Factores vinculados a la edad que influyen en la fertilidad

Actualmente se cree que las mujeres nacen con entre 1 y 2 millones de óvulos, cantidad que disminuye a lo largo de la vida. Alrededor de los 32 años comienza a producirse una disminución gradual de la fertilidad, la cual disminuye más rápidamente después de los 37 años debido a una reducción en la cantidad y calidad de óvulos en los ovarios.1 La reducción en la cantidad de óvulos provoca cambios en los niveles hormonales, lo que reduce aún más la fertilidad de la mujer.

Las nuevas investigaciones sugieren que los óvulos nacen de células madre en los ovarios.2 Este hallazgo cuestiona la creencia de que la mujer nace con una cantidad determinada de óvulos. El descubrimiento podría ayudar a las mujeres con una menopausia temprana o ayudar a preservar la fertilidad de las mujeres que deben someterse a un tratamiento contra el cáncer.

Con la edad también aumenta el riesgo de tener ciertas enfermedades que contribuyen a la pérdida de fertilidad. Estas incluyen:

  • Fibromas uterinos
  • Enfermedades de las trompas, un término genérico para describir cualquier infección que afecte las trompas de Falopio.
  • Endometriosis

Además, las mujeres con antecedentes de cirugía en los ovarios, quimioterapia, radioterapia, endometriosis grave, infecciones pélvicas o tabaquismo pueden tener una reducción prematura de la cantidad de óvulos en los ovarios y una reducción simultánea de la fertilidad.

A medida que la mujer envejece, aumenta el riesgo de aborto espontáneo o de tener un embrión con anormalidades cromosómicas, lo que puede generar problemas de desarrollo o la pérdida del embarazo.

Dada la menor fertilidad, una mujer mayor de 35 años que no haya podido quedar embarazada después de 6 meses de relaciones sexuales sin protección debe consultar a un profesional de la salud.

Aborto espontáneo y nacimiento de un niño muerto

Algunas mujeres pueden concebir pero no pueden llevar un embarazo a término. Si la pérdida del embarazo ocurre antes de las 20 semanas de gestación, se le llama aborto espontáneo. Si ocurre después de las 20 semanas de gestación, se le llama nacimiento de un niño muerto. A las pérdidas múltiples de embarazos se les llama abortos repetidos o recurrentes. Las mujeres con dos o más embarazos fallidos deben buscar asesoramiento médico para determinar la causa.3

Las anormalidades cromosómicas (es decir, en las estructuras que contienen el ADN) en el embrión son la causa de más del 50% de los abortos espontáneos que ocurren durante las primeras 13 semanas de embarazo.4 En los casos de abortos espontáneos repetidos, las anomalías en los genes de la madre o el padre podrían impedir que el embrión se desarrolle.

Muchos otros factores pueden afectar el riesgo de tener abortos espontáneos repetidos. Estos incluyen4:

  • Problemas estructurales en el útero de la mujer, incluidos los fibromas uterinos o un útero con una forma poco común
  • Lupus u otra enfermedad autoinmune
  • Enfermedad cardíaca
  • Enfermedad renal, cuando está vinculada a una presión arterial alta
  • Diabetes
  • Problemas de tiroides
  • Infección en el útero
  • PCOS
  • Síndrome antifosfolípido, un trastorno autoinmune causado cuando las células del sistema inmunitario que normalmente combaten las bacterias y los virus atacan los tejidos y los órganos sanos del cuerpo.
  • Desequilibrios hormonales
  • Trastornos de coagulación sanguínea
  • Un cuello uterino que se dilata mucho o demasiado pronto sin señales de trabajo de parto

En al menos la mitad de los nacimientos de niños muertos no es posible identificar la causa.5

Puede encontrar más información sobre abortos espontáneos o nacimientos de niños muertos en la página sobre pérdida de embarazo del NICHD.


  1. Comité de Prácticas Ginecológicas del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés); Comité de Práctica de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2008). Age-related fertility decline: A committee opinion. Fertility and Sterility, 90(5 Suppl), S154–S155.
  2. White, Y. A. R., Woods, D. C., Takai, Y., Ishihara, O., Seki, H., & Tilly, J. L. (2012). Oocyte formation by mitotically active germ cells purified from ovaries of reproductive-age women. Nature Medicine. Obtenido el 11 de junio de 2012 de doi:10.1038/nm.2669
  3. Comité de Práctica de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2008). Definitions of infertility and recurrent pregnancy loss. Fertility and Sterility, 90(5 Suppl), S60.
  4. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés). (2011).FAQ100: Repeated miscarriage. Obtenido el 11 de junio de 2012 de https://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq100.pdf?dmc=1&ts=20120723T1306335157 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  5. NICHD. (2010). Research on miscarriage and stillbirth. Obtenido el 11 de junio de 2012 de https://espanol.nichd.nih.gov/salud/temas/pregnancyloss/investigaciones

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