Sobrepeso y obesidad: Actividades de investigación y avances científicos

Avances y actividades del Instituto

La obesidad es una epidemia creciente, pero las iniciativas de prevención no han tenido éxito. En gran medida, esto se debe al desafío que implica la tarea de modificar la forma en que las personas se alimentan, se mueven y viven. La obesidad es un problema tanto biológico como social y debe considerarse como una función de estos contextos más amplios. Varias unidades organizacionales del NICHD realizan y apoyan investigaciones sobre una amplia gama de áreas relacionadas con el aumento de peso excesivo, incluidas las causas, los efectos, la prevención y el tratamiento de la obesidad y las enfermedades relacionadas.

Dado que el entorno y la genética juegan roles importantes en la obesidad infantil, la Sección sobre Crec​imiento y Obesidad del NICHD trabaja para comprender mejor los factores metabólicos y conductuales involucrados en determinar la regulación del peso corporal y la composición corporal durante la niñez. La sección también estudia las intervenciones de prevención y tratamiento y pone especial énfasis en las poblaciones minoritarias que corren más riesgo de tener obesidad. Por ejemplo, en un estudio sobre niños y adolescentes caucásicos y afroamericanos, los investigadores descubrieron que el inhibidor de la lipasa gastrointestinal orlistat mejoraba la pérdida de peso. Otro estudio descubrió que el medicamento metformina, sumado a un programa de modificación conductual, mejoró significativamente la pérdida de peso y disminuyó la resistencia a la insulina en niños con obesidad y resistencia a la insulina graves.

El Departamento de Nutrición y Crecimiento Pediátrico (PGNB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés también apoya una amplia gama de investigaciones sobre la obesidad infantil, incluidos estudios sobre los riesgos psicosociales de la obesidad, la historia natural y la patofisiología clínica de la composición corporal, el síndrome metabólico y la diabetes; investigaciones ambientales y de políticas; así como intervenciones preventivas y terapéuticas para la obesidad infantil. Las investigaciones financiadas por el PGNB han logrado avances dignos de mención, incluido uno de los primeros estudios de asociación del genoma completo (GWAS por sus siglas en inglés) sobre el aumento de peso en los niños estadounidenses.

La obesidad afecta el embarazo de varias formas significativas. El Departamento de Perinatología y Embarazo (PPB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés realiza investigaciones relacionadas con la obesidad en muchas áreas, incluidos los efectos a corto y largo plazo de la obesidad materna y el aumento de peso durante el embarazo en la salud de mujeres y niños. Además, el PPB apoya estudios sobre intervenciones para mejorar el estilo de vida durante el embarazo que buscan mejorar la salud materna e infantil mediante cambios saludables en la dieta y los niveles de actividad física. También explora la posible conexión entre la obesidad y la depresión posparto.

La obesidad también puede afectar la fertilidad. El Departamento de Fertilidad e Infertilidad (FI por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés del NICHD explora formas de prevenir y tratar la infertilidad relacionada con la obesidad. Un avance científico reciente brindó nuevas apreciaciones sobre la relación entre la obesidad, el exceso de andrógenos y el síndrome del ovario poliquístico (PCOS por sus siglas en inglés) en las adolescentes.

Otras unidades del NICHD como el Departamento de Discapacidades Intelectuales y del Desarrollo (IDDB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, exploran temas relacionados con la obesidad en poblaciones específicas como las personas con el síndrome de Down. El Departamento de Desarrollo y Comportamiento Infantil (CDBB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés apoya investigaciones sobre los factores conductuales que pueden llevar a la obesidad y las estrategias de prevención y tratamiento basadas en la conducta para abordar la obesidad. Además, la División de Investigación Intramuros sobre la Salud de la Población (DIPHR por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés trabaja para zanjar las brechas de conocimientos fundamentales para entender mejor los factores que afectan la salud, como la obesidad. Por ejemplo, la DIPHR lanzó una evaluación de 7 años dirigida adolescentes y adultos jóvenes estadounidenses con el fin de identificar varios factores relacionados con la salud, incluidos factores genéticos, personales, familiares, escolares y sociales que promueven o ayudan a mantener conductas positivas para la salud.

