Menopause: Otras preguntas frecuentes

En la sección Información sobre el estado encontrará información básica sobre temas como "¿Qué es?" y "¿Cuántas mujeres la tienen?". Además, en esta sección se responde a preguntas frecuentes específicas sobre un tema determinado.

¿Qué es la terapia hormonal para la menopausia (MHT por sus siglas en inglés)?

La terapia hormonal para la menopausia (MHT por sus siglas en inglés) solía llamarse terapia de reemplazo hormonal (HRT por sus siglas en inglés). MHT es la denominación general para referirse a diversas combinaciones de hormonas disponibles en diferentes formas y dosis. Algunas mujeres utilizan la MHT para aliviar algunos síntomas de la menopausia como los sofocos, los sudores nocturnos, la sequedad vaginal y los cambios de humor. Las mujeres que todavía tienen el útero reciben estrógeno y progesterona, mientras que las mujeres a las que se les extirpó el útero solo necesitan estrógeno.

La MHT puede administrarse en forma de parche cutáneo, tableta o crema vaginal, píldora oral, implante, inyección, anillo vaginal, gel o espray.

Si su médico determina que es una candidata para la MHT, le indicará la mejor forma y dosis para tratar sus síntomas particulares.

¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de la MHT?

La MHT puede aliviar los sofocos, los sudores nocturnos, la sequedad vaginal y los cambios de humor.1 También puede ayudar a prevenir la pérdida de masa ósea, mejorar los niveles de colesterol y disminuir las probabilidades de desarrollar cáncer colorrectal. Sin embargo, al igual que todas las hormonas, la MHT tiene efectos secundarios. Estos pueden incluir sensibilidad en las mamas, cólicos, sensación de plenitud estomacal, manchado, o el retorno de períodos regulares.1

Además, varios estudios de investigación de gran alcance determinaron que, en algunas mujeres, la MHT aumenta el riesgo de tener enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, coágulos sanguíneos y cáncer de mama. También podría aumentar el riesgo de demencia en las mujeres que comienzan a recibir la MHT luego de los 65 años.1

Las mujeres deben consultar a sus médicos para decidir si la MHT es adecuada para ellas. Si la MHT le causa efectos secundarios, el médico podría modificar el tipo o la dosis de hormonas para disminuirlos.

¿Pueden las hierbas u otros remedios alternativos ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia?

Algunas mujeres utilizan suplementos herbales u otros remedios alternativos para aliviar los síntomas de la menopausia. Algunos suplementos podrían aliviar los síntomas en algunas mujeres, pero es necesario realizar investigaciones adicionales para probar cuáles funcionan y cuáles no. En algunos casos, los suplementos herbales y las terapias alternativas pueden generar riesgos adicionales.

Una mujer que consume mucha soja o utiliza suplementos herbales para tratar de controlar los síntomas debe informárselo al médico, ya que estos remedios podrían alterar el efecto de los medicamentos recetados. Además, es importante tener en cuenta que los suplementos herbales no están tan regulados por el Gobierno como los medicamentos de venta bajo receta médica.

A continuación figuran algunos tratamientos no tradicionales comunes.

Los fitoestrógenos son sustancias similares a los estrógenos que se encuentran en algunas verduras, legumbres (como la soja), hierbas y granos, y que podrían aliviar algunos síntomas de la menopausia. Sin embargo, esto todavía no se ha comprobado.2

No se ha comprobado que la cimicifuga racemosa (black cohosh) reduzca los sofocos, pero algunas mujeres dicen que ayuda. La cimicifuga racemosa tiene buena reputación en materia de seguridad.3

El trébol rojo, que algunas mujeres afirman reduce los sofocos, no probó ser efectivo en cinco estudios controlados. Sin embargo, se observaron pocos efectos secundarios y ningún problema de salud grave.4

El ginseng podría ayudar con los síntomas de la menopausia como los cambios de humor y los problemas para dormir, pero no ha demostrado ser efectivo para los sofocos.

El aceite de hierba del asno (evening primrose) parecería no tener efectos sobre los síntomas de la menopausia.5 Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal y dolor de cabeza.

¿Cómo puedo mantenerme saludable durante y después de la menopausia?

En general, todo lo que usted haga para mantener un buen estado físico puede ayudarla a mantenerse sana durante y después de la menopausia:6

  • Realizar actividad física la mayoría de los días de la semana durante al menos 60 minutos.
  • Llevar una dieta con bajo contenido de grasas y colesterol, que incluya muchas frutas, verduras y granos integrales.
  • Realizarse chequeos regularmente.
  • Darse la vacuna contra la gripe cada otoño.
  • Evitar el estrés.

