fruta que contenía cuatro ácidos grasos omega-3, los que recibieron una intervención conductual diseñada para reducir la ira y la agresividad, los que recibieron la bebida y la intervención, y un grupo de control en el que los cuidadores recibieron una lista de recursos comunitarios donde podían buscar ayuda para los niños. Los niños tomaron los suplementos durante tres meses. La intervención conductual se administró en los hogares de los niños durante una hora a la semana, cada semana, durante tres meses.

Al final de los tres meses, los grupos de omega-3 solo y de omega-3 más terapia conductual obtuvieron puntuaciones significativamente más bajas que los otros grupos. En una escala de 4 a 9, el grupo de omega-3 solo bajó de una media de 8.204 a 6.376, el grupo de omega-3 más intervención bajó de 8.204 a 7.007, el grupo de intervención sola pasó de 8.204 a 7.254 y el grupo de control pasó de 8.204 a 7.991. Cuando el tratamiento finalizó, los autores escribieron que la esquizotipia se redujo en un 28 % en el grupo de omega-3 y en un 21.3 % en el grupo de omega-3/terapia. Se observaron diferencias similares en las puntuaciones tres meses después de finalizar la administración de suplementos y la intervención. Sin embargo, las diferencias entre los grupos desaparecieron a los seis meses.

Relevancia

Los autores concluyeron que la administración sistemática de suplementos con omega-3 podría reducir los síntomas esquizotípicos en los niños. Suponiendo que los resultados puedan verificarse en otros estudios, los autores afirmaron que la administración de suplementos con omega-3 en la infancia podría reducir potencialmente los efectos del trastorno de personalidad esquizotípica en la adolescencia, cuando los síntomas suelen ser más notables.

Referencia

Rain, A, et al. Omega-3 supplementation reduces schizotypal personality in children: a randomized controlled trial. Schizophrenia Bulletin (2024).

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