¿Qué es la conservación de la fertilidad?

La conservación de la fertilidad es el proceso de guardar o proteger óvulos, espermatozoides o tejido reproductivo para que la persona pueda utilizarlos para tener hijos biológicos en el futuro.

Las personas con ciertas enfermedades, trastornos y eventos de la vida que pueden afectar la fertilidad pueden beneficiarse con la conservación de la fertilidad. Entre esas personas se encuentran:

  • Quienes hayan estado expuestas a sustancias químicas tóxicas en el lugar de trabajo o durante el servicio militar
  • Mujeres con endometriosis
  • Mujeres con fibromas uterinos
  • Quienes están por recibir tratamiento por un cáncer
  • Quienes están por recibir tratamiento por una enfermedad autoinmune, como el lupus
  • Quienes tienen una enfermedad genética que afecta la fertilidad futura
  • Quienes quieren postergar la llegada de los hijos

Hay varias opciones de conservación de la fertilidad.1,2

Las opciones de conservación de la fertilidad para los hombres incluyen:3

  • Criopreservación de espermatozoides. En este proceso, el hombre proporciona muestras de semen. Luego el semen se congela y se almacena mediante un proceso llamado criopreservación para usarlo en el futuro.
  • Protección gonadal. La radioterapia para el cáncer y otras afecciones puede afectar la fertilidad, en especial si se aplica en la zona de la pelvis. Algunos tratamientos con radiación utilizan técnicas modernas para apuntar los rayos a un área muy pequeña. Los testículos también pueden protegerse con un protector de plomo.

Las opciones de conservación de la fertilidad para las mujeres incluyen:4

  • Criopreservación de embriones. Este método, llamado también congelación de embriones, es la opción más común y exitosa para conservar la fertilidad de la mujer. En primer lugar, un profesional de la salud extrae óvulos de los ovarios. Luego los óvulos se fertilizan en un laboratorio con espermatozoides de la pareja o de un donante en un proceso llamado fecundación in vitro. Los embriones obtenidos se congelan y se almacenan para utilizarlos en el futuro.
  • Criopreservación de ovocitos. Esta opción es similar a la criopreservación de embriones, excepto que se congelan y almacenan óvulos sin fertilizar.
  • Protección gonadal. Este proceso es similar a la protección gonadal en los hombres. Se toman medidas, como apuntar los rayos a un área pequeña o cubrir la zona de la pelvis con un protector de plomo, para proteger los ovarios de la radiación.
  • Transposición ovárica. Un profesional de la salud realiza una cirugía menor para mover los ovarios y, a veces, las trompas de Falopio del área que recibirá radiación a un área que no recibirá radiación. Por ejemplo, se los puede reubicar en un área del abdomen que no recibirá radiación.5

Algunas de estas opciones, como la criopreservación de espermatozoides, ovocitos y embriones, solo están disponibles para hombres y mujeres que pasaron por la pubertad y tienen espermatozoides y óvulos maduros. No obstante, la protección gonadal y la transposición ovárica se pueden usar para conservar la fertilidad en niños que no pasaron por la pubertad.

Si tiene preguntas sobre la conservación de la fertilidad, hable con un profesional de la salud.

Citas

Citas Abiertas
  1. American Society of Clinical Oncology (ASCO). (2013). Fertility preservation. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en https://www.cancer.net/es/desplazarse-por-atenci%C3%B3n-del-c%C3%A1ncer/citas-sexo-y-reproducci%C3%B3n Notificacion de salida
  2. Loren, A. W., Mangu, P. B., Beck, L. N., Brennan, L., Magdalinski, A. J., Partridge, A. H., et al. (2013). Fertility preservation for patients with cancer: American Society of Clinical Oncology clinical practice guideline update. Journal of Clinical Oncology, 31(19), 2500–2510.
  3. ASCO. (2016). Fertility concerns and preservation for men. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en https://www.cancer.net/es/desplazarse-por-atenci%C3%B3n-del-c%C3%A1ncer/citas-sexo-y-reproducci%C3%B3n/preocupaciones-acerca-de-la-fertilidad-y-la-conservaci%C3%B3n-en-hombres Notificacion de salida
  4. ASCO. (2016). Fertility concerns and preservation for women. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en https://www.cancer.net/es/desplazarse-por-atenci%C3%B3n-del-c%C3%A1ncer/citas-sexo-y-reproducci%C3%B3n/preocupaciones-acerca-de-la-fertilidad-y-la-conservaci%C3%B3n-en-mujeres Notificacion de salida
  5. National Cancer Institute. (n.d.). NCI dictionary of cancer terms: Ovarian transposition. Obtenido el 13 de enero de 2017 en https://www.cancer.gov/espanol/publicaciones/diccionario/def/trasposicion-ovarica  

 

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