Salud reproductiva masculina: Actividades de investigación y avances científicos

El NICHD se apoya en varias unidades organizacionales para estudiar los diferentes aspectos de la salud reproductiva masculina. La información que figura abajo describe algunas de estas actividades.

Avances y actividades del instituto

Buena parte de las investigaciones del instituto sobre agentes anticonceptivos y su evaluación se realizan a través del Departamento de Investigaciones de Anticoncepción (CRB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés. El CRB es la principal fuente de apoyo a las investigaciones sobre anticoncepción dentro del gobierno federal. Es el responsable de las investigaciones sobre anticoncepción y el desarrollo de anticonceptivos y de la evaluación de la reproducción y los anticonceptivos.

A través de una combinación de contratos y becas, el Departamento apoya y/o realiza las siguientes actividades:

  • Ensayos clínicos en fase I, II, III o IV para evaluar la seguridad y la eficacia de nuevos métodos anticonceptivos para mujeres y hombres
  • Investigaciones para desarrollar métodos anticonceptivos masculina, incluidos controles hormonales y no hormonales de la producción de esperma y/o su funcionamiento
  • Estudios experimentales en animales para determinar la seguridad y la efectividad de nuevos agentes anticonceptivos potenciales

El Departamento de Dinámica Poblacional (PDB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés financia estudios sobre conductas sexuales y su relación con la prevención de enfermedades en diversas poblaciones. Estos incluyen investigaciones básicas y de intervención sobre aspectos demográficos, sociales y conductuales de la transmisión sexual del VIH y otras enfermedades de transmisión sexual.

En el Departamento de Fertilidad e Infertilidad (FI por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, la misión es aliviar la infertilidad, descubrir nuevas oportunidades para el desarrollo de anticonceptivos y ampliar los conocimientos científicos básicos sobre la reproducción humana.

Investigadores de la División de Investigación Intramuros (DIR por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés del instituto investigan las bases moleculares del control de la función gonadal por parte de las hormonas péptídicas, con un énfasis particular en la estructura y la regulación de la hormona luteinizante y los genes receptores de prolactina (PRLR por sus siglas en inglés), y centra los estudios en la función y la regulación de la helicasa ARN testicular regulada por gonadotropinas (GRTH/DDX25), un regulador post transcripcional de la espermatogénesis que fue descubierto, clonado y caracterizado en el laboratorio. Las diversas funciones del GRTH/DDX25) brindan terreno fértil para el desarrollo de anticonceptivos masculinos.

Las iniciativas de investigación de estas unidades organizacionales han permitido lograr los siguientes avances científicos relacionados con la salud reproductiva masculina:

Anticonceptivo hormonal masculino potencial

A pesar de décadas de investigaciones sobre métodos hormonales e inmunológicos para la anticoncepción masculina, no hay ningún régimen basado en estos enfoques que esté por recibir la aprobación clínica. Los compuestos llamados bis-diacloracetil-diaminas (bisdichloroacetyldiamines) no han demostrado suprimir la espermatogénesis en los hombres de manera segura y efectiva. Además, estos compuestos también pueden provocar una reacción adversa cuando se administran junto con alcohol, lo cual ha impedido su introducción con fines anticonceptivos. Investigadores apoyados por el NICHD y el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales (NIGMS por sus siglas en inglés) han demostrado que el efecto anticonceptivo de estos compuestos se debe a una inhibición de la biosíntesis del ácido retinoico testicular a través de una enzima específica. Este hallazgo podría permitir el desarrollo de nuevos inhibidores específicos de la espermatogénesis que no causen la reacción adversa y que permitan desarrollar una forma de anticoncepción masculina segura, efectiva y reversible. Para más información sobre este hallazgo, visite http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20705791 en el contenido de Inglés.

Prueba casera de fertilidad masculina

Cada año, más de 7 millones de parejas informan tener problemas de infertilidad. Aproximadamente un tercio de los casos de infertilidad se debe a problemas masculinos, un tercio se debe a problemas femeninos y el otro tercio se debe a problemas combinados de la pareja o problemas desconocidos. Si bien hay pruebas de fertilidad caseras disponibles para las mujeres, las pruebas de fertilidad masculina en general solo están disponibles a través de proveedores de cuidado de la salud.

