Síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS): Actividades de investigación y avances científicos

Entender la ciencia del SIDS es uno de los objetivos principales de las investigaciones del NICHD. Desde su creación, el NICHD ha dirigido y apoyado investigaciones y actividades que apuntan a entender el SIDS y a reducir su riesgo. Abajo encontrará breves descripciones de estas investigaciones.

Avances y actividades del Instituto

Buena parte de las investigaciones del Instituto sobre el SIDS se realiza a través del Departamento de Embarazo y Perinatología (PPB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés. Sus iniciativas han incluido y todavía incluyen estudios sobre las causas y la etiología del SIDS, que abarcan desde investigaciones básicas con modelos animales hasta métodos más aplicados que contemplan las respuestas a factores de riesgo ambientales, con el objetivo de desarrollar herramientas para identificar y proteger a los bebés de alto riesgo; investigaciones sobre factores de riesgo del SIDS, en especial en ciertos grupos de la población estadounidense; e investigaciones para mejorar las actividades de extensión diseñadas para educar a padres,cuidadores y proveedores de atención médica sobre cómo reducir el riesgo de SIDS, en especial en estas poblaciones donde la incidencia de SIDS es más alta.

Para obtener una descripción más detallada de las investigaciones sobre SIDS de este departamento, lea el Informe del PPB al Consejo del NACHHD (2008) en el contenido de Inglés, páginas 25 a 32.

Los hallazgos recientes de investigaciones sobre el SIDS apoyadas por este departamento incluyen, a modo de ejemplo, lo siguiente:

  • Anormalidades cerebrales en bebés con SIDS en el marco de la investigación continua de los procesos subyacentes que podrían llevar al desarrollo del SIDS. Casi 20 años de investigaciones apoyadas por el PPB y el NICHD han permitido detectar un déficit en la red neural dentro del rafe medular del tronco encefálico que es exclusivo de los bebés que desarrollan el SIDS. Esta red usa el neurotransmisor serotonina y controla el ritmo cardíaco, la respiración, la presión arterial, la temperatura y el despertar del sueño. El 75% de los bebés con SIDS que participaron en un estudio tenían anormalidades en el tronco encefálico. Para más información sobre este hallazgo, visite http://www.nichd.nih.gov/news/releases/pages/sids_serotonin.aspx en el contenido de Inglés. Los estudios en curso sobre la deficiencia medular buscan entender las bases subyacentes de la deficiencia y cómo afecta la incapacidad de los bebés de resucitarse luego de situaciones que ponen en riesgo su vida, como la hipoxia. Si desea información adicional sobre esta línea de investigación, visite http://www.nichd.nih.gov/news/releases/pages/020310-SIDS-linked-serotonin.aspx en el contenido de Inglés.
  • Las prácticas de sueño de los bebés y el impacto de los factores ambientales en el riesgo de SIDS. Los estudios en curso sobre la posición para dormir se centran en la menor capacidad de despertarse de los bebés que duermen boca abajo en comparación con los bebés que duermen boca arriba. Investigadores del NICHD están estudiando las decisiones sobre la posición para dormir y otros factores que afectan el riesgo de SIDS en el contenido de Inglés  que son comunes en ciertas comunidades raciales o étnicas y en comunidades con un nivel socioeconómico más bajo. El objetivo de estas iniciativas es mejorar el diseño, la implementación y la efectividad de estrategias para reducir el riesgo de SIDS y las causas de muerte infantil asociadas al entorno del sueño.
  • Posibles causas genéticas del SIDS. Investigadores del NICHD identificaron una mutación en entre el 5% y el 10% de los bebés con SIDS. Las mutaciones se encontraban en un gen del canal de sodio cardíaco y se observaron en casos de enfermedades cardíacas congénitas y arritmia, que pueden provocar un paro cardíaco. Estudios recientes encontraron mutaciones raras en varios genes que controlan el ritmo cardíaco y que podrían causar o contribuir en algunos casos de SIDS.

