Embarazo: Actividades y avances de investigación

Muchos programas de la División de Investigación Intramuros sobre la Salud de la Población (DIPHR, por sus siglas en inglés), la División de Investigación Extramuros (DER, por sus siglas en inglés) y la División de Investigación Intramuros (DIR, por sus siglas en inglés) del NICHD realizan y respaldan investigaciones sobre el embarazo. Los investigadores abordan una amplia variedad de temas relacionados con mejorar la salud de las madres y de los fetos, desde antes de la concepción hasta semanas y meses después del nacimiento.

En 2014, el NICHD lanzó el Proyecto Placenta Humana (HPP, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés para abordar los baches en la comprensión de este órgano vital y desarrollar herramientas para estudiar la estructura y la función de la placenta en tiempo real. Por último, la investigación que surge de esta iniciativa podría mejorar los resultados del embarazo y la salud de los niños y las madres durante toda la vida. Cada año, el NICHD lleva a cabo una reunión en el contenido de Inglés para juntar a investigadores del campo de estudio de la placenta y otros campos relacionados para analizar los avances recientes en el HPP.

A continuación se presentan detalles sobre estudios en las áreas de cuidados previos a la concepción y cuidados prenatales, complicaciones del embarazo, trabajo de parto y parto.

Período previo a la concepción y período prenatal

El NICHD busca aumentar la concientización sobre la importancia de los cuidados previos a la concepción y los cuidados prenatales para promover un embarazo saludable y los mejores resultados para las madres y los bebés. Las áreas de investigación incluyen:

  • Investigar formas de mejorar la salud de las mujeres y de sus hijos antes, durante y después de embarazo. Los estudios apoyados por el Departamento de Perinatología y Embarazo (PPB, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, dentro de la DER del NICHD, se centran en el desarrollo de bebés sanos; buscando mejores formas de diagnosticar, tratar y prevenir enfermedades en mujeres embarazadas y recién nacidos; aumentando la supervivencia infantil mediante la reducción del número de nacimientos prematuros y otras complicaciones del parto; y evaluando la seguridad y efectividad de dispositivos e instrumentos para mejorar el cuidado de las madres y sus bebés.
  • Evaluar técnicas para desarrollar y mejorar las evaluaciones prenatales. El Departamento de Discapacidades Intelectuales y del Desarrollo (IDDB, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés de la DER apoya estudios que apuntan al desarrollo y la mejora de los métodos para la detección de afecciones que provocan discapacidades intelectuales y del desarrollo.
  • Investigar el rol de la nutrición durante el embarazo. Investigadores apoyados por el NICHD y el Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) informaron sobre nuevos hallazgos vinculados a la interacción entre los suplementos de ácido fólico, una importante herramienta de los cuidados prenatales, y vías genéticas que podrían permitir elaborar estrategias para optimizar la prevención de los defectos del tubo neural (NTD, por sus siglas en inglés) como la espina bífida (PMID: 20843827 en el contenido de Inglés).

    Además, investigadores apoyados por el Departamento de Nutrición y Crecimiento Pediátrico (PGNB, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés de la DER estudian la anemia por deficiencia de hierro en los recién nacidos para determinar si identificar y tratar la deficiencia de hierro durante el embarazo puede reducir este problema prevalente.
  • Establecer un estándar nacional de crecimiento fetal. La DIPHR del NICHD realizó un estudio denominado El estándar nacional de crecimiento fetal normal (The National Standard for Normal Fetal Growth) en el contenido de Inglés para encontrar un estándar para el crecimiento del bebé en embarazos simples y múltiples. Entre los hallazgos importantes del estudio hasta la fecha, los investigadores caracterizaron el crecimiento fetal en 1737 embarazos de bajo riesgo y hallaron pesos fetales estimados significativamente diferentes para los bebés blancos, hispánicos, asiáticos y negros a las 39 semanas (PMID: 26410205 en el contenido de Inglés). Estas diferencias étnicas en el crecimiento del bebé en el contenido de Inglés podrían derivar en análisis y procedimientos innecesarios en mujeres embarazadas sanas.
  • Estudiar el consumo de medicamentos durante el embarazo. El Estudio sobre los efectos de la aspirina en la gestación y la reproducción (EAGeR, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, apoyado por la DIPHR, examina el valor terapéutico de una dosis baja de aspirina en los cuidados prenatales. La investigación analizará los efectos de una dosis baja de aspirina combinada con la ingesta de ácido fólico, en comparación con el ácido fólico solo, en la incidencia de abortos espontáneos y otras complicaciones.

    El Departamento de Terapéutica y Farmacología Pediátrica y Obstétrica (OPPTB, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés de la DER promueve las investigaciones para mejorar la seguridad y la efectividad de los medicamentos para las mujeres embarazadas. Algunos estudios actuales incluyen el estudio de la clonidina para tratar la presión arterial alta y la metformina para el tratamiento de la diabetes. Además, en un estudio reciente sobre la efectividad del Diclectin en el contenido de Inglés para las náuseas y los vómitos se halló que el medicamento mejoró drásticamente los síntomas en comparación con el placebo.
  • Evaluar los efectos del consumo de alcohol y el tabaco en la evolución del embarazo. El Departamento de Perinatología y Embarazo en la DER del NICHD está estudiando el consumo de alcohol durante el embarazo en el contenido de Inglés y sus efectos en los bebés. En otros estudios realizados a través de la Red sobre Alcohol Prenatal, Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SIDS, por sus siglas en inglés) y Nacimiento de Niños Muertos (PASS, por sus siglas en inglés) se está investigando el impacto del consumo de alcohol y tabaco, tanto antes como durante el embarazo, en el riesgo de SIDS.

