Infertilidad y fertilidad: Actividades y avances de investigación

La infertilidad afecta tanto a hombres como a mujeres y puede deberse a varias causas. Existen diferentes tratamientos para la infertilidad, pero no todos son efectivos para todas las personas.

Abordar los temas relacionados con la infertilidad tanto en hombres como en mujeres es una parte central de la misión del NICHD. Para ello, el NICHD realiza y apoya investigaciones sobre fertilidad, causas de la infertilidad, tratamientos para ayudar a las personas con infertilidad a lograr un embarazo y otros temas.

Los investigadores del NICHD y otros investigadores apoyados por el Instituto están investigando las causas de la infertilidad y están identificando nuevos tratamientos efectivos. Una de las líneas de investigación estudia cómo contribuyen los factores ambientales a la infertilidad. Otra de ellas explora cómo los cambios físicos vinculados a ciertas enfermedades, como la endometriosis, se relacionan con la infertilidad. Los investigadores también están estudiando por qué las mujeres afroamericanas tienen una tasa de éxito menor cuando utilizan técnicas de reproducción asistida (ART). Además, se están realizando investigaciones para encontrar nuevas maneras de conservar la fertilidad y para comprender mejor el efecto de la aspirina en las tasas de nacimientos vivos.

La División de Investigación de Intramuros sobre la Salud de la Población (DIPHR, por sus siglas en inglés) del NICHD está realizando investigaciones sobre los efectos de los factores ambientales en la infertilidad. Por ejemplo, los investigadores de la División trabajaron en colaboración con científicos de la Universidad de Búfalo para estudiar la relación entre los niveles hormonales y el estrés oxidativo durante el ciclo menstrual para elucidar los efectos de la dieta, la cafeína y el tabaquismo en la fertilidad. Los científicos de la DIPHR también estudiaron la relación entre el estrés psicológico y la infertilidad en las mujeres. Además, están examinando el efecto de las toxinas ambientales y los factores del estilo de vida en la fertilidad de hombres y mujeres. El Estudio de investigación longitudinal sobre la fertilidad y el entorno (LIFE, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés examina los efectos a largo plazo de factores del estilo de vida, entre ellos el estrés y el consumo de cigarrillos, la ingesta de cafeína y el consumo de alcohol, en la fertilidad. Estos investigadores hallaron que los hombres que tenían trabajos físicamente exigentes o que tomaban dos o más medicamentos tenían recuentos más bajos de espermatozoides en el contenido de Inglés. Los hombres con presión arterial alta, pero no aquellos con diabetes o colesterol ato, tenían menos espermatozoides con forma normal. Una menor calidad o cantidad de espermatozoides puede llevar a que a una pareja le cueste más concebir.

El Departamento de Epidemiología en el contenido de Inglés de la DIPHR realiza investigaciones y ofrece servicios y capacitación. Sus investigaciones epidemiológicas se centran en criterios de valoración reproductivos, perinatales y de salud pediátrica para identificar mecanismos etiológicos subyacentes, subgrupos en riesgo e intervenciones que apunten a diagnosticar o tratar la enfermedad. Una investigación en curso, el estudio Efectos de la aspirina en la gestación y la reproducción (EAGeR, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, está investigando los efectos de la aspirina en el flujo de sangre y en la salud de la placenta para reducir el riesgo de eventos adversos durante el embarazo, como la pérdida precoz del embarazo y el parto prematuro.

La Unidad de Endocrinología Reproductiva e Infertilidad (UREI, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés de la División de Investigación de Intramuros (DIR, por sus siglas en inglés) también está investigando activamente los tratamientos y las causas de la infertilidad. Por ejemplo, las mujeres y niñas con cáncer que se someten a tratamientos con quimioterapia están expuestas a sustancias químicas que pueden afectar los ovarios y provocar infertilidad. Los estudios realizados por los científicos de la UREI han examinado maneras de prevenir este daño. Otro estudio realizado por científicos de la UREI examinó las diferencias en los procedimientos de las ART que podrían explicar las diferentes tasas de embarazo en las mujeres afroamericanas y si el acceso a la atención médica y los problemas económicos podrían afectar el uso de estas tecnologías en las mujeres de grupos minoritarios.

