¿Cuáles son las partes del sistema nervioso?

Ilustración de la arquitectura de una neurona, que incluye el cuerpo celular, el núcleo, las dendritas, el axón, la vaina de mielina, las sinapsis y el axón terminal.

El sistema nervioso tiene dos partes principales:

  • El sistema nervioso central está compuesto por el cerebro y la médula espinal.
  • El sistema nervioso periférico está compuesto por todos los nervios que se ramifican desde la médula espinal y se extienden a todas las partes del cuerpo.

El sistema nervioso transmite señales entre el cerebro y el resto del cuerpo, incluidos los órganos internos. De esta manera, la actividad del sistema nervioso controla la capacidad de moverse, respirar, ver, pensar y más.1

La unidad básica del sistema nervioso es una célula nerviosa, o neurona. El cerebro humano contiene alrededor de 100 mil millones de neuronas. Una neurona tiene un cuerpo celular, que incluye el núcleo celular, y extensiones especiales denominadas axones y dendritas. Los conjuntos de axones, denominados nervios, se encuentran en todo el cuerpo. Los axones y las dendritas permiten que las neuronas se comuniquen, incluso a través de largas distancias.

Los diferentes tipos de neuronas controlan o realizan diferentes actividades. Por ejemplo, las neuronas motoras transmiten mensajes del cerebro a los músculos para generar movimiento. Las neuronas sensitivas detectan luz, sonido, olor, sabor, presión y calor y envían mensajes sobre estas cosas al cerebro. Otras partes del sistema nervioso controlan los procesos involuntarios. Entre ellos se incluyen mantener un latido regular, liberar hormonas como adrenalina, abrir la pupila en respuesta a la luz, y regular el sistema digestivo.

Cuando una neurona envía un mensaje a otra neurona, envía una señal eléctrica por la longitud de su axón. En el axón terminal, la señal eléctrica se convierte en una señal química. El axón luego libera la señal química con mensajeros químicos denominados neurotransmisores en la sinapsis , el espacio entre el extremo de un axón y la punta de una dendrita de otra neurona. Los neurotransmisores pasan la señal por la sinapsis hasta la dendrita colindante, que vuelve a convertir la señal química en señal eléctrica. La señal eléctrica viaja entonces a través de la neurona y pasa por el mismo proceso de conversión a medida que se traslada a las neuronas colindantes.

El sistema nervioso también incluye células no neuronales, denominadas gliales. Las gliales realizan muchas funciones importantes que mantienen al sistema nervioso en correcto funcionamiento. Por ejemplo, las gliales:

  • Ayudan a soportar y mantener las neuronas en su lugar.
  • Protegen a las neuronas.
  • Crean un aislamiento denominado mielina, que ayuda a mover los impulsos nerviosos.
  • Reparan las neuronas y ayudan a restaurar la función neuronal.
  • Recortan las neuronas muertas.
  • Regulan los neurotransmisores.

El cerebro está compuesto de muchas redes de neuronas y gliales en comunicación. Estas redes permiten que diferentes partes del cerebro "hablen" entre sí y trabajen en conjunto para controlar las funciones corporales, las emociones, el pensamiento, la conducta y otras actividades.1,2,3

Citas

Citas Abiertas
  1. MedlinePlus. (2016). Neurosciences. Retrieved June 16, 2017, from https://medlineplus.gov/ency/article/007456.htm en el contenido de Inglés
  2. Society for Neuroscience. (2012). Brain facts. Washington, DC. Retrieved January 17, 2018, from http://www.brainfacts.org/The-Brain-Facts-Book en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  3. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. (2018). Brain basics: Know your brain.Retrieved August 9, 2018, from https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Know-Your-Brain en el contenido de Inglés
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