¿Cuáles son los tratamientos comunes para la parálisis cerebral?

Un niño puede necesitar uno o varios tipos diferentes de tratamiento, dependiendo de cuán graves sean los síntomas y qué partes del cuerpo se vean afectadas. El tratamiento difiere de una persona a otra según las necesidades específicas de cada una. Aunque el daño inicial de la parálisis cerebral en el cerebro no puede revertirse, los tratamientos tempranos y agresivos pueden ayudar a mejorar la función y los ajustes en los sistemas nervioso y musculoesquelético jóvenes.

Las familias también pueden trabajar junto a los proveedores de cuidado de la salud y, durante los años escolares, junto al personal de la escuela para desarrollar programas de atención y tratamiento individuales.

Los tipos comunes de tratamiento para la parálisis cerebral incluyen1,2:

  • Fisioterapia y rehabilitación. Un niño con parálisis cerebral por lo general comienza estas terapias en los primeros años de vida o enseguida después del diagnóstico. La fisioterapia es una de las partes más importantes del tratamiento. Involucra ejercicios y actividades que pueden mantener o mejorar la fuerza muscular, el equilibrio y el movimiento. Un fisioterapeuta ayudar al niño a desarrollar destrezas como sentarse, caminar o usar una silla de ruedas. Otros tipos de terapia incluyen:
    • Terapia ocupacional. Este tipo de terapia ayuda al niño a aprender a hacer las tareas cotidianas como vestirse o ir a la escuela.
    • Terapia recreativa. Participar en programas de arte, actividades culturales y deportes puede ayudar a mejorar las habilidades físicas e intelectuales del niño.
    • Terapia del habla y el lenguaje. Un terapeuta del habla puede ayudar al niño a aprender a hablar más claramente, ayudar con los problemas para tragar, y enseñar nuevas maneras de comunicarse, como el lenguaje de señas, o a usar un dispositivo de comunicación especial.
  • Dispositivos ortopédicos. Se pueden colocar soportes ortopédicos, tablillas y escayolas en los miembros afectados para mejorar el movimiento y el equilibrio. Otros dispositivos que pueden ayudar con el movimiento y la postura incluyen sillas de rueda, caminadores y scooteres motorizadas.
  • Tecnología y dispositivos de asistencia. Estos incluyen máquinas de comunicación computarizadas, zapatos que se amarran con velcro, o muletas, que pueden facilitar la vida cotidiana.
  • Medicamentos. Determinados medicamentos pueden relajar los músculos rígidos o hiperactivos y reducir el movimiento anormal. Pueden tomarse por boca, inyectarse en los músculos afectados o infundirse en el fluido que rodea la médula espinal a través de una bomba que se implanta cerca de la médula espinal. Para los niños que tienen parálisis cerebral y epilepsia (convulsiones), deben considerarse los medicamentos estándar para la epilepsia, pero estos medicamentos también pueden tener efectos negativos en el desarrollo del cerebro.
  • Cirugía. Un niño puede necesitar cirugía si los síntomas son graves. Por ejemplo, la cirugía puede alargar los músculos rígidos e intensamente contraídos. Un cirujano también puede colocar los brazos o las piernas en una mejor posición, o corregir o mejorar una columna con una curvatura anormal. A veces, si otros tratamientos no funcionaron, el cirujano puede cortar ciertos nervios para tratar los movimientos anormales y espásticos. Antes de realizar la cirugía, es importante que el proveedor de cuidado de la salud evalúe los beneficios del procedimiento, analizando cuidadosamente la biomecánica de las articulaciones y los músculos.

No todas las terapias son apropiadas para todas las personas con parálisis cerebral. Es importante que los padres, pacientes y proveedores de cuidado de la salud trabajen juntos para diseñar el mejor plan de tratamiento para el paciente.

Si bien la cartera de investigación del NICHD incluye la parálisis cerebral y las terapias de rehabilitación, el Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) es quien dirige las investigaciones sobre la parálisis cerebral en los NIH y ofrece información completa sobre la parálisis cerebral y su tratamiento en el contenido de Inglés en su sitio web.


  1. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2013). Cerebral palsy: Hope through research. Obtenido el 10 de agosto de 2013 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Cerebral-Palsy-Hope-Through-Research en el contenido de Inglés 
  2. Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos (AAOS por sus siglas en inglés). (2007).Cerebral palsy. Obtenido el 11 de agosto de 2013 de http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00260 en el contenido de Inglés  Notificaciόn de salida 

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