Artículo destacado: La aplicación para teléfonos inteligentes puede ayudar a detectar el abuso infantil temprano

Jueves, Junio 8, 2023
Foto de primer plano de las manos de una trabajadora de salud negra escribiendo en un teléfono celular frente a un fondo borroso. Una bata blanca y un estetoscopio son parcialmente visibles a la izquierda de la imagen.
Crédito: Imagen de archivo

Una nueva aplicación para teléfonos inteligentes puede mejorar el reconocimiento temprano del abuso físico infantil. Al aplicar una estrategia basada en evidencia, la aplicación puede ayudar a los médicos y trabajadores sociales a evaluar los hematomas en niños menores de 4 años e identificar casos que pueden necesitar una mayor investigación por abuso infantil.

La aplicación Child Injury Plausibility Assessment Support Tool (LCAST) de Lurie Children's Child en el contenido de InglésNotificacion de salida se basa en una regla de toma de decisiones clínicas desarrollada, refinada y validada por Mary Clyde Pierce, MD, y colegas del Ann & Robert H. Lurie Children's Hospital of Chicago. El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD) Eunice Kennedy Shriver de los NIH apoyó la investigación que condujo a la regla.

“Estoy emocionado de ver estos hallazgos de investigación traducidos en una herramienta de decisión clínica fácil de usar. Si bien LCAST no puede diagnosticar el abuso, puede ayudar a los médicos a decidir cuándo es necesaria una evaluación adicional o cuándo es menos probable el abuso”, dice Leah Gilbert, MD, funcionaria médica de la Filial de Trauma Pediátrico y Enfermedades Críticas en el contenido de Inglés del NICHD, que financió la investigación. “La detección temprana del abuso infantil puede prevenir traumas adicionales y salvar vidas”.

Hematomas: Una señal de abuso que a menudo se pasa por alto

Los hematomas en un niño pequeño a menudo se descartan como una lesión accidental pero, dependiendo de su ubicación y otras características, pueden ser una señal temprana de abuso físico. Debido a que dicho abuso tiende a aumentar con el tiempo, el reconocimiento temprano es importante para prevenir lesiones y muertes posteriores.

Una técnica eficaz de detección de abuso infantil debe tener un alto nivel de sensibilidad, la capacidad de detectar de manera confiable a los niños con alto riesgo de abuso, y de especificidad, la capacidad de excluir de manera confiable a los niños que no están siendo abusados. Las investigaciones innecesarias de abuso infantil pueden ser difíciles y muy perturbadoras para el niño y toda su familia.

De acuerdo con los datos recopilados de un pequeño grupo de niños en una sola unidad de cuidados intensivos pediátricos, el Dr. Pierce y sus colegas desarrollaron la regla "TEN-4". Esta guía para la toma de decisiones clínicas establece que los hematomas en el torso, las orejas o el cuello ("TEN") o cualquier hematoma en un bebé menor de 4 meses ("4") puede indicar abuso infantil en lugar de una lesión accidental.

Perfeccionamiento de la detección de abuso para niños pequeños con hematomas

Para refinar y validar la regla TEN-4, los investigadores evaluaron a niños menores de 4 años en cinco departamentos de emergencias pediátricas. Inscribieron a más de 2,100 niños con hematomas en el estudio. Cada participante recibió un examen completo de la piel y un panel de expertos clasificó la información de su caso como abuso, no abuso o indeterminado.

En esta población de estudio, la regla TEN-4 identificó correctamente a 331 de 410 participantes que habían sido abusados. Estos datos se tradujeron en una sensibilidad del 80.7%, lo que significa que la regla pasó por alto alrededor del 19% de los participantes que habían sufrido abusos.

Luego, los investigadores refinaron la regla TEN-4 cambiando el umbral de edad del bebé de menos de 4 meses a 4,99 meses o menos, y agregaron hematomas en los rasgos faciales y hematomas en patrones, como cuando la forma de la mano es visible en la piel del niño. Llamaron a la regla revisada "TEN-4-FACESp". “FACES” significa frenillo (la piel entre el labio superior y la encía, el labio inferior, y la encía y debajo de la lengua), ángulo de la mandíbula, mejillas, párpados y subconjuntivas (la parte blanca de los ojos) y “p” para hematomas estampados.

Entre los niños del estudio, TEN-4-FACESp detectó posibles abusos con una alta sensibilidad del 95.6 %. La especificidad fue del 87.1%, lo que indica que la regla no identificó en exceso los casos de abuso potencial de niños con hematomas causados por lesiones accidentales.

Desarrollo de una aplicación para ayudar en la toma de decisiones

Con financiamiento de un donante privado, la Dra. Pierce y su colega Kim Kaczor, MS, se asociaron con las empresas Slingshot en el contenido de InglésNotificacion de salida y BioDigital en el contenido de InglésNotificacion de salidacrearon LCAST. La aplicación presenta un modelo tridimensional interactivo de un niño que permite a los usuarios especificar dónde se encuentran los hematomas del niño; los usuarios también responden preguntas sobre otros síntomas y el evento que causó la lesión. De acuerdo con estas entradas, la aplicación devuelve un resumen que indica si es más probable que ocurra un abuso o un accidente y sugiere los próximos pasos.

“Esperamos que la practicidad y la facilidad de uso de LCAST lo conviertan en una herramienta conveniente para ayudar a los trabajadores sociales y de atención de la salud a identificar casos de posible abuso físico de bebés y niños pequeños con hematomas. Si bien LCAST se basa en evidencia científica altamente confiable, su objetivo es respaldar, no suplantar, el juicio clínico”, dice el Dr. Pierce. “En última instancia, facilitar la identificación temprana del abuso ayudará a los niños que sufren abuso a recibir la atención y el apoyo que necesitan”.

Pantalla que contiene un modelo tridimensional de un niño pequeño. En la parte superior izquierda aparece un ícono que muestra una figura de palo debajo de una lupa y el texto 'LCAST'. El texto 'Evaluación de plausibilidad de lesiones de TEN-4-FACESp de hematomas' y un botón morado con la etiqueta 'Comenzar evaluación de abuso/accidente' están superpuestos en el modelo. Los íconos pequeños y el texto en la parte inferior de la pantalla dirigen a los usuarios a recursos, casos anteriores, reglas de decisión clínica y hallazgos predictivos.
Captura de pantalla de la aplicación LCAST.
Crédito: Mary C. Pierce, M.D., Lurie Children’s

La aplicación LCAST está disponible para su descarga gratuita en Apple App Store en el contenido de InglésNotificacion de salida y en Google Play Store en el contenido de InglésNotificacion de salida .

Referencias

Pierce MC et al. Validation of a clinical decision rule to predict abuse in young children based on bruising characteristics en el contenido de InglésNotificacion de salida . JAMA Network Open DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2021.5832 (2021)

Pierce MC et al. Bruising characteristics discriminating physical child abuse from accidental trauma en el contenido de Inglés. Pediatrics DOI: 10.1542/peds.2008-3632 (2010)

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