Menstruación y problemas menstruales: Información sobre el estado

La menstruación es la descarga normal de sangre y tejido de la membrana que recubre el útero a través de la vagina (consulte el diagrama) que ocurre como parte del ciclo menstrual mensual de una mujer. La menstruación ocurre entre la menarca, el primer período de una niña, y la menopausia, cuando finaliza el ciclo menstrual.1 La duración promedio del período menstrual normal en una mujer es de aproximadamente 5 días.2 En los Estados Unidos, la mayoría de las niñas comienza a menstruar poco después de cumplir los 12 años.3

Ilustración de órganos femeninos: trompas de Falopio, ovarios, útero, endometrio, miometrio, cuello uterino, vagina.

El ciclo menstrual es el proceso mensual en el cual las hormonas femeninas estimulan a un ovario para que libere un óvulo, hacen más gruesa la membrana que recubre el útero para soportar un embarazo, y luego hacen que el útero se desprenda de esta membrana que lo recubre (a través de la menstruación) si no se produce un embarazo. El ciclo menstrual tiene una duración media de 28 días, pero varía de una mujer a otra y de un mes a otro. En el caso de las adolescentes, el ciclo menstrual puede oscilar entre 21 y 45 días, pero para la mayoría de las mujeres, es de 21 a 35 días.3

Día 1

El primer día de sangrado se considera el primer día del ciclo menstrual. Una vez que finaliza el sangrado, en general alrededor del día 5, comienzan a aumentar los niveles de una hormona llamada estrógeno. El aumento del estrógeno hace que la membrana que recubre el útero se engrose para prepararse para alojar un óvulo fertilizado. Al mismo tiempo, los cambios en los niveles hormonales hacen que los folículos (las bolsas dentro de los ovarios que contienen los óvulos) crezcan y maduren, preparándose para que uno de los folículos atraviese la ovulación.

Ovulación

Cerca del día 12 a 14 en el ciclo promedio de 28 días, el óvulo se libera del folículo en el ovario en un proceso llamado ovulación. La ovulación puede ocurrir en cualquier momento entre el día 10 y el día 21 luego del primer día del ciclo menstrual de una mujer. Una mujer puede saber cuándo comenzó a ovular mediante varios métodos, como las pruebas caseras que miden los niveles de hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés) en la orina, y llevando un control de su temperatura corporal, la cual a menudo aumenta ligeramente durante la ovulación. En la mitad del ciclo, algunas mujeres experimentan dolor en uno de los costados de la región pelviana; este dolor se denomina “Mittelschmerz”4 (lo cual significa “dolor medio,” dado que ocurre en el medio del ciclo) y puede ser un signo de ovulación.

Si no ocurre un embarazo, los niveles decrecientes de hormonas hacen que la mucosa que recubre el útero, denominada endometrio, se desprenda durante la menstruación.

El endometrio se forma y se desintegra durante el ciclo menstrual. El endometrio alcanza su grosor máximo a la mitad del ciclo de 28 días. Luego, si no hay embarazo, se desintegra. Esta desintegración es la causa del sangrado de la fase menstrual. Este diagrama ilustra un ciclo promedio de 28 días. 

Diagrama que indica que el sangrado menstrual ocurre entre los días 1 y 5 de un ciclo menstrual de 28 días promedio. El aumento de estrógeno se produce entre los días 6 y 11. La ovulación ocurre entre los días 12 y 14. Las hormonas disminuyen y el endometrio se desintegra entre los días 15 y 28.

Fertilización

Luego de la ovulación, el óvulo baja por la trompa de Falopio. En este momento, el espermatozoide puede fertilizar al óvulo. Luego de que se eyacula en la vagina, el esperma pasa a través del cuello uterino y el útero hasta llegar a la trompa de Falopio. Los espermatozoides pueden vivir hasta 5 días en cuerpo de una mujer.

Si hay fertilización, el embrión recientemente formado recorre la trompa de Falopio y llega al útero, donde se implanta en la pared uterina. Si no hay fertilización, el óvulo se desintegra naturalmente y la pared uterina se desprende en forma de sangrado menstrual.

Implantación

Para que haya embarazo, el embrión debe implantarse con éxito en la pared uterina engrosada. Primero, el embrión se adhiere a la pared del útero, en general 5 o 6 días después de la ovulación. Luego se implanta con más firmeza entre los días 6 y 12 después de la ovulación. La implantación provoca la liberación de gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés), una hormona que le indica al cuerpo que debe cambiar para soportar el embarazo. Esta hormona es lo que detectan las pruebas de embarazo.

Citas

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  1. Sweet, M. G., Schmidt-Dalton, T. A., Weiss, P. M., & Madsen, K. P. (2012). Evaluation and management of abnormal uterine bleeding in premenopausal women. American Family Physician, 85, 35–43. 
  2. Dasharathy, S. S., Mumford, S. L., Pollack, A. Z., Perkins, N. J., Mattison, D. R., Wactawski-Wende, J., & Schisterman, E. F. (2012). Menstrual bleeding patterns among regularly menstruating women. American Journal of Epidemiology, 175, 536–545. 
  3. McDowell, M. A., Brody, D. J., & Hughes, J.P. (2007). Has age at menarche changed? Results from the National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) 1999-2004. Journal of Adolescent Health, 40, 227–231.
  4. Krohn, P. L. (1949). Intermenstrual pain (the “Mittelschmerz”) and the time of ovulation. British Medical Journal, 1(4609), 803–805. Obtenido el 27 de septiembre de 2016 en https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2049988/ en el contenido de Inglés

 

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