¿Qué son las irregularidades menstruales?

Luego de que una adolescente ha menstruado algunos años, su ciclo menstrual suele tornarse más regular. En la mayoría de las mujeres, un ciclo menstrual normal tiene entre 21 y 35 días.1 Sin embargo, hasta el 14% de las mujeres tiene ciclos menstruales irregulares o sangrado menstrual demasiado abundante. La mayoría de los sangrados uterinos anormales se pueden dividir en patrones ovulatorios y anvulatorios.2

  • Anovulatorio: períodos irregulares/infrecuentes con sangrado ausente, mínimo o excesivo.2
  • Ovulatorio: períodos que ocurren a intervalos regulares pero que se caracterizan por un sangrado excesivo o una duración de más de 7 días.2

Algunas de las irregularidades menstruales más comunes incluyen:

Sangrado anovulatorio

  • Períodos menstruales ausentes (amenorrea):2,3,4,5 cuando al llegar a los 16 años una mujer todavía no tuvo su período o deja de tenerlo durante un mínimo de 3 meses sin estar embarazada.
  • Períodos menstruales infrecuentes (oligomenorrea): períodos que ocurren con más de 35 días entre uno y otro.3

Sangrado ovulatorio

  • Período menstrual abundante (menorragia):2,3,6 también se le llama sangrado excesivo. Si bien el sangrado anovulatorio y la menorragia a veces se agrupan juntos, no tienen la misma causa y requieren diferentes pruebas de diagnóstico.6
  • Sangrado menstrual prolongado: sangrado que supera los 8 días de duración de forma regular.3

Dismenorrea: períodos dolorosos que pueden incluir calambres menstruales graves.7

Algunas irregularidades menstruales adicionales incluyen:

  • Polimenorrea: períodos menstruales frecuentes que se presentan con menos de 21 días entre uno y otro.3
  • Períodos menstruales irregulares con una variación ciclo a ciclo de más de 20 días.3
  • Sangrado menstrual escasos que dura menos de 2 días.3
  • Sangrado intermenstrual: episodios de sangrado que ocurren entre los períodos, también conocidos como manchado.3

  1. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2011). Menstruation FAQ. Obtenido de http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq049.pdf?dmc=1&ts=20120210T1157152960 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida (PDF - 464 KB)
  2. Sweet, M. G., Schmidt-Dalton, T. A., Weiss, P. M., & Madsen, K. P. (2012). Evaluation and management of abnormal uterine bleeding in premenopausal women. American Family Physician, 85, 35-43.
  3. Munro, M. G., Critchley, H. O., & Fraser, I. S. (2012). The FIGO systems for nomenclature and classification of causes of abnormal uterine bleeding in the reproductive years: Who needs them? American Journal of Obstetrics and Gynecology. doi: 10.1016/j.ajog.2012.01.046.
  4. Master-Hunter, T., & Heiman, D. L. (2006). Amenorrhea: Evaluation and treatment. American Family Physician, 73, 1374-1382.
  5. Comité de Práctica de la Asociación Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2008). Current evaluation of amenorrhea. Fertility and Sterility, 90, S219-225. doi: 10.1016/j.fertnstert.2008.08.038.
  6. Apgar, B. S., Kaufman, A. H., George-Nwogu, U., & Kittendorf, A. (2007). Treatment of menorrhagia. American Family Physician, 75, 1813-1819.
  7. French, L. (2005). Dysmenorrhea. American Family Physician, 71, 285-291.

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