¿Qué factores relacionados con la edad pueden estar involucrados en la infertilidad de hombres y mujeres?

La fertilidad disminuye naturalmente en hombres y mujeres a medida que envejecen.

Por ejemplo, la mujer nace con todos los óvulos que producirá naturalmente en su vida. Actualmente, los investigadores creen que las mujeres nacen con 1 a 2 millones de óvulos y que esa cantidad disminuye a lo largo de la vida. La disminución de la fertilidad se acelera con el tiempo debido a la disminución de la cantidad y la calidad de los óvulos que hay en los ovarios.1 La menor cantidad de óvulos lleva a que se produzcan cambios en los niveles hormonales, lo cual reduce aún más la fertilidad de la mujer. Después de que una mujer atraviesa la menopausia, no hay forma de que quede embarazada naturalmente.

Investigaciones nuevas sugieren que los investigadores podrían ser capaces de crear óvulos a partir de células madre en los ovarios.2 El descubrimiento de cómo crear óvulos a partir de células madre podría ayudar a las mujeres a preservar la fertilidad o podría eliminar la edad como uno de los factores de la infertilidad.

El aumento de la edad también aumenta el riesgo de ciertos problemas que pueden contribuir a una pérdida de la fertilidad.3 Estos incluyen:

  • Fibromas uterinos
  • Enfermedad tubárica, un término general que describe varias infecciones que afectan las trompas de Falopio
  • Endometriosis
  • Alteraciones genéticas de los óvulos restantes, que pueden hacerlos menos viables o aumentar la probabilidad de que un bebé tenga afecciones como síndrome de Down

Además, los factores ambientales y relacionados con el estilo de vida pueden combinarse con factores relacionados con la edad y disminuir significativamente la fertilidad.

A medida que la mujer envejece, aumenta el riesgo de aborto espontáneo y de tener un embrión con cromosomas anormales, lo cual puede conducir a problemas del desarrollo y pérdida del embarazo.4,5

En los hombres, se sabe que la edad reduce la calidad de los espermatozoides, lo cual afecta su capacidad de llegar a un óvulo o de fertilizarlo. Además, los hombres producen menos espermatozoides a medida que envejecen.

Otras causas de reducción de la fertilidad relacionadas con la edad en hombres son:

  • Alteraciones genéticas en los espermatozoides, que pueden reducir las posibilidades de que la pareja quede embarazada o aumentar la probabilidad de aborto espontáneo o de que el bebé tenga afecciones como síndrome de Down
  • Disfunción eréctil, que puede relacionarse con la disminución de los niveles de testosterona a medida que el hombre envejece o por medicamentos para afecciones relacionadas con la edad, como la hipertensión
  • Cambios en los tejidos o los órganos reproductivos. Por ejemplo, el volumen testicular disminuye con la edad. Además, los hombres pueden tener agrandamiento de la próstata, que puede producir problemas para eyacular.

Citas

Citas Abiertas
  1. Committee on Gynecologic Practice of the American College of Obstetricians and Gynecologists & Practice Committee of the American Society for Reproductive Medicine. (2014). Female age-related fertility decline. Committee opinion no. 589. Obstetrics and Gynecology, 123(3), 719–721.
  2. White, Y. A. R., Woods, D. C., Takai, Y., Ishihara, O., Seki, H., & Tilly, J. L. (2012). Oocyte formation by mitotically active germ cells purified from ovaries of reproductive-age women. Nature Medicine. Obtenido el 3 de enero de 2017 en https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3296965/ en el contenido de Inglés
  3. Practice Committee of the American Society for Reproductive Medicine. (2013). Definitions of infertility and recurrent pregnancy loss: A committee opinion. Fertility and Sterility, 99(1), 63.
  4. American College of Obstetricians and Gynecologists. (2013). Repeated miscarriages. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en http://www.acog.org/Patients/FAQs/Repeated-Miscarriages en el contenido de InglésNotificacion de salida
  5. Buck Louis, G. M., Sapra, K. J., Schisterman, E. F., Lynch, C. D., Maisog, J. M., Grantz, K. L., & Sundaram, R. (2016). Lifestyle and pregnancy loss in a contemporary cohort of women recruited before conception: The LIFE Study. Fertility and Sterility, 106(1), 180–188.

 

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