Rincón de la directora: Reflexiones sobre un 2023 productivo

Martes, Enero 2, 2024
2023. El pie de un recién nacido sujetado por una mano adulta. Una mujer está sentada en el consultorio de un proveedor de salud mientras hablan. Un equipo de fútbol con uniformes azules está preparado para jugar.

Además del entusiasmo por el futuro, un nuevo año brinda la oportunidad de reflexionar sobre los aspectos más destacados de los 12 meses anteriores. Como se detalla en nuestra exhibición Una mirada retrospectiva a la investigación del NICHD en 2023, el año pasado continuamos avanzando en la comprensión del desarrollo humano, la mejora de la salud reproductiva, la promoción de la salud de las mujeres, la mejora de las vidas de los niños y adolescentes y la optimización de las capacidades de todos.

En 2023, los investigadores anunciaron los resultados de dos ensayos clínicos respaldados por el NICHD que prometen mejorar la práctica médica. El estudio A-PLUS, que inscribió a más de 29,000 mujeres en siete países de ingresos bajos y medios, encontró que administrar una dosis oral única de la azitromicina, un antibiótico seguro y económico, durante el trabajo de parto redujo el riesgo de sepsis posparto y muerte en un tercio, del 2.4% con placebo al 1.6% con azitromicina, entre las mujeres que tuvieron parto vaginal. Estos hallazgos marcan un paso importante hacia la reducción de la carga global de sepsis materna, una afección potencialmente mortal causada por la respuesta exagerada del cuerpo a la infección. Nuestro papel en este trabajo colaborativo fue reconocido con el premio Charles A. Sanders, MD, Partnership Award de la Fundación de los Institutos Nacionales de la Salud en el contenido de InglésNotificacion de salida.

Además, un gran estudio nacional encontró que el enfoque de atención Comer, Dormir, Consolar (Eat, Sleep, Console [ESC]) es más eficaz que utilizar la Herramienta de Puntuación de Abstinencia Neonatal de Finnegan (FNAST) para evaluar y tratar a los recién nacidos que estuvieron expuestos a opioides durante el embarazo. Los bebés atendidos con ESC estaban médicamente preparados para recibir el alta del hospital casi una semana antes que los que recibieron la atención habitual con FNAST, y tenían menos probabilidades de recibir tratamiento con opioides para controlar sus síntomas de abstinencia. Estos hallazgos respaldan el uso de ESC como un enfoque de tratamiento estándar en el contenido de Inglés, lo que reduce la variabilidad en la atención y mejora los resultados.

También logramos avances importantes para abordar las crisis de salud materna y muerte fetal en nuestra nación. Como parte de su iniciativa Implementación de una visión de salud materna y consecuencias del embarazo para todas las personas (Implementing a Maternal Health and Pregnancy Outcomes Vision for Everyone, IMPROVE), los Centros de investigación de salud materna de excelencia establecidos por los NIH desarrollarán y evaluarán enfoques innovadores para reducir las complicaciones y las muertes relacionadas con el embarazo y para promover la equidad en la salud materna en Estados Unidos. Para reducir la tasa de muertes fetales (eventos traumáticos que experimentan más de 20,000 familias en todo el país cada año), un grupo de trabajo dirigido por el NICHD desarrolló recomendaciones para los esfuerzos de investigación y prevención, que ahora estamos comenzando a implementar en el contenido de Inglés. Esperamos continuar trabajando con nuestros colegas federales, expertos en salud fetal y materna, y personas con experiencia vivida de muerte fetal para avanzar hacia nuestro objetivo compartido de embarazos y niños sanos.

Mejorar la salud de niños y adolescentes es una parte central de la misión del NICHD. En 2023, logramos varios avances en esta área, incluido un estudio respaldado por nuestro Centro Nacional de Investigación en Rehabilitación Médica que puede ayudar a prevenir la encefalopatía traumática crónica (CTE), una afección grave que puede provocar demencia y, finalmente, la muerte entre las personas que juegan deportes de contacto. Este estudio de jugadores jóvenes de fútbol americano, de secundaria y universitarios encontró que la fuerza de los golpes en la cabeza predijo mejor la CTE que el número de conmociones cerebrales, lo que indica que las estrategias para reducir el número de impactos en la cabeza y la fuerza de los golpes podrían disminuir las probabilidades de que los atletas desarrollen CTE.

Otro enfoque clave del NICHD es comprender y mejorar la salud de las mujeres a lo largo de su vida. Como destaqué en mi publicación de blog de diciembre de 2023, continuamos con la aceleración de los esfuerzos para diagnosticar, prevenir y tratar definitivamente la endometriosis, una enfermedad que afecta aproximadamente al 10% de las mujeres en Estados Unidos y es una de las principales causas de dolor e infertilidad. También estamos avanzando en la comprensión de los fibromas uterinos, los tumores no cancerosos más comunes en mujeres en edad fértil. Un estudio reciente realizado por investigadores del NICHD indica que la exposición a productos químicos utilizados en recubrimientos resistentes a la grasa y al agua para envases de alimentos y otros productos de consumo puede influir en el crecimiento de los fibromas existentes durante el embarazo. Este año, espero trabajar con colegas de todo el gobierno federal para seguir avanzando en la investigación sobre las necesidades de salud de las mujeres bajo los auspicios de la iniciativa de la Casa Blanca sobre la investigación de la salud de las mujeres en el contenido de Inglés.

Finalmente, la investigación en ciencias básicas ayuda a mejorar la comprensión de los sistemas y procesos vitales y sienta las bases para avances futuros hacia la mejora de nuestra salud. Sigue siendo una parte fundamental de la cartera del NICHD. El año pasado, los investigadores del NICHD y sus colegas desarrollaron un modelo con el pez cebra que aporta nuevos conocimientos sobre cómo el cerebro adquiere los ácidos grasos omega-3 esenciales. Los hallazgos pueden mejorar la comprensión del transporte de lípidos a través de la barrera hematoencefálica y ayudar a diseñar moléculas de fármacos que sean capaces de llegar directamente al cerebro.

Estos son solo algunos ejemplos del trabajo de gran impacto que los investigadores, el personal y los beneficiarios del NICHD realizaron el año pasado. Tómese un momento para leer Una mirada retrospectiva a la investigación del NICHD en 2023, una selección de aspectos destacados que también incluye avances hacia el desarrollo de un anticonceptivo no hormonal para hombres, la reducción de las disparidades para los niños con discapacidades intelectuales y del desarrollo, y la mejora de la atención de las lesiones y enfermedades pediátricas, entre otros temas. Nuestra exhibición trimestral Aspectos destacados de la investigación de la División de Investigación Intramuros resume avances científicos adicionales de investigadores del NICHD. ¡Espero con ansias otro año productivo e informativo en 2024!

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