Para garantizar que las unidades organizacionales del NICHD logren los avances más efectivos en las ciencias relacionadas con la obesidad, el Núcleo Estratégico para la Investigación de la Obesidad (ORSC por sus siglas en inglés) del NICHD reúne las actividades de investigación y traslación de todo el instituto. Algunas de las principales áreas del ORSC incluyen:

  • Intervenciones, como estudios sobre la prevención o el tratamiento de la obesidad pediátrica en entornos de atención primaria, el hogar, las escuelas y los campamentos.
  • Estudios de observación conductual y psicosocial, que incluyen estudios de observación que examinan los antecedentes sociales y psicológicos, las consecuencias o las correlaciones de la dieta, la actividad física, las conductas sedentarias y/o la obesidad en niños y adolescentes.
  • Investigaciones de las ciencias básicas, incluidos estudios in vitro con animales o seres humanos que se centran principalmente en los factores genéticos, moleculares, celulares o del sistema de órganos relacionados con la dieta, la actividad física, el desarrollo de adiposidad u otros aspectos del metabolismo energético.
  • Fisiología clínica, como estudios con seres humanos que se centran en las cohortes clínicas de niños y adolescentes con peso normal o sobrepeso

El ORSC también trabaja para promover un enfoque sistémico para abordar la obesidad infantil, el cual incluye las siguientes características principales:

  • Enmarcar la obesidad como un problema de sistemas complejo
  • Enfatizar las hipótesis interdisciplinarias y transnivel al inicio de la investigación
  • Aumentar los esfuerzos dirigidos a intervenciones estructurales o dirigidas a la población general.
  • Crear capacidades para investigaciones multinivel, en términos de capacitación y colaboración con organizaciones asociadas
  • Invertir en metodologías de investigación de sistemas complejos
  • Mantener una perspectiva global

Otros avances y actividades

El NICHD trabaja para promover iniciativas de colaboración que permitan entender el sobrepeso y la obesidad y promover un peso saludable. Por ejemplo:

  • En 2003, el director de los NIH comenzó a abordar el problema de la epidemia de la obesidad al crear el Grupo de Trabajo para la Investigación de la Obesidad en el contenido de Inglés con el fin de promover iniciativas para la investigación de la obesidad en todos los NIH.
  • El NICHD es miembro de la Iniciativa de Colaboración Nacional para la Investigación de la Obesidad Infantil (NCCOR por sus siglas en inglés) en el contenido de InglésNotificaciόn de salida , que reúne a las principales organizaciones de financiamiento de investigaciones (incluidos los NIH, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Fundación Robert Wood Johnson y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) en una iniciativa de colaboración público-privada para revertir con más rapidez la epidemia de sobrepeso y obesidad en los jóvenes estadounidenses. La misión de la NCCOR es mejorar la efectividad, la eficiencia y la aplicación de las investigaciones sobre obesidad infantil y detener —y revertir— la obesidad infantil mediante una mayor colaboración y coordinación.
  • El NICHD creó la Red de Unidades de Medicina Materno-Fetal en el contenido de Inglés para centrarse en las preguntas clínicas sobre la medicina materno-fetal y la obstetricia. La red está formada por 14 centros clínicos universitarios y un centro de coordinación de datos que han explorado numerosos temas, incluidos el aumento de peso y la nutrición.
  • El NICHD también trabaja para fomentar un peso saludable en las personas jóvenes. Se une a varios otros institutos de los NIH para apoyar al programa ¡Podemos! (Formas de mejorar la nutrición y la actividad física de los niños [We Can! por sus siglas en inglés]) en el contenido de Inglés, que se centra en actividades educativas basadas en la evidencia dirigidas a padres y cuidadores, el principal grupo de influencia de la juventud. El plan de estudios Media-Smart Youth: Eat, Think, and Be Active! en el contenido de Inglés del NICHD es uno de cuarto planes de estudios para jóvenes que se ofrecen a través del programa We Can! Media-Smart Youth es un programa para después de clases que ayudan a los participantes a tomar conciencia y a pensar de manera crítica sobre la influencia de los medios de comunicación en sus elecciones en cuanto a nutrición y actividad física.
  • Investigaciones apoyadas por el NICHD y otros institutos de los NIH se presentaron en el documental de HBO El peso de la nación en el contenido de InglésNotificaciόn de salida , que exploró muchos temas relacionados con la epidemia de la obesidad en los Estados Unidos, desde las causas hasta los tratamientos. Los dirigentes del Grupo de Trabajo de Investigación de la Obesidad de los NIH brindaron orientación y materiales a los cineastas durante la creación de la obra.
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