¿Cuáles son las causas de la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral es causada por un daño o desarrollo anormal en las partes del cerebro que controlan el movimiento. Esto puede ocurrir antes, durante o poco después de nacer o en los primeros años de vida, cuando el cerebro aún se está desarrollando. En muchos casos, se desconoce la causa exacta de la parálisis cerebral.1,2

La mayoría de los niños con parálisis cerebral (entre el 85% y el 90%) nació con la enfermedad. A esto se le llama parálisis cerebral congénita.

Las causas de la parálisis cerebral que ocurren antes del nacimiento incluyen:1,2:

  • Daño en la materia blanca del cerebro. La materia blanca del cerebro envía señales a todo el cerebro y al resto del cuerpo. El daño en la materia blanca puede perturbar las señales entre el cerebro y las partes del cuerpo a cargo de controlar el movimiento. La materia blanca en el cerebro de un feto es más sensible a las lesiones entre las semanas 26 y 34 de embarazo, pero el daño puede ocurrir en cualquier momento durante el embarazo.
  • Desarrollo anormal del cerebro. Las anormalidades pueden ser causadas por perturbaciones en el proceso de crecimiento normal del cerebro. Estas anormalidades afectan la transmisión de las señales del cerebro. Las infecciones, la fiebre, los traumatismos o los cambios genéticos (mutaciones) pueden hacer que el cerebro se desarrolle de manera anormal.
  • Sangrado en el cerebro. Un feto puede tener un accidente cerebrovascular, lo cual es una causa común de sangrado en el cerebro. Los accidentes cerebrovasculares ocurren cuando los vasos sanguíneos en el cerebro se obstruyen o se rompen, lo que provoca daño cerebral. Determinadas enfermedades, como los problemas de coagulación sanguínea, las malformaciones de los vasos sanguíneos, los defectos cardíacos y la anemia drepanocítica pueden también causar sangrado en el cerebro.
  • Falta de oxígeno en el cerebro. El cerebro puede dañarse si no recibe suficiente oxígeno por un período prolongado. La presión arterial muy baja en la madre, un desgarro uterino, el desprendimiento de la placenta, los problemas con el cordón umbilical, o un traumatismo grave en la cabeza del bebé durante el trabajo de parto y el parto pueden impedir que el oxígeno llegue al cerebro.

Una pequeña cantidad de niños tiene lo que se llama parálisis cerebral adquirida, es decir que el trastorno comienza más de 28 días después del nacimiento. Las causas de la parálisis cerebral adquirida incluyen1,2:

  • Daño cerebral en los primeros meses o años de vida
  • Infecciones, como meningitis o encefalitis
  • Problemas con el flujo de sangre al cerebro debido a un accidente cerebrovascular, problemas de coagulación sanguínea, vasos sanguíneas anormales, un defecto cardíaco presente al nacer o anemia drepanocítica
  • Lesión en la cabeza por un accidente automovilístico, una caída o abuso infantil

  1. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2013). Cerebral palsy: Hope through research. Obtenido el 10 de agosto de 2013 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Cerebral-Palsy-Hope-Through-Research en el contenido de Inglés
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2013). Causes and risk factors of cerebral palsy. Obtenido el 11 de agosto de 2013 de http://www.cdc.gov/ncbddd/cp/causes.html en el contenido de Inglés

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