Desarrollo de soluciones móviles de salud para mujeres en Guatemala

Martes, Septiembre 14, 2021
Una mujer sostiene una herramienta de salud móvil sobre el vientre de una mujer embarazada.
Una partera utiliza la aplicación móvil para atender a una paciente en una comunidad indígena maya.

El embarazo, el trabajo de parto y el parto pueden ser experiencias difíciles, incluso para las mujeres con acceso a atención prenatal y servicios obstétricos de vanguardia. Para aquellas en países de bajos ingresos que viven en áreas rurales o provienen de comunidades marginadas, como las mujeres mayas en Guatemala, estas dificultades a menudo tienen consecuencias de vida o muerte. Un proyecto respaldado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) está trabajando para mejorar los resultados para estas mujeres.

“Guatemala tiene una de las tasas más altas de muertes maternas en el mundo”, afirmó Gari Clifford, D. Phil., becario de los NIH de la Universidad de Emory y el Instituto de Tecnología de Georgia en el contenido de Inglés Notificacion de salida. “Nuestro equipo desarrolló una aplicación móvil para mujeres de comunidades indígenas mayas que tienden a evitar los hospitales y dan a luz en casa. Es el proyecto más satisfactorio en el que he trabajado. Pero nuestro socio sin fines de lucro, Maya Health Alliance, o Wuqu 'Kawoq, y las parteras rurales que brindan atención en estas comunidades rurales son los verdaderos héroes de esta historia”.

Proyecto del Dr. Clifford en el contenido de Inglés cuenta con el respaldo del Centro Internacional Fogarty y el NICHD como parte del Programa mHealth en el contenido de Inglés, que desarrolla herramientas de salud móviles innovadoras específicamente para países de ingresos bajos y medios. El proyecto del Dr. Clifford comenzó hace 6 años cuando, con los coinvestigadores, la Dra. Rachel Hall-Clifford y el Dr. Peter Rohloff, así como con las parteras de la comunidad, crearon una herramienta de detección de ultrasonido de bajo costo. Un brazalete de presión arterial y un oxímetro de pulso, junto con una aplicación móvil, permiten la detección de complicaciones del embarazo, incluida la preeclampsia, la restricción del crecimiento intrauterino y el sufrimiento fetal.

Es importante destacar que la aplicación está diseñada para parteras que no tienen formación médica formal y, en algunos casos, no saben leer. Contiene imágenes paso a paso para un uso fácil y procedimientos consistentes. La información que recopila la aplicación se sincroniza con el sistema de registros médicos existente de Maya Health Alliance, lo que significa que los proveedores de atención médica rurales pueden ubicar fácilmente los datos de los pacientes, rastrear el progreso de visitas anteriores y programar visitas o exámenes de detección futuros.

"Incluso en las zonas rurales, la conectividad móvil es sorprendentemente buena. En las áreas que atendemos, nuestra aplicación enviará, como mínimo, un mensaje de texto para solicitar ayuda. El sistema también está diseñado para cargar datos más complejos automáticamente si hay una torre de telefonía celular lo suficientemente fuerte cerca, como cuando la partera regresa a casa más tarde en el día. La aplicación también conecta automáticamente a la partera con el apoyo clínico las 24 horas a través de llamadas de voz, para las cuales hay casi tanta cobertura como para los mensajes de texto", explicó el Dr. Clifford.

El sistema móvil en uso.
El sistema móvil en uso.
Foto cortesía de Maya Health Alliance y Bryan Watt/Fotógrafos sin fronteras. No se permite la reutilización.

Para probar la plataforma, el equipo del Dr. Clifford se asoció con Maya Health Alliance en el contenido de Inglés Notificacion de salida, que evaluó el sistema móvil en una prueba aleatoria entre las comunidades mayas. Esta evaluación encontró que, cuando las parteras tenían acceso a la plataforma móvil en el contenido de Inglés Notificacion de salida, eran más propensas a derivar a las mujeres con complicaciones a los hospitales públicos. Maya Health Alliance también capacita a "asesores de atención" para acompañar a los pacientes al hospital para ayudar a traducir y defender a las mujeres.

Tres años después de que comenzara el proyecto, el Dr. Clifford y su equipo publicaron hallazgos en el contenido de Inglés que muestran que su plataforma móvil estimuló mejoras significativas en la detección de complicaciones del embarazo y el parto y en la derivación oportuna de pacientes a la atención hospitalaria. Hoy, Maya Health Alliance sigue utilizando el sistema que el Dr. Clifford y sus colegas desarrollaron como su estándar de atención. En especial, no informaron muertes maternas entre 2018 y 2020.

"Maya Health trabaja de manera constante para desarrollar soluciones prácticas que mejoren la atención y los resultados de salud de nuestros pacientes", comentó Anne Kraemer, directora ejecutiva de Maya Health Alliance. "Estamos inmensamente agradecidos por la oportunidad de asociarnos con el Dr. Clifford y su equipo para empoderar a las parteras tradicionales que hablan kaqchikel con herramientas para aumentar los partos sanos y seguros, y literalmente, salvar vidas en las zonas rurales de Guatemala".  

La Sra. Kraemer compartió la historia de un paciente al que ayudaron durante la pandemia de COVID-19. La paciente tenía presión arterial alta, visión borrosa y dolores de cabeza que empeoraban a medida que avanzaba su embarazo. La partera de la paciente, que había estado monitoreando los síntomas con la aplicación móvil, sospechó preeclampsia y la instó a ir al hospital. Sin embargo, la paciente se mostró reacia a realizar el viaje debido a la pandemia y las restricciones de viaje. Con la ayuda de un asesor de atención, llegó al hospital, lejos de su propia comunidad, donde le diagnosticaron preeclampsia y dio a luz por cesárea. La madre y el bebé están bien y la paciente a veces llama al equipo de salud móvil para expresar su continua gratitud.

"Realmente aprecio la financiación del NICHD y Fogarty, que catalizó esta idea en un sistema completamente funcional. La aplicación ahora también cubre el período posparto", aseguró el Dr. Clifford. "Nuestro objetivo es expandir la plataforma para capturar datos y abordar problemas adicionales de atención perinatal. Queremos llevar esta herramienta a escala en Guatemala y más allá".

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