Tumores pituitarios: Otras preguntas frecuentes

En la sección Información sobre la enfermedad encontrará información básica sobre temas como "¿Qué es?" y "¿Cuántas personas se ven afectadas?". Además, en esta sección se responde a preguntas frecuentes específicas sobre un tema determinado.

¿Hay complicaciones asociadas con los tumores pituitarios?

Los tumores pituitarios pueden causar una variedad de complicaciones.

Si un tumor es demasiado grande, puede ejercer presión sobre los nervios ópticos o dañarlos, afectar la visión e incluso causar ceguera. Los tumores grandes también pueden ejercer presión en el cerebro o en los vasos que transportan la sangre al cerebro.1

Ocasionalmente, la cirugía para extirpar un tumor evitará que la glándula pituitaria siga produciendo una hormona determinada. En este caso, el paciente deberá tomar un medicamento hormonal para reemplazar la hormona que ya no se está produciendo.1

Es posible que los tumores extirpados vuelvan a formarse. Por lo tanto, los pacientes deben continuar un seguimiento de su enfermedad con el proveedor de cuidados de salud luego del tratamiento.

¿Hay enfermedades o trastornos asociados con los tumores pituitarios?

Varias enfermedades están asociadas con los tumores pituitarios1:

  • El síndrome de neoplasia endócrina múltiple tipo 1 (MEN 1 por sus siglas en inglés)2 es un trastorno raro y hereditario que causa tumores en las glándulas pituitaria y paratiroides y en el páncreas. Los tumores suelen ser benignos, es decir, no cancerosos. Los tumores hacen que la glándula o el órgano secrete demasiada cantidad de una hormona particular. Dependiendo de qué hormona se trate, demasiada cantidad puede tener como consecuencia cálculos renales, problemas de fertilidad y úlceras graves. Ocasionalmente, los tumores en el páncreas pueden convertirse en cáncer. Sepa más sobre el MEN 1 en el contenido de Inglés.
  • El complejo de Carney3 es un trastornos raro y hereditario que provoca manchas oscuras en la piel y tumores en el corazón, las glándulas endócrinas (incluida la pituitaria), la piel y los nervios. Sepa más sobre las investigaciones del NICHD acerca del complejo de Carney en el contenido de Inglés.
  • La acromegalia4 es una enfermedad que ocurre cuando la glándula pituitaria produce demasiada hormona de crecimiento una vez que el crecimiento normal del esqueleto ha terminado. Esto hace que los huesos de las manos, los pies, la cabeza y el rostro crezcan más de lo normal. Los tumores pituitarios pueden provocar esta enfermedad. Sepa más sobre la acromegalia en el contenido de Inglés.
  • El síndrome de McCune-Albright es una enfermedad que causa anomalías en los huesos, la piel y el sistema endócrino (hormonal). Es causado por un cambio (o mutación) en un gen, que ocurre al azar. Esto significa que no puede transmitirse a los hijos. El síndrome de McCune-Albright puede causar tumores pituitarios.5
  • El síndrome de Cushing es causado por la exposición a demasiada hormona cortisol. Los tumores pituitarios son uno de varios factores que pueden causar el síndrome de Cushing.6 Los síntomas incluyen obesidad en la parte superior del cuerpo, fatiga grave y debilidad muscular, presión arterial alta, dolor de espalda, niveles elevados de azúcar en la sangre, facilidad para formar moretones, y estrías azuladas o rojizas en la piel. Las mujeres pueden tener mayor crecimiento de vello facial y corporal y sus períodos menstruales pueden ser irregulares o detenerse por completo. Las personas con síndrome de Cushing también podrían experimentar síntomas neurológicos como problemas de memoria. 

Los tumores pituitarios, ¿pueden llevar a desarrollar cáncer?

Los tumores pituitarios no suelen extenderse a otras partes del cuerpo. Por lo general, crecen muy lentamente. En casos muy raros, los tumores pituitarios son malignos. Estos tumores malignos, llamados carcinomas pituitarios, pueden extenderse a otras áreas del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) o fuera del sistema nervioso central:1

Los tumores pituitarios en los niños casi nunca son malignos.7

Si tengo un tumor pituitario, ¿podré quedar embarazada?