Los científicos intramuros del Grupo de Endocrinología Reproductiva y Ginecología en el contenido de Inglés del NICHD están estudiando las posibles causas y los tratamientos de la infertilidad asociada a la insuficiencia ovárica primaria (POI, por sus siglas en inglés). Los estudios con animales han explorado las vías moleculares involucradas en la pérdida de la función ovárica y maneras de intervenir dentro de esas vías para prevenir dicha pérdida en el contenido de Inglés. Estos investigadores han estudiado a mujeres con POI para comprender mejor las características de la enfermedad, cómo causa la infertilidad y cómo podría tratarse la infertilidad en estas mujeres.

El Departamento de Fertilidad e Infertilidad (FI, por sus siglas en inglés) del NICHD, que se encuentra dentro de la División de Investigación Extramuros (DER, por sus siglas en inglés), apoya investigaciones sobre diversos temas relacionados con la fertilidad y la infertilidad. Este Departamento apoya a la Red de Medicina Reproductiva, que estudia maneras nuevas y eficaces de evaluar y tratar la infertilidad en hombres y mujeres. Los hallazgos incluyen tratamientos nuevos para inducir la ovulación en mujeres infértiles con síndrome de ovarios poliquísticos (PCOS, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés y el tratamiento óptimo para la infertilidad inexplicada que produzca menos gestaciones múltiples en el contenido de Inglés.

La conservación de la fertilidad también es un tema de considerable interés en el Departamento de FI. Las investigaciones actuales abordan los temas vinculados a la conservación de la fertilidad en hombres, mujeres y niños, en circunstancias que abarcan el tratamiento para el cáncer y otras enfermedades no relacionadas con el cáncer. En especial, las investigaciones patrocinadas por el Instituto investigan medidas para prevenir el daño de los gametos, opciones para restituir la fertilidad después del daño, el desarrollo de biomarcadores de reservas de gametos y el desarrollo de tecnologías que permitan a los adultos en edad reproductiva tener hijos biológicos. En un estudio patrocinado por el Departamento de FI en el contenido de Inglés se identificó una variante de un gen que ayuda a explicar por qué las mujeres con PCOS producen niveles más altos de hormonas masculinas. Las mujeres con PCOS produjeron niveles más altos de una variante genética específica en las células de los ovarios, y esas células luego produjeron niveles más altos de andrógenos.

Otras áreas de investigación del Departamento de FI relacionadas con la fertilidad y la infertilidad incluyen:

  • Pérdida temprana del embarazo (EPL, por sus siglas en inglés), con énfasis en el desarrollo de métodos para predecir qué pacientes están en riesgo de EPL y comprender el rol de la aneuploidía de ovocitos, la calidad de los espermatozoides y los procesos preplacentarios
  • Genética de la infertilidad masculina y femenina, incluida la infertilidad idiopática
  • Mejoría de los resultados de conservación de la fertilidad mediante el desarrollo de nuevas tecnologías
  • Envejecimiento ovárico en el contenido de Inglés, con especial interés en comprender los factores que afectan la calidad de los óvulos; cómo se establece, regula y altera la reserva de folículos primordiales con el tiempo, y nuevos métodos para evaluar y predecir la capacidad del ovario de producir óvulos para la fecundación
  • La relación entre el estado de la fertilidad masculina y la salud de los hijos
  • Los requerimientos de ovulación, fecundación del óvulo e implantación del embrión
  • Los efectos y mecanismos de enfermedades, como la endometriosis y el PCOS, en la fertilidad y tratamientos eficaces para esos trastornos
  • El crecimiento y el desarrollo de los espermatozoides y los factores que afectan su desarrollo, función y calidad

Las investigaciones relacionadas con la infertilidad apoyadas por el Departamento de Embarazo y Perinatología (PPB, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés del NICHD se centran en la salud de la madre y en un embarazo sano, y también en la pérdida de embarazos y los nacimientos de bebés muertos.

Otras investigaciones de la DER apoyadas por el Departamento de Dinámica Poblacional (PDB, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés se centran en comprender los patrones cambiantes de la formación de una familia, entre ellos el concubinato, el matrimonio, la fertilidad fuera del matrimonio, la infertilidad y la baja fertilidad.