SpermCheck Fertility® es una prueba desarrollada recientemente que permite a los hombres verificar su recuento de espermatozoides en la privacidad de sus hogares. La prueba lleva aproximadamente diez minutos y requiere agregar muestras de esperma a un cartucho de plástico, similar en aspecto y en la forma de lectura a una prueba de embarazo. Luego de agregar la muestra de esperma, el aspecto de las líneas en la tirilla indicadora informa al usuario si el recuento de esperma es normal, bajo o muy bajo. Dado que el recuento de esperma es una de las primeras cosas que se verifican en una clínica de fertilidad, esta nueva prueba permite que esto se realice de manera rápida y económica con una prueba casera. Esta prueba casera para hombres es un aporte importante a las pruebas de fertilidad caseras, que brinda información valiosa y privada a las parejas que experimentan problemas de fertilidad. Para más información sobre esta investigación visite http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20139122 en el contenido de Inglés.

Otros avances y actividades

El CDDB apoya las siguientes iniciativas de investigación relacionadas con la salud reproductiva masculina:

  • La Red de Ensayos Clínicos sobre Anticoncepción (CCTN por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglésrealiza ensayos clínicos sobre nuevos fármacos y dispositivos anticonceptivos. La CCTN incluye dos centros que evalúan específicamente los anticonceptivos masculinos. Las investigaciones de la red incluyen estudios sobre los geles a base de progestina y testosterona diseñados para reducir los niveles de gonadotropina e inhibir de manera reversible la producción de esperma, a fin de brindar a los hombres una anticoncepción hormonal efectiva, controlada por el usuario.
  • El Programa de Desarrollo de Anticonceptivos (CDP por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés realiza una amplia gama de investigaciones con el objetivo final de desarrollar productos anticonceptivos útiles para los hombres. Las investigaciones principales del programa incluyen estudios sobre:
    • Mecanismos que regulan cómo los nuevos anticonceptivos masculinos podrían afectar la espermiogénesis
    • Vías de señalización para los receptores de la proteína c-Ros en la fertilidad masculina
    • Enzimas glicolíticas del esperma
    • Objetivos no hormonales para la anticoncepción masculina, incluidas las fuertes uniones entre las células Sertoli y las células germinales, necesarias para que se den las interacciones intercelulares apropiadas durante el desarrollo del esperma (espermatogénesis)
    • Fórmulas inyectables de acilina, un potente antagonista de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH por sus siglas en inglés), para evaluar la seguridad del fármaco y su habilidad para suprimir la espermatogénesis
    • Nuevos anticonceptivos masculinos, incluido el gamendazol H2, un compuesto antiespermatogénico activo oral
    • Búsqueda farmacéutica de un canal de cationes de calcio específico del esperma (CatSper) y las consecuencias de esta identificación en la fertilidad masculina
  • El Programa Central de Investigación y Desarrollo de Anticonceptivos (CDRCP por sus siglas en inglés en el contenido de Inglés) busca identificar nuevos productos anticonceptivos. Los centros están organizados interactivamente para permitir investigaciones para el descubrimiento y/o el desarrollo de nuevas oportunidades prometedoras para la regulación de la fertilidad, así como proyectos adicionales pertinentes. Los proyectos individuales se centran en investigaciones básicas, preclínicas y clínicas, o en una combinación de estas áreas en relación con temas sobre la salud reproductiva de hombres y mujeres.
  • El Programa de Formación Profesional  para Investigaciones sobre la Salud Reproductiva Masculina en el contenido de Inglés fue creado en 2006 para promover el desarrollo profesional de clínicos especializados en la salud reproductiva masculina. El programa busca aumentar la capacidad de investigación clínica de los médicos dedicados a la biología reproductiva masculina y promover la traducción de la investigación básica a la investigación clínica.
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