Novedades de la ciencia: La evaluación computarizada puede identificar a nuevos conductores en riesgo de manejar de forma insegura, indica un estudio financiado por los NIH

Viernes, Mayo 13, 2022
Adolescente al volante en frente de la evaluación de manejo virtual.
Hay más información disponible sobre la evaluación de manejo virtual en: https://injury.research.chop.edu/research/teen-driving-safety/virtual-driving-assessment en el contenido de InglésNotificacion de salida
Crédito: Foto cortesía de Diagnostic Driving, Inc.

Los nuevos conductores que se desempeñaron mal en un simulador de manejo computarizado tenían más probabilidades de reprobar su examen práctico, según un estudio financiado por los Institutos Nacionales de la Salud. Los hallazgos indican que la evaluación de manejo virtual (VDA), que imita situaciones en las que los nuevos conductores tienen más probabilidades de chocar, puede identificar a los conductores que carecen de las habilidades para evitar choques para que puedan beneficiarse de las intervenciones sobre cómo reducir su riesgo de chocar.

El estudio fue realizado por Flaura K. Winston, M.D., Ph.D., del Children's Hospital of Philadelphia [Hospital de Niños de Filadelfia], y colegas. Aparece en Transportation Research Part F: Psychology and Behaviour. El financiamiento de los NIH provino del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver.

Antecedentes

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., los accidentes automovilísticos en el contenido de Inglés fueron la segunda causa principal de muerte entre los adolescentes de EE. UU. en 2019, con casi 2,400 jóvenes de 13 a 19 años fallecidos en accidentes y alrededor de 258,000 tratados en salas de emergencia por lesiones ocurridas durante un choque.

Aunque los investigadores han intentado utilizar simuladores de manejo computarizados para capacitar a los conductores jóvenes, pocos han utilizado el manejo de forma virtual para evaluar el rendimiento del manejo e identificar quiénes corren un mayor riesgo de chocar. Los estudios de evaluación del rendimiento del manejo virtual han implicado muestras pequeñas que no se han podido generalizar a una gran población. Además, la mayoría se llevaron a cabo después de que los nuevos conductores recibieran sus licencias, cuando los conductores novatos ya se encuentran en el período de mayor riesgo de accidente.

En el estudio actual, los investigadores colaboraron con el estado de Ohio, que ofrece a los solicitantes de licencias de conducir la oportunidad de completar una VDA inmediatamente antes del examen práctico. La VDA consiste en una simulación autoguiada de manejo de 15 minutos diseñada para exponer a los conductores a las situaciones de choques graves más comunes mientras se evalúan las habilidades de manejo, como el control básico del vehículo, la posición en el carril, la distancia de seguimiento y la conciencia y evitación de peligros. Los resultados de la VDA se entregan en un informe de retroalimentación personalizado a cada conductor. El software de VDA se puede implementar a gran escala y se entrega en una PC estándar con monitor, mouse, teclado, auriculares y volante y pedales conectados por USB. Los autores del estudio compararon el desempeño en la VDA de casi 33,000 solicitantes de licencias con los resultados de sus exámenes prácticos.

Los autores utilizaron datos de la VDA para crear un conjunto de 20 grupos distintos de habilidades de manejo que representan el rendimiento de manejo en áreas tales como el control del vehículo, el frenado, la aceleración y la tendencia al exceso de velocidad o a acercarse demasiado al auto de adelante. Los investigadores clasificaron a los grupos de habilidades de manejo en 4 tipos de manejo principales, lo que les permitió identificar a los conductores que no están preparados para manejar de forma segura: sin problemas (fueron conductores cuidadosos y hábiles); con problemas menores (tenían deficiencias menores en el control del vehículo); con problemas graves (tenían problemas para controlar el vehículo y una tendencia a correr riesgos); y con problemas graves y agresión (tenían más problemas de control y comportamientos imprudentes y arriesgados).

Resultados

Entre los solicitantes de licencias en Ohio, el 25% pertenencia al tipo sin problemas, el 41% al tipo con problemas menores, el 16% al tipo con problemas graves y el 18,1% al tipo con problemas graves y agresión.

En comparación con el promedio de todos los solicitantes de licencias que realizaron la VDA en Ohio, aquellos pertenecientes a los tipos sin problemas y con problemas menores tenían un 29% y un 11% menos de probabilidades de reprobar el examen práctico. Por otro lado, los dos tipos de manejo más problemáticos, el tipo con problemas graves y el tipo con problemas graves y agresión, tenían un 34% y un 19% más de probabilidades de reprobar el examen práctico, respectivamente. 

Los investigadores evaluaron la VDA para identificar a los conductores poco preparados al verificar si haber tomado clases de manejo predecía la probabilidad de reprobar el examen práctico. Los conductores más jóvenes sujetos a la política integral de capacitación para conductores de Ohio (educación para conductores obligatoria, incluida la capacitación detrás del volante para los solicitantes menores de 18 años y un período de tenencia del permiso de 6 meses) tenían más probabilidades de pertenecer a los tipos de manejo sin problemas y con problemas menores.

Importancia

Los autores dijeron que sus hallazgos indican que la VDA es útil para identificar a los nuevos conductores que carecen de las habilidades de manejo adecuadas para evitar accidentes. Las intervenciones diseñadas para aumentar las habilidades antes de obtener la licencia pueden ser útiles para reducir el riesgo de manejo inseguro y de accidentes inmediatamente después de que los nuevos conductores reciben sus licencias, cuando el riesgo de accidente es más alto.

Próximos pasos

Los autores solicitaron estudios adicionales para determinar si los puntajes de la VDA están directamente relacionados con las tasas de accidentes después de que los conductores reciben sus licencias y para determinar si los factores cognitivos y de personalidad juegan un papel en el desempeño de VDA y el manejo inseguro. 

Referencia

Walshe EA, et al. Novel use of a virtual driving assessment to classify driver skill at the time of licensure. Transportation Research Part F: Psychology and Behaviour. 2022. https://doi.org/10.1016/j.trf.2022.04.009 en el contenido de InglésNotificacion de salida

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Acerca del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD): El NICHD lidera la investigación y la capacitación para comprender el desarrollo humano, mejorar la salud reproductiva, mejorar la vida de niños y adolescentes, y optimizar las habilidades para todos. Si desea más información, visite https://espanol.nichd.nih.gov.

Acerca de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH): NIH, la agencia de investigación médica de los EE. UU., incluye 27 institutos y centros, y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. NIH es la principal agencia federal que realiza y apoya investigaciones médicas básicas, clínicas y traslacionales, y que investiga las causas, los tratamientos y las curas para enfermedades comunes y raras. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite https://salud.nih.gov.

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