Novedades de la ciencia: Un cuestionario podría identificar respuestas emocionales que conducen al TEPT después del parto, sugiere un estudio financiado por los NIH

Lunes, Enero 8, 2024
Padre sosteniendo a un niño dormido, apoyado contra una pared.
Crédito: Imagen de archivo

Un cuestionario que detecta fuertes respuestas emocionales a una experiencia de parto traumática podría identificar a las nuevas madres con mayor riesgo de desarrollar posteriormente un trastorno de estrés postraumático (TEPT en el contenido de Inglés) relacionado con el parto, según un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud. Una puntuación alta en el cuestionario identificó correctamente al 88% de las nuevas madres que luego obtuvieron una puntuación alta en un cuestionario que identificaba a aquellas con TEPT relacionado con el parto. Los hallazgos podrían conducir a una identificación más rápida del TEPT entre las nuevas madres, una afección infradiagnosticada que aumenta el riesgo de depresión y ansiedad e interfiere con el vínculo entre madre e hijo.

El estudio fue realizado por Kathleen M. Jagodnik, Ph.D., investigadora y autora principal Sharon Dekel, Ph.D., del Massachusetts General Hospital [Hospital General de Massachusetts] y la Harvard Medical School [Facultad de Medicina de Harvard], y sus colegas. Aparece en la revista Journal of Affective Disorders [Revista de trastornos afectivos]. El financiamiento de los NIH provino del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver.

Antecedentes

Según estudios anteriores, alrededor del 20 al 30% de los aproximadamente 4 millones de estadounidenses que dan a luz cada año tienen una experiencia de parto muy estresante, algunas con eventos potencialmente mortales. Se estima que el TEPT relacionado con el parto ocurre en entre el 3 y el 6% de las que tienen partos complicados, y afecta a aproximadamente entre 120 000 y 240 000 mujeres cada año.

Los síntomas del TEPT incluyen recuerdos o sueños recurrentes sobre un evento traumático, revivir el evento, pensamientos angustiosos y emociones negativas continuas como miedo, ira y culpa. El TEPT relacionado con el parto puede interferir con el vínculo materno-infantil y provocar problemas de conducta en los niños. Debido a que el TEPT relacionado con el parto a menudo no se diagnostica, a menudo no se trata.

Una fuerte respuesta emocional y psicológica a un evento traumático precede al TEPT. Para el estudio actual, los autores buscaron identificar la respuesta al evento traumático que conduce al TEPT para encontrar una manera de identificar a los pacientes con alto riesgo.

Más de 3000 pacientes respondieron al inventario de estrés peritraumático (PDI), un cuestionario que mide fuertes respuestas emocionales a eventos estresantes, dentro de los 2,5 meses, en promedio, después de dar a luz. Se preguntó a los pacientes qué tan de acuerdo estaban con afirmaciones que medían emociones negativas, como "Sentí tristeza y pena" y "Me sentí impotente". Otras declaraciones categorizaron la respuesta física al trauma como "Sentí que me iba a desmayar" y "Tuve reacciones físicas como sudoración, temblores y mi corazón latía con fuerza".

Posteriormente, los pacientes respondieron a la Lista de verificación del trastorno de estrés postraumático (PCL-5), un cuestionario diseñado para detectar personas en riesgo de sufrir un trastorno de estrés postraumático relacionado con el parto. En un estudio anterior, los investigadores encontraron que una puntuación alta en el PCL-5 se correspondía con el diagnóstico de TEPT de un especialista en salud mental.

Resultados

Los investigadores encontraron que el 88% de los participantes con una puntuación de 15 o más también tenían una puntuación suficientemente alta en el PCL-5 para indicar un mayor riesgo de TEPT relacionado con el parto. De manera similar, el 93% de los que obtuvieron una puntuación inferior a 15 también obtuvieron una puntuación inferior al umbral de TEPT en el PCL-5.

Datos relevantes

Los autores concluyeron que el PDI podría ser eficaz para identificar a los pacientes en riesgo de sufrir TEPT relacionado con el parto poco después del parto, de modo que puedan ser dirigidos temprano a servicios de salud mental adecuados.

Próximos pasos

Los autores esperan administrar PDI a un grupo de pacientes que aún no han abandonado el hospital después del parto para determinar qué tan temprano se puede utilizar como método de detección del TEPT relacionado con el parto.

Referencia

Jagodnik, KM, et al. Screening for post-traumatic stress disorder following childbirth using the Peritraumatic Distress Inventory. Journal of Affective Disorders. 2023.

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