¿Qué tan común es la infertilidad masculina y cuáles son sus causas?

Clínicamente, se diagnostica infertilidad cuando las mujeres y los hombres no logran un embarazo después de 1 año de tener relaciones sexuales sin métodos anticonceptivos, y cuando una mujer tiene dos o más embarazos fallidos. Los estudios sugieren que después de 1 año de tener relaciones sexuales sin protección, el 15% de las parejas no logra concebir, y que luego de 2 años, el 10% de las parejas aún no ha logrado tener un embarazo exitoso.1,2 En las parejas menores de 30 años que en términos generales gozan de buena salud, entre el 20% y el 37% logra concebir en los primeros 3 meses.3

Muchas enfermedades diferentes y otros factores pueden contribuir al desarrollo de los problemas de fertilidad, y un caso particular puede tener una sola causa de infertilidad, varias o —en algunos casos— ninguna causa identificable. En términos generales, un tercio de los casos de infertilidad se debe a problemas reproductivos masculinos, un tercio se debe a problemas reproductivos femeninos, y un tercio se debe a problemas reproductivos tanto femeninos como masculinos o a factores desconocidos.4

Para concebir un hijo, el espermatozoide del hombre debe combinarse con el óvulo de la mujer. Los testículos producen y almacenan esperma, que se eyacula a través del pene para enviar el esperma al tracto reproductor femenino durante el acto sexual. Los problemas más comunes que causan infertilidad en los hombres son los que afectan el funcionamiento de los testículos. Otros problemas son los desequilibrios hormonales o las obstrucciones en los órganos reproductores masculinos. En alrededor del 50% de los casos, la causa de la infertilidad masculina no puede determinarse.5

En entre el 10% y el 15% de los hombres estériles se observa una falta total de esperma.6 La causa de la falta de esperma puede ser un desequilibrio hormonal o una obstrucción en el paso del esperma. En algunos casos de infertilidad, un hombre produce menos esperma de lo normal. La causa más común de este problema es el varicocele, la dilatación de una vena en el testículo. Aproximadamente el 40% de los hombres con problemas de infertilidad tiene varicocele.7


  1. Comité de Políticas sobre Mejores Prácticas para la Infertilidad Masculina de la Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés); Comité de Práctica de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus  siglas en inglés). (2006).Report on optimal evaluation of the infertile male. Fertility and Sterility, 86, S202–S209.
  2. Comité de Práctica de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva en colaboración con la Sociedad de Infertilidad y Endocrinología Reproductiva. (2008). Optimizing natural fertility. Fertility and Sterility, 90(5, suppl), S1–S6.
  3. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2012).Optimizing natural fertility. Obtenido el 11 de junio de 2012 de https://www.reproductivefacts.org/globalassets/rf/news-and-publications/bookletsfact-sheets/english-fact-sheets-and-info-booklets/optimizing_natural_fertility_factsheet.pdf en el contenido de InglésNotificaciόn de salida (PDF - 253 KB)
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2009). Infertility FAQs. Obtenido el 11 de junio de 2012 de http://www.cdc.gov/reproductivehealth/infertility en el contenido de Inglés
  5. Jose-Miller, A. B., Boyden J. W., & Frey, K. A. (2007). Infertility. American Family Physician, 75, 849-856.
  6. Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés) (2008). A basic guide to male infertility: how to find out what's wrong. Obtenido el 11 de junio de 2012 de http://www.uanef.com/docs/whatswrongpg.pdf en el contenido de InglésNotificaciόn de salida (PDF - 470 KB)
  7. Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés) (2008). Report on vericocele and infertility. Obtenido el 11 de junio de 2012 de https://www.auanet.org/guidelines/azoospermic-male-best-practice-statement en el contenido de InglésNotificaciόn de salida

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