Otros avances y actividades

Para alcanzar estos objetivos relacionados con el SIDS, el NICHD apoya y participa en diversas actividades. Algunas de estas actividades se gestionan a través de las unidades mencionadas arriba; otras son parte de iniciativas que abarcan a todos los NIH o iniciativas colaborativas en las que participa el NICHD. Algunas de estas iniciativas se mencionan abajo:

  • En 1994, el NICHD y sus socios, incluida la Academia Americana de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés), lanzaron la campaña Seguro al dormir® en el contenido de Inglés (antes llamada Dormir boca arriba) para concientizar sobre el SIDS y educar a padres, cuidadores y proveedores de servicios médicos sobre cómo reducir el riesgo de SIDS. Desde entonces, la tasa de SIDS en los Estados Unidos ha bajado un 50% y el porcentaje de niños que duerme boca arriba se ha más que triplicado.

    El NICHD y sus colaboradores modificaron recientemente  la campaña para reflejar mejor el enfoque más amplio sobre la reducción del riesgo de SIDS y el entorno seguro para dormir. La campaña Seguro al dormir® incorpora los hallazgos de las investigaciones del NICHD sobre el SIDS, así como las últimas recomendaciones sobre sueño seguro de la AAP.
  • La red sobre Alcohol prenatal, SIDS y nacimiento de niños muertos (PASS por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés se creó con el fin de realizar estudios comunitarios para investigar el rol de la exposición al alcohol en la etapa prenatal en el riesgo de SIDS y los resultados negativos del embarazo, como el nacimiento de un niño muerto y los trastornos del espectro alcohólico fetal, así como la posible interrelación entre los mismos. El principal estudio de esta red fundada por el PPB es el estudio Safe Passages, que hará un seguimiento a 12.000 mujeres embarazadas durante el embarazo y el primer año de vida del niño.
  • La iniciativa para reducir la mortalidad infantil de los NIH_DC fue un proyecto de investigación colaborativa entre la División de Investción Intramuros sobre la Salud de la Población (DIPHR por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés del NICHD, un centro de coordinación de datos, y varios centros del Distrito de Columbia. La iniciativa incluía una serie de estudios para entender los factores de riesgos de la mortalidad infantil en el distrito y desarrollar intervenciones para reducir esos riesgos. La iniciativa investigó los obstáculos para recibir atención prenatal y dirigió intervenciones para promover un embarazo saludable con resultados positivos, incluidos programas para dejar de fumar. Actualmente, los investigadores están analizando datos de algunos de estos estudios.
  • El Estudio colaborativo de evaluación del monitoreo de bebés en el hogar (CHIME por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, ahora finalizado, fue un estudio cooperativo multicéntrico sobre el uso de monitores en el hogar, que buscaba determinar si el uso de monitores en el hogar ayudaba a identificar de manera efectiva episodios peligrosos para la salud del bebé. Los investigadores todavía están analizando los datos del estudio CHIME.
  • El Estudio nacional sobre la posición del bebé a la hora de dormir (NISP por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, realizado de 1992 a 2008, fue un estudio cooperativo multicéntrico sobre el sueño del bebé que apuntaba a evaluar las prácticas de cuidado infantil y la divulgación de recomendaciones sobre la posición de los bebés a la hora de dormir. El estudio NISP examinó factores que afectan la posición de los bebés a la hora de dormir, incluida la elección de la posición por parte de los cuidadores. El estudio también examina otros aspectos del entorno de sueño del bebé y las elecciones de los cuidadores al respecto, incluido el hecho de compartir la cama con adultos u otros miembros del hogar, en el contexto del SIDS, y la posibilidad de que el bebé quede atrapado, sea aplastado o se asfixie. Los investigadores aún están analizando datos del estudio NISP.
  • El Estudio de actitudes y factores que afectan las prácticas de cuidado infantil (SAFE por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida sigue el camino iniciado por el estudio NISP para entender aún más las prácticas relacionadas al sueño del bebé y los factores de riesgo de SIDS en minorías raciales y étnicas y comunidades con un nivel socioeconómico más bajo. Los investigadores del estudio SAFE encuestarán a un grupo nacional representativo de cuidadores —es decir que el origen étnico de los cuidadores que participan en el estudio es similar al de los cuidadores en los Estados Unidos en general— para entender mejor los factores que podrían hacerlos más o menos propensos a seguir las recomendaciones sobre el sueño seguro.
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