Los avances recientes del Instituto en investigaciones sobre infertilidad incluyen:

  • Identificación de un posible método no quirúrgico para el diagnóstico de la endometriosis. La endometriosis, una afección dolorosa que puede provocar infertilidad, actualmente se diagnostica mediante un procedimiento quirúrgico llamado laparoscopía. Los investigadores compararon qué genes se activaron en el tejido uterino de mujeres con y sin endometriosis. Basándose en esas diferencias, los investigadores pudieron predecir qué mujeres tenían endometriosis, y distinguir entre endometriosis y otros problemas uterinos. Los investigadores están evaluando el método en una población de mujeres más grande y, con el tiempo, esperan desarrollar una prueba no quirúrgica para detectar la endometriosis. Visite El análisis de datos genéticos con tecnología de avanzada podría llevar a una nueva prueba para la endometriosis en el contenido de Inglés para obtener más información.
  • El descubrimiento de que una prueba para detectar clamidia puede predecir las probabilidades de embarazo. La infección por Chlamydia trachomatis puede producir pocos síntomas o ninguno, pero puede provocar inflamación y cicatrización en las trompas de Falopio, lo que causa infertilidad. Un estudio patrocinado por el NICHD analizó el vínculo entre C. trachomatis y los resultados de embarazo en mujeres cuya infertilidad no se explicaba por una obstrucción en las trompas de Falopio. Los investigadores usaron un análisis de sangre para detectar una infección previa o existente por C. trachomatis e hicieron un seguimiento de esas mujeres mientras ellas se sometían a un tratamiento de fertilidad. Las mujeres con resultado positivo tuvieron menos probabilidades de quedar embarazadas o de tener un nacimiento vivo y tuvieron más probabilidades de tener un embarazo ectópico. Los investigadores sugieren que es importante la detección de infección por C. trachomatis en mujeres infértiles y la detección de otras formas de daño en las trompas además de la obstrucción. Consulte Un análisis de sangre para detectar clamidia podría predecir los resultados del embarazo en el contenido de Inglés para obtener más información.
  • El descubrimiento de que un fármaco para el cáncer mejora los resultados de embarazo en mujeres con PCOS. El PCOS es una de las principales causas de infertilidad en las mujeres. Aunque el fármaco clomifeno se usa para tratar la infertilidad por PCOS, este tiene efectos secundarios y no es muy eficaz. Con el patrocinio del NICHD, unos investigadores compararon el clomifeno con el fármaco para el cáncer letrozol. Las mujeres tratadas con letrozol tuvieron más probabilidades de tener nacimientos vivos que las tratadas con clomifeno. El letrozol también produjo tasas de ovulación más altas que el clomifeno. Consulte Un fármaco mejora las tasas de nacimiento en mujeres con trastorno de la fertilidad en el contenido de Inglés para ver los detalles.
  • El Departamento de FI apoya a redes de investigación que abordan temas relacionados con la fertilidad, como:
    • La Red de Medicina Reproductiva (RMN, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés realiza ensayos clínicos multicéntricos de gran alcance sobre intervenciones terapéuticas y de diagnóstico para la infertilidad femenina y masculina y las enfermedades y los trastornos reproductivos. Entre otros temas, la RMN realiza investigaciones sobre:
      • Síndrome de ovarios poliquísticos
      • Condiciones óptimas para la fecundación in vitro
      • Medicamentos para estimular la ovulación en mujeres infértiles y factores que influyen en los embarazos múltiples
      • Control continuo de bebés nacidos en el marco de los estudios clínicos de la RMN
    • Los Centros Nacionales de Investigación Translacional en Reproducción e Infertilidad (NCTRI, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés del NICHD, antes conocidos como Programa de Investigación sobre Reproducción e Infertilidad de los Centros Cooperativos Especializados (SCCPIR, por sus siglas en inglés), también apoyan diversos recursos de investigación:
      • El Banco de Tejido Endometrial y ADN Humanos en el contenido de InglésNotificacion de salida de la Universidad de California, San Francisco, contiene información sobre los genes asociados al útero en humanos, ratones, cerdos, ovejas, cabras, vacas y caballos. La información se toma a partir de los datos publicados sobre micromatrices (microarray).
      • El Banco de Ovarios de la Universidad de California, San Diego
      • Un banco de tejidos y fluidos reproductivos masculinos de la Universidad Johns Hopkins
      • Un banco de tejidos de primates no humanos del Centro Nacional de Investigación de Primates en Oregón
      • El Laboratorio Central de Análisis y Ensayos de Ligandos en el contenido de InglésNotificacion de salida de la Universidad de Virginia
      • La Base de datos sobre caleidoscopio ovárico en el contenido de InglésNotificacion de salida contiene información sobre la función biológica, los patrones de expresión y la regulación de los genes expresados en el ovario. También contiene información sobre secuencias genéticas, localización de cromosomas, fenotipos de mutación humanos y murinos y enlaces a publicaciones biomédicas.
arriba de paginaARRIBA