Espina bífida: Información sobre la enfermedad

¿Qué es la espina bífida?

La espina bífida es un defecto del tubo neural que suele ocurrir en las familias. La espina bífida ocurre debido a una anomalía en el desarrollo de la médula espinal en el primer trimestre de embarazo. Dentro de las primeras 4 semanas después de concebir el feto, la columna vertebral y las membranas que cubren y protegen la médula espinal y la columna no se forman ni se cierran correctamente. Esto puede tener como resultado una abertura en algún lugar de la columna y podría dañar la médula espinal y los nervios. El defecto puede asociarse únicamente con una protrusión de la membrana que cubre la médula espinal (meninges), llamada meningocele, o con algunos elementos neurales, llamado meningomielocele. También puede ocurrir que el defecto no se note hasta más tarde en la vida.

La espina bífida puede causar discapacidades físicas y mentales que van de leves a graves, dependiendo del tamaño y la ubicación de la abertura en la columna, y de si la médula espinal y los nervios se ven afectados.1

Los tres tipos más comunes de espina bífida son los siguientes:

Mielomeningocele, en la que un saco de fluido que contiene parte de la médula espinal y los nervios sale a través de una abertura en la columna del bebé, lo que causa daño en los nervios. También llamada "espina bífida abierta", esta enfermedad causa discapacidades moderadas a graves, como problemas para ir al baño, pérdida de sensación en las piernas o los pies, y parálisis en las piernas.

Meningocele, en la que un saco de fluido sin la médula espinal sale a través de una abertura en la columna del bebé. Este tipo de espina bífida puede causar discapacidades menores, pero suele haber poco o ningún daño en los nervios.

Espina bífida oculta, el tipo más leve de espina bífida, en el que hay una pequeña grieta en la columna pero no una abertura o saco en la espalda. Algunos bebés tienen un hoyuelo, un parche velloso, una mancha oscura o una hinchazón en el lugar de la espalda afectado, pero la médula espinal y los nervios no suelen verse afectados. Este tipo de espina bífida no suele causar discapacidades. Con frecuencia, la espina bífida oculta no se descubre hasta tarde en la niñez o en la adultez, y a veces ni siquiera entonces. Por eso se le llama espina bífida "oculta".


  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2011). Spina bifida: Facts. Obtenido el 30 de marzo de 2012 de http://www.cdc.gov/ncbddd/spinabifida/facts.html en el contenido de Inglés 

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