¿Qué son los cuidados prenatales y por qué son importantes?

Tener un embarazo saludable es una de las mejores maneras de promover un nacimiento saludable. Recibir cuidados prenatales regulares desde el inicio del embarazo mejora las probabilidades de tener un embarazo saludable. Estos cuidados pueden comenzar incluso antes del embarazo con una visita a un proveedor de atención médica pare recibir cuidados previos a la concepción.

Una visita de cuidados previos a la concepción puede ayudar a que las mujeres tomen medidas para tener un embarazo saludable incluso antes de quedar embarazadas.

Las mujeres pueden ayudar a promover un embarazo saludable y el nacimiento de un bebé sano tomando las siguientes medidas antes de quedar embarazadas1:

  • Elaborar un plan para su vida reproductiva
  • Aumentar la ingesta diaria de ácido fólico (una de las vitaminas B) a al menos 400 microgramos2
  • Asegurarse de tener las vacunas al día
  • Controlar la diabetes y otras afecciones médicas
  • No fumar, beber alcohol ni consumir drogas
  • Tener un peso saludable
  • Obtener información sobre sus antecedentes de salud familiares y los de su pareja
  • Buscar ayuda para problemas de depresión, ansiedad u otros problemas de salud mental

Las mujeres que sospechan que podrían estar embarazadas deben programar una visita con su proveedor de atención médica para comenzar a recibir cuidados prenatales. Las visitas prenatales a un proveedor de atención médica generalmente incluyen un examen físico, control del peso y entrega de una muestra de orina. Según la etapa del embarazo, los proveedores de atención médica también pueden realizar análisis de sangre y estudios por imágenes, como exámenes por ultrasonido. En estas visitas también se habla sobre la salud de la madre, la salud del feto y cuestiones relacionadas con el embarazo.3

Los cuidados previos a la concepción y los cuidados prenatales pueden ayudar a prevenir complicaciones y a informar a las mujeres sobre medidas importantes que pueden tomar para proteger al bebé y garantizar un embarazo saludable. Con cuidados prenatales regulares, las mujeres pueden obtener los siguientes beneficios:

  • Reducir el riesgo de complicaciones del embarazo. Seguir una dieta saludable y segura; hacer ejercicio de forma regular según lo recomiende un proveedor de atención médica; y evitar la exposición a sustancias potencialmente perjudiciales, como plomo y radiación, puede ayudar a reducir el riesgo de problemas durante el embarazo y a promover la salud y el desarrollo del feto.4 Controlar las afecciones existentes, como presión arterial alta y diabetes, es importante para prevenir las complicaciones serias y sus efectos.5
  • Reducir el riesgo de complicaciones del feto y del bebé. Se ha demostrado que el consumo de tabaco y alcohol durante el embarazo aumenta el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante.6 El consumo de alcohol también aumenta el riesgo de desarrollo de trastornos del espectro alcohólico fetal, que pueden causar diversos problemas, como rasgos faciales anormales, cabeza pequeña, mala coordinación, mala memoria, discapacidad intelectual y problemas cardíacos, renales u óseos.7 Según un estudio reciente respaldado por los NIH, pueden presentarse estos y otros problemas a largo plazo incluso con niveles bajos de exposición prenatal al alcohol.8

    Además, el consumo diario de 400 microgramos de ácido fólico reduce el riesgo de desarrollo de defectos del tubo neural en un 70%.2,9 La mayoría de las vitaminas prenatales contiene los 400 microgramos recomendados de ácido fólico, al igual que otras vitaminas que las mujeres embarazadas y los fetos en desarrollo necesitan.1,10 Se ha agregado ácido fólico a alimentos como cereales, panes, pasta y otros alimentos a base de granos. Aunque hay una forma relacionada (denominada folato) presente en el jugo de naranja y los vegetales de hojas verdes (como la col rizada y la espinaca), el folato no se absorbe tan bien como el ácido fólico.
  • Ayudar a garantizar que los medicamentos que toman las mujeres sean seguros. Las mujeres no deben tomar ciertos medicamentos, incluidos algunos tratamientos para el acné11 y suplementos alimenticios y a base de hierbas12 durante el embarazo, ya que pueden dañar al feto.

Obtenga más información sobre cuidados prenatales y cuidados previos a la concepción.

Citas

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  1. Centers for Disease Control and Prevention. (2015) Planificación del embarazo. Obtenido el 20 de mayo de 2016 en https://www.cdc.gov/preconception/spanish/planning.html
  2. U.S. Preventive Services Task Force (2017). Final recommendation statement: Folic acid for the prevention of neural tube defects: Preventive medication. Obtenido el 17 de enero de 2017 en https://www.uspreventiveservicestaskforce.org/Page/Document/RecommendationStatementFinal/folic-acid-for-the-prevention-of-neural-tube-defects-preventive-medication en el contenido de Inglés Notificacion de salida
  3. March of Dimes. (2011) Prenatal care checkups. Obtenido el 20 de mayo de 2016 en https://www.marchofdimes.org/pregnancy/prenatal-care-checkups.aspx en el contenido de Inglés Notificacion de salida
  4. Child Trends Databank. (2015). Late or no prenatal care. Obtenido el 20 de mayo de 2016 en http://www.childtrends.org/?indicators=late-or-no-prenatal-care en el contenido de Inglés Notificacion de salida
  5. American College of Obstetricians and Gynecologists. (2014). Preeclampsia and high blood pressure during pregnancy. FAQ034. Obtenido el 20 de mayo de 2016 en http://www.acog.org/Patients/FAQs/Preeclampsia-and-High-Blood-Pressure-During-Pregnancy en el contenido de Inglés Notificacion de salida
  6. American College of Obstetricians and Gynecologists. (2013) Tobacco, alcohol, drugs, and pregnancy. FAQ170. Obtenido el 20 de mayo de 2016 en http://www.acog.org/Patients/FAQs/Tobacco-Alcohol-Drugs-and-Pregnancy en el contenido de Inglés Notificacion de salida
  7. Centers for Disease Control and Prevention. (2011). Fetal alcohol spectrum disorders. Obtenido el 1 de agosto de 2012 en http://www.cdc.gov/Features/FASD en el contenido de Inglés
  8. Eckstrand, K. L., Ding, Z., Dodge, N. C., Cowan, R. L., Jacobson, J. L., Jacobson, S. W., et al. (2012) Persistent dose-dependent changes in brain structure in young adults with low-to-moderate alcohol exposure in utero. Alcoholism: Clinical and Experimental Research, 36(11), 1892–1902. PMID: 22594302 en el contenido de Inglés
  9. Centers for Disease Control and Prevention. (2016). Folic acid. Data and statistics. Obtenido el 12 de diciembre de 2016 en https://www.cdc.gov/ncbddd/folicacid/data.html en el contenido de Inglés
  10. NIH Office of Dietary Supplements. (2016). Folate. Dietary supplement fact sheet. Obtenido el 20 de mayo de 2016 en http://ods.od.nih.gov/factsheets/Folate-HealthProfessional en el contenido de Inglés
  11. American Pregnancy Association. (July). Acne during pregnancy. Obtenido el 20 de mayo de 2016 en https://americanpregnancy.org/es/is-it-safe/acne-during-pregnancy/ en el contenido de Inglés Notificacion de salida
  12. Office on Women’s Health. (2012). Cuidado prenatal. Obtenido el 20 de mayo de 2016 en https://espanol.womenshealth.gov/a-z-topics/prenatal-care

 

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