Diabetes: Otras preguntas frecuentes

En la sección Información sobre la enfermedad encontrará información básica sobre temas como "¿Qué es?" y "¿Cuántas personas tienen la enfermedad?" Además, en esta sección se responde a preguntas frecuentes específicas sobre un tema determinado.

¿Se puede prevenir la diabetes?

Actualmente, la diabetes tipo 1 y la diabetes gestacional no se pueden prevenir, pero esta es un área de investigación activa.

El Ensayo para reducir la incidencia de la diabetes mellitus tipo 1 en las personas con riesgo genético (TRIGR por sus siglas en inglés)​, apoyado en parte por el NICHD, examina si la exposición a proteínas extrañas provenientes de la leche de vaca o de fórmulas para bebés a base de leche de vaca puede causar la diabetes tipo 1, en especial en niños con alto riesgo de tener la enfermedad debido a sus antecedentes familiares y su perfil genético. El ensayo busca determinar si una intervención nutricional —alimentar a los niños con fórmulas a base de leche de vaca que ha sido procesada para retirar las proteínas extrañas— durante la infancia puede retrasar o prevenir la aparición de la diabetes tipo 1 en niños con alto riesgo de desarrollar la enfermedad. Esta investigación todavía está en curso, pero un pequeño estudio piloto en el que participaron 230 niños pequeños con riesgo tuvo resultados alentadores. Los niños que recibieron la fórmula procesada tenían una respuesta autoinmune (cuando el organismo se ataca a sí mismo) más baja contra las células beta del páncreas que segregan insulina. Esto indica que podrían correr menos riesgo de desarrollar diabetes tipo 1.1

La investigación también muestra que podría haber modos de prevenir la diabetes tipo 2 en algunas personas. Los cambios en el estilo de vida son una buena manera de comenzar. En un estudio de gran alcance llamado Programa de Prevención de la Diabetes, se observó una disminución del 58% en el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en las personas con riesgo alto que realizaron este tipo de cambios en el estilo de vida.

También, recuerde que dichos cambios pueden disminuir el riesgo de desarrollar otros problemas de salud asociados con la diabetes. Pídale a su médico o a un educador especializado en diabetes que le den otras ideas que se adapten a sus necesidades específicas.

¿Hay trastornos o enfermedades que puedan contribuir a la diabetes o se asocien con la misma?

Sí, el sobrepeso en primer lugar. Cuando se tiene sobrepeso u obesidad, el riesgo de desarrollar diabetes es más alto.

Otras enfermedades que pueden aumentar el riesgo de desarrollar diabetes incluyen:

  • Colesterol alto
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad cardíaca
  • Que los niveles de glucosa en la sangre ya estén afectados, lo que se conoce como alteración de la tolerancia a la glucosa.
  • Haber tenido diabetes gestacional con anterioridad

Además, el síndrome del ovario poliquístico (PCOS por sus siglas en inglés), una de las principales causas de infertilidad en las mujeres, se asocia con la diabetes, lo que significa que las mujeres que tienen este síndrome corren más riesgo de desarrollar diabetes.2

¿Qué otros problemas de salud puede causar la diabetes?

La diabetes puede causar varios problemas de salud, en especial si no se controla bien. Entre los problemas que puede causar la diabetes se encuentran:3

  • Problemas oculares
  • Daño a los nervios, incluida la neuropatía, que provoca hormigueo e incluso entumecimiento, en especial en los pies.
  • Enfermedad cardíaca
  • Presión arterial alta
  • Depresión
  • Problemas en las encías
  • Incontinencia urinaria en las mujeres2
  • Impotencia en los hombres3

Para obtener más información sobre los problemas de salud causados por la diabetes visite la Cámara Nacional de Información sobre Diabetes.

Si tengo diabetes, ¿podré quedar embarazada?

Sí, las mujeres con diabetes pueden quedar, y de hecho quedan, embarazadas. Se considera que las mujeres embarazadas con diabetes tienen un embarazo de alto riesgo en el contenido de Inglés porque la diabetes aumenta el riesgo de tener algunas complicaciones. Sin embargo, la mayoría de las mujeres con diabetes tienen embarazos y bebés saludables porque siguen las recomendaciones del profesional de la salud respecto al control de la diabetes.

Si tiene diabetes y está pensando en quedar embarazada, hable del tema con su médico. También podría tener que consultar a un especialista con experiencia tanto en embarazos como en mujeres diabéticas,4 así como a expertos que puedan ayudarla a tener una alimentación saludable, como un dietista registrado con formación en diabetes o un educador especializado en diabetes.5

¿Tener diabetes o diabetes gestacional puede afectar a mi bebé?

La mayoría de las mujeres que tienen diabetes y quedan embarazadas o las que desarrollan diabetes gestacional tienen embarazos saludables y dan a luz bebés sanos porque controlan su enfermedad.

Sin embargo, la diabetes, en especial si no se controla, se asocia con varias complicaciones, incluidas, a modo de ejemplo:

woman taking diabetes blood test; text at bottom: Lo que toda mujer embarazada debe saber sobre la diabetes.

  • Ictericia—La piel del bebé toma un color amarillento, lo cual es tratable y en general no tiene efectos duraderos.
  • Hipoglucemia—El nivel de azúcar en la sangre del bebé es demasiado bajo. Podría tener que amamantarlo rápidamente o encontrar otras maneras de que su sistema reciba más azúcar.
  • Macrosomía—El bebé es grande, lo que aumenta la probabilidad de un parto por cesárea o quirúrgico.
  • Síndrome de dificultad respiratoria—El bebé tiene dificultad para respirar y podría necesitar oxígeno u otros tratamientos.
  • Niveles bajos de calcio y magnesio—El bebé podría requerir suplementos para evitar otras complicaciones.

Trabajar junto con el profesional de la salud para controlar la diabetes puede ayudar a reducir el riesgo de estas y otras complicaciones.

Además, los niños cuyas madres tuvieron diabetes gestacional corren más riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en el transcurso de su vida y de tenerla a una edad más temprana que los niños cuyas madres no tuvieron la enfermedad.5


  1. Knip, M., Virtanen, S. M., Seppä, K., Ilonen, J., Savilahti, E., Vaarala, O., et al.; Finnish TRIGR Study Group. (2010). Dietary intervention in infancy and later signs of beta-cell autoimmunity. New England Journal of Medicine, 363(20), 1900-1908. PMID: 21067382 en el contenido de Inglés
  2. Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés) (2012). Complications of diabetes. Obtenido el 23 de mayo de 2012 de https://www.niddk.nih.gov/research-funding/research-programs/diabetes-treatment-prevention-complications en el contenido de Inglés
  3. Asociación Americana de la Diabetes (ADA por sus siglas en inglés) (s/f). Complications. Obtenido el 23 de mayo de 2012 de http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/?loc=DropDownLWD-complications en el contenido de InglésNotificaciόn de salida
  4. Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés) (2008). For Women with Diabetes: Your Guide to Pregnancy. Obtenido el 23 de mayo de 2012 de https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/diabetes-pregnancy en el contenido de Inglés
  5. NICHD. (2004). Managing gestational diabetes: a patient's guide to a healthy pregnancy. Obtenido el 12 de mayo de 2012 de https://www.nichd.nih.gov/publications/product/211 en el contenido de Inglés

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