¿Hay enfermedades o trastornos asociados con la espina bífida?

Los problemas de salud son diferentes para cada persona con espina bífida. La espina bífida abierta (mielomeningocele) —en la que la médula espinal está expuesta— tiende a causar problemas más graves.1

Hidrocefalia

Muchos bebés que nacen con espina bífida tienen exceso de fluido en y alrededor del cerebro, enfermedad que se denomina hidrocefalia, o agua en el cerebro. El fluido en exceso puede causar hinchazón de la cabeza, lo que podría provocar daño cerebral.

Malformación de Chiari tipo II

El cerebro de la mayoría de los niños con espina bífida abierta está en una posición anormal. La parte inferior del cerebro está apoyada más abajo de lo normal, parcialmente en la parte superior del canal espinal. El líquido cefalorraquídeo puede quedar obstruido y causar hidrocefalia. Si bien la mayoría de los niños afectados no tiene otros síntomas, unos pocos podrían presentar debilidad en la parte superior del cuerpo y tener dificultad para respirar y tragar.

Médula espinal atada

Por lo general la parte inferior de la médula espinal flota libremente en el canal espinal, pero en muchas personas con espina bífida, la médula espinal se encuentra adherida al canal espinal. Por lo tanto, la médula espinal se estira a medida que la persona crece y este estiramiento puede causar daño en los nervios espinales. La persona podría tener dolor de espalda, escoliosis (desviación de la columna), debilidad en las piernas y los pies, incontinencia urinaria e intestinal y otros problemas

Parálisis, limitaciones en la movilidad

Las personas con espina bífida en la parte superior de la espalda (cerca de la cabeza, por ejemplo) podrían ser incapaces de mover las piernas. Las personas con espina bífida en la parte inferior de la espalda (cerca de las caderas, por ejemplo) podrían tener algo de movilidad en las piernas y caminar sin asistencia, o con muletas, soportes ortopédicos o caminadores.

Incontinencia urinaria e intestinal

Las personas con espina bífida con frecuencia no pueden controlar la vejiga y los movimientos intestinales. También pueden desarrollar infecciones del tracto urinario.

Alergia al látex

Muchas personas con espina bífida —posiblemente un 75% de las personas con la enfermedad— son alérgicas al látex o a la goma natural. Si bien los investigadores todavía no entienden por completo por qué la tasa en personas con espina bífida es tan alta, algunos expertos creen que la alergia puede ser causada por una exposición frecuente al látex, que es común en las personas con espina bífida que tienen colocadas válvulas y se han sometido a muchas cirugías.2

Discapacidades del aprendizaje

Si bien al menos 80% de los niños con espina bífida abierta no tiene deficiencias de aprendizaje, algunos tienen problemas para aprender.3

Otras enfermedades

Algunas personas con espina bífida abierta tienen enfermedades físicas y psicológicas adicionales, como problemas digestivos, de visión, sexuales, sociales y emocionales, así como obesidad y depresión.


  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2011). Spina bifida: Health issues and treatments. Obtenido el 30 de marzo de 2012 de http://www.cdc.gov/NCBDDD/spinabifida/treatment.html en el contenido de Inglés 
  2. Asociación de Espina Bífida. (2008). Latex (natural rubber) allergy in spina bifida.Obtenido el 30 de marzo de 2012 de http://spinabifidaassociation.org/project/natural-rubber-latex-allergy/ en el contenido de Inglés 
  3. March of Dimes. (2009). Birth defects. Obtenido el 30 de marzo 2012 de http://www.marchofdimes.com/baby/birthdefects_spinabifida.html en el contenido de Inglés 

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