¿Hay enfermedades o trastornos asociados con la menopausia?

La menopausia se asocia con un mayor riesgo de tener otros problemas de salud, pero los riesgos se pueden minimizar si se toman las precauciones adecuadas recomendadas por el médico.

  • La osteoporosis es el debilitamiento del tejido óseo y la pérdida de densidad ósea. En las mujeres menopáusicas, la pérdida de estrógenos es la principal causa de osteoporosis.7 Se puede prevenir mediante la realización regular de ejercicios de peso, el consumo de calcio y vitamina D, el consumo de medicamentos para fortalecer los huesos y, tal vez, la terapia hormonal para la menopausia. Algunas buenas fuentes de calcio incluyen productos lácteos semidescremados, verduras de hojas verde oscuro como brócoli, mostaza china (bok choy), berza y hojas de nabo; sardinas y salmón con huesos; porotos de soja, tofu y otros productos a base de soja; y alimentos fortificados con calcio como jugo de naranja, cereales y panes. Si tiene problemas para obtener suficiente calcio de su dieta, tal vez deba tomar un suplemento como carbonato de calcio, fosfato de calcio o citrato de calcio. Si tiene entre 19 y 50 años, su consumo diario de calcio debe ser de 1.000 mg. Si tiene entre 51 y 70 años, su consumo diario de calcio debe ser de 1.200 mg. El calcio proveniente de los alimentos brinda mejor protección contra los cálculos renales que los suplementos.
  • Las enfermedades cardíacas pueden agravarse o precipitarse debido a la pérdida de estrógenos o por el uso de la terapia hormonal para la menopausia en mujeres con riesgo de tener enfermedades cardíacas.8 Las mujeres que tienen presión arterial alta, anormalidades en el colesterol, sobrepeso o antecedentes familiares de enfermedad cardíacas tienen mayor riesgo de tener enfermedades cardíacas.
  • Hay un trastorno del piso pélvico cuando se debilitan los tejidos de sostén en la cavidad pélvica y los órganos que sostienen estos tejidos se "caen".9,10 Como resultado, el útero, la vejiga o las paredes de la vagina pueden salir por la abertura vaginal. El prolapso y otros trastornos del piso pélvico pueden ser el resultado de la falta de estrógeno en la menopausia.

  1. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI por sus siglas en inglés) (2005). Facts about menopausal hormone therapy (NIH Publication No. 05-5200). Obtenido el 14 de junio de 2012 de http://www.nhlbi.nih.gov/health/women/pht_facts.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 535 KB)
  2. Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria (NCCAM por sus siglas en inglés) (2010). Soy. Obtenido el 15 de junio de 2012 de http://nccam.nih.gov/health/soy/ataglance.htm en el contenido de Inglés
  3. Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria (NCCAM por sus siglas en inglés) (2010). Black cohosh. Obtenido el 15 de junio de 2012 de http://nccam.nih.gov/health/blackcohosh/ataglance.htm en el contenido de Inglés
  4. Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria (NCCAM por sus siglas en inglés) (2010). Red clover. Obtenido el 15 de junio de 2012 de http://nccam.nih.gov/health/redclover/ataglance.htm en el contenido de Inglés
  5. Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria (NCCAM por sus siglas en inglés) (2010). Evening primrose oil. Obtenido el 15 de junio de 2012 de http://nccam.nih.gov/health/eveningprimrose en el contenido de Inglés
  6. Women's Health.gov. (2010). Menopause. Obtenido el 15 de junio de 2012 de https://espanol.womenshealth.gov/menopause/menopause-basics
  7. MedlinePlus. (2010). Osteoporosis. Obtenido el 15 de junio de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000360.htm en el contenido de Inglés
  8. Rosano, G. M., Vitale, C., Marazzi, G., & Volterrani, M. (Febrero de 2007). Menopause and cardiovascular disease: The evidence. Climacteric, 10, 19–24. [Resumen]. Obtenido el 15 de junio de 2012 de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17364594 en el contenido de Inglés
  9. Sze, E. H., & Hobbs, G. (2012). A prospective cohort study of pelvic support changes among nulliparous, multiparous, and pre- and post-menopausal women. European Journal of Obstetrics, Gynecology, and Reproductive Biology, 160, 232–235.
  10. Medline Plus. (2011). Uterine prolapse. Obtenido el 15 de junio de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/001508.htm en el contenido de Inglés

« ¿Cuáles son los tratamientos?

arriba de paginaARRIBA