Complicaciones del embarazo

  • Parto prematuro. El NICHD actuó como guía científico de la Conferencia sobre la Prevención del Parto Prematuro llevada a cabo por el Inspector General de Sanidad en 2008, donde se elaboró la agenda y el plan de acción nacional para prevenir los partos prematuros. Este tema es un enfoque de investigación activo para el NICHD. El PPB apoya las siguientes líneas de investigación actuales o recientemente completadas:
    • Evaluar si los tratamientos con esteroides prenatales entre las 34 y las 36 semanas de embarazo disminuirán la necesidad de los bebés de recibir oxígeno de apoyo. En este ensayo se halló que el tratamiento con esteroides prenatales redujo significativamente las complicaciones respiratorias en los embarazos simples con riesgo de parto prematuro tardío (PMID: 26842679) en el contenido de Inglés.
    • Estudiar a las mujeres que están embarazadas por primera vez, a fin de identificar los factores que podrían ponerlas en riesgo de tener complicaciones como hipertensión inducida por el embarazo, parto prematuro y bebés con bajo peso al nacer durante su primer embarazo.

Los investigadores que participan en la Red de Unidades de Medicina Materno-Fetal (MFMU, por sus siglas en inglés), en el contenido de Inglés también respaldada por el PPB, hallaron que el uso de progesterona por parte de las mujeres en riesgo de tener un parto prematuro en el contenido de Inglés debido a un parto prematuro previo, reduce en un tercio en el contenido de Inglés las probabilidades de un posterior parto prematuro.

Las investigaciones del NICHD formaron la base de un cambio reciente en el período gestacional dentro de un embarazo que se reconoce como a término. Según las nuevas definiciones en el contenido de Inglés Notificacion de salida:

  • A término temprano se define como de 37 semanas a 38 semanas y 6 días.
  • A término se define como de 39 semanas a 40 semanas y 6 días.
  • A término tardío se define como de 41 semanas a 41 semanas y 6 días.
  • Postérmino es 42 semanas o más.

Las investigaciones del NICHD registraron peores resultados de salud, incluido un riesgo un 20 % mayor de tener problemas respiratorios, de alimentación y de temperatura en los bebés nacidos en las 37 y 38 semanas de gestación en comparación con los nacidos en las 39 semanas o después. Estos hallazgos contribuyeron a los cambios de las definiciones (PMID: 23645117 en el contenido de Inglés). La iniciativa Conozca sus términos del NICHD se centra en estos hallazgos y en los cambios de definiciones.

Además, el Grupo de afinidad de la investigación perinatal y obstétrica de la DIR estudia los aspectos del parto prematuro y otras complicaciones del embarazo con el objetivo de mejorar los resultados y reducir los efectos a corto y largo plazo.

Trabajo de parto y parto

  • El Consorcio sobre Trabajo de Parto Seguro (CSL, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, dentro del Departamento de Epidemiología de la DIPHR, evaluó si es adecuado confiar en la curva de Friedman, que se ha usado tradicionalmente para graficar las horas de trabajo de parto frente a la dilatación del cuello uterino en centímetros para guiar la toma de decisiones. En este estudio se halló que el trabajo de parto progresa más lentamente de lo que se creía previamente. Los investigadores están haciendo un seguimiento de las tendencias en los partos prematuros, las prácticas como trabajo de parto inducido y cómo los factores del entorno y otros factores pueden influir en la fertilidad, el embarazo y los resultados del embarazo con el tiempo. Los resultados de este estudio en el contenido de Inglés sugieren que el trabajo de parto en la actualidad puede ser más largo de lo que era para las mujeres hace 50 años.
  • Además, el Departamento de Enfermedades Infecciosas Maternas y Pediátricas (MPIDB, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés respalda la investigación en la cual se examina la transmisión del VIH de madre a hijo y cómo se puede prevenir esto durante el embarazo y el trabajo de parto. Las investigaciones actuales incluyen:
    • Estudios sobre la epidemiología de la infección por VIH y las complicaciones en mujeres embarazadas, y la seguridad del uso de nuevos medicamentos durante el embarazo.
  • Los estudios actuales del Departamento de Biología del Desarrollo y Variación Estructural (DBSVB, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés de la DER incluyen la inmunobiología de la placenta y las interacciones materno-fetales. El Departamento también financia oportunidades y estudios para entender el desarrollo embrionario y el origen y el desarrollo de los defectos de nacimiento estructurales.
  • El Departamento de Salud y Enfermedades Ginecológicas (GHDB, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés de la DER respalda estudios de intervenciones para identificar, prevenir y tratar mujeres con riesgo de desarrollar una fístula obstétrica y otros trastornos del piso pélvico. El Centro Nacional para la Investigación de la Rehabilitación Médica (NCMRR, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés financia el Centro de Investigación sobre Mujeres con Discapacidad (CROWD, por sus siglas en inglés), que en 1999 completó el Informe final del estudio nacional de mujeres con discapacidades físicas (Final Report of the National Study of Women with Physical Disabilities). En ese informe se determinó que las mujeres embarazadas con discapacidades enfrentan desafíos significativos para encontrar proveedores de atención médica que tengan conocimiento sobre su discapacidad para ayudarlas a manejar el embarazo.

Para lograr sus objetivos de investigación sobre el embarazo y los trastornos relacionados, el NICHD respalda varios programas, redes y centros. A continuación se incluyen algunos ejemplos.

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