Algunos tipos de tumores pueden dificultar que las mujeres queden embarazadas. El tipo más común de tumor pituitario es un tipo llamado prolactinoma. Los prolactinomas son cinco veces más comunes en mujeres que en hombres y pueden causar períodos irregulares e infertilidad. Sin embargo, un médico puede recetar medicamentos para corregir los niveles altos de prolactina que segregan los prolactinomas.8 Estos medicamentos pueden restablecer los períodos regulares, y por lo tanto la fertilidad, en el 90% de los pacientes.9

Los períodos irregulares o la infertilidad también pueden ser causados por tumores no secretorios, pero a diferencia de los prolactinomas, los tumores no secretorios no segregan hormonas. En cambio, su tamaño o posición pueden dañar la glándula pituitaria y evitar que segreguen la cantidad suficiente de determinadas hormonas.10 Cuando la secreción es demasiado poca, se le llama hiposecreción. La hiposecreción puede hacer que disminuyan los esteroides sexuales que se necesitan para el embarazo.9 Los tumores pituitarios no secretorios son el segundo tumor pituitario más común, lo que representa el 25% de los casos.11

Si usted tiene un tumor pituitario y quiere quedar embarazada, hable con su médico sobre las opciones de tratamiento.

Los tumores pituitarios, ¿afectan el embarazo?

Dependiendo del tipo y tamaño, los tumores pituitarios a veces provocan complicaciones durante el embarazo. Ocasionalmente, el embarazo puede hacer que los tumores crezcan, lo cual aumenta la probabilidad de presentar síntomas. Ciertos tipos de tumor pueden aumentar el riesgo de desarrollar diabetes y presión arterial alta.

Los médicos suelen recomendar que las mujeres dejen de tomar los medicamentos para los tumores cuando quedan embarazadas. Sin embargo, si los síntomas de los tumores pituitarios aparecen, es posible tomar determinados medicamentos durante el embarazo. La mayoría de los medicamentos no han mostrado dañar al feto.

Si tiene tumores pituitarios y está planeando quedar embarazada, hable con su médico acerca de las opciones disponibles.12


  1. Instituto Nacional del Cáncer (NCI por sus siglas en inglés). (2011). Pituitary tumors treatment (PDQ). Obtenido el 28 de febrero de 2012 de http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/pituitary/Patient/page9/AllPages#7 en el contenido de Inglés
  2. Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDKD por sus siglas en inglés) (2009). Multiple endocrine neoplasia type 1. Obtenido el 14 de junio de 2012 de https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/multiple-endocrine-neoplasia-type-1 en el contenido de Inglés
  3. Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, Sección de Endocrinología y Genética (s/f). Carney complex research. Obtenido el 14 de junio de 2012 de https://science.nichd.nih.gov/confluence/display/segen/Carney+Complex+Research en el contenido de Inglés
  4. Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDKD por sus siglas en inglés) (2008). Acromegaly. Obtenido el 14 de junio de 2012 de https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/acromegaly en el contenido de Inglés
  5. Centro Nacional de Información sobre Biotecnología (NCBI por sus siglas en inglés). (2010). McCune Albright syndrome. Obtenido el 23 de marzo de 2012 de https://medlineplus.gov/ency/article/001217.htm en el contenido de Inglés
  6. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2010). NINDS Cushing's syndrome information page. Obtenido el 2 de marzo de 2012 de https://www.ninds.nih.gov/disorders/all-disorders/cushings-syndrome-information-page en el contenido de Inglés
  7. Keil, M. F., & Stratakis, C.A. (2008). Pituitary tumors in childhood: Update on diagnosis, treatment and molecular genetics. Expert Review of Neurotherapeutics. 8, 563−574.
  8. Centro Nacional de Información sobre Biotecnología (NCBI por sus siglas en inglés). (2011). Prolactinoma. Obtenido el 23 de marzo de 2012 de ​https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000336.htm en el contenido de Inglés
  9. Medscape Reference: Drugs, Diseases and Procedures. (2011). Pituitary disease and pregnancy. Obtenido el 23 de marzo de 2012 de http://emedicine.medscape.com/article/127650-overview#aw2aab6b3 en el contenido de Inglés
  10. Fundación de Hormonas (2012). Non-secretory tumors. Obtenido el 23 de marzo de 2012 de https://www.hormone.org/enfermedades-condiciones/trastornos-de-la-pituitaria/non-secretory-tumors  Notificaciόn de salida
  11. Klibanski, A. (1987). Nonsecreting pituitary tumors. Endocrinology and Metabolism Clinics of North America, 16, 793−804.
  12. Bronstein, M. D., Paraiba, D. B., & Jallad, R. S. (2011). Management of pituitary tumors in pregnancy. Nature Reviews Endocrinology, 7, 301−310.

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