Comunicado de prensa: La placenta carece de las principales moléculas utilizadas por el virus SARS-CoV-2 para causar la infección

El estudio de NIH puede ayudar a explicar por qué el virus raramente se ha encontrado en fetos o recién nacidos de mujeres con COVID-19

Martes, Julio 14, 2020
Mujer embarazada con una mascarilla facial acostada en la mesa de una sala de exámenes.
Crédito: Imagen de archivo

QUÉ:

Las membranas de la placenta que contienen el feto y el líquido amniótico carecen de la molécula ARN mensajero (ARNm) necesaria para fabricar el receptor ACE2, el principal receptor de la superficie celular utilizado por el virus SARS-CoV-2 para causar la infección, según un estudio realizado por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud. Sus hallazgos aparecen en la revista eLife.

Estos tejidos de la placenta también carecen del ARNm necesario para fabricar una enzima, llamada TMPRSS2, que el SARS-CoV-2 utiliza para entrar en una célula. Tanto el receptor como la enzima están presentes en cantidades minúsculas en la placenta, lo que sugiere una posible explicación de por qué el SARS-CoV-2 solo se ha encontrado en raras ocasiones en fetos o recién nacidos de mujeres infectadas con el virus, según los autores del estudio.

Los investigadores, dirigidos por el Dr. Roberto Romero, jefe de la División de Investigación de Perinatología del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD) Eunice Kennedy Shriver de NIH, descubrieron que la placenta contiene moléculas que estudios previos han sugerido como rutas potenciales para la infección por SARS-CoV-2, incluyendo el receptor CD147 y las enzimas catepsina L y furina. También detectaron en el tejido de la placenta y la membrana un tipo de macrófago (célula inmune) que tiene el receptor ACE2. Sin embargo, observaron que hay poca evidencia que demuestre que los macrófagos infectados podrían propagar el virus SARS-CoV-2 a la placenta, las membranas y el feto en un embarazo normal.

Finalmente, los investigadores descubrieron que la placenta contiene grandes cantidades de receptores usados para la infección por el virus Zika en el contenido de Inglés y citomegalovirus en el contenido de Inglés, los cuales se sabe que conllevan serios riesgos para la salud cuando se transmiten de una mujer a su feto durante el embarazo.

QUIÉN:

El autor del estudio, Dr. Roberto Romero, jefe de la división de Investigación de Perinatología de NICHD, está disponible para comentarios.

ARTÍCULO:

Pique-Regi, R. Does the human placenta express the canonical cell entry mediators for SARS-CoV-2? eLife. 2020.

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Acerca del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD): El NICHD lidera la investigación y la capacitación para comprender el desarrollo humano, mejorar la salud reproductiva, mejorar la vida de niños y adolescentes, y optimizar las habilidades para todos. Si desea más información, visite https://espanol.nichd.nih.gov.

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