Síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS): Objetivos de investigación del NICHD

En 1974, una ley trascendental —la ley sobre el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS Act, Ley Pública  93-270) — le asignó al NICHD la responsabilidad de supervisar las investigaciones sobre el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés). El objetivo final del Instituto es eliminar el SIDS. 

Para alcanzar este objetivo, es importante entender las causas y los mecanismos subyacentes del síndrome, para desarrollar estrategias que permitan identificar a los bebés con mayor riesgo de muerte súbita y desarrollar e implementar estrategias preventivas que reduzcan de manera efectiva la incidencia de SIDS en las diversas poblaciones.1

El NICHD presentó algunos de los avances realizados en la comprensión del SIDS y sus mecanismos en Objetivo SIDS: Un plan estratégico en el contenido de Inglés. Este plan también identifica y describe varias iniciativas de investigación en curso relacionadas con el SIDS, como por ejemplo:

  • Etiología y patogénesis. El NICHD busca entender cómo se desarrollan las anormalidades neurales en bebés con SIDS y cómo las mismas afectan la salud y el desarrollo del bebé antes y después del nacimiento. Los estudios también examinan cómo características específicas del entorno fetal y posnatal contribuyen al proceso patológico y buscan determinar si los factores genéticos podrían predisponer a los bebés al SIDS.
  • Pronóstico y diagnóstico. Los investigadores examinan la eficacia de herramientas para evaluar la maduración neurológica y del desarrollo desde la vida fetal hasta la primera infancia y la eficacia de las herramientas de evaluación utilizadas en el período neonatal.
  • Estrategias de prevención. El NICHD dirige estudios y patrocina actividades para lograr su objetivo de concientizar sobre el SIDS y enseñar a reducir el riesgo. El NICHD destaca la necesidad de una estrecha colaboración de la comunidad para entender las diferencias culturales en cuanto a factores de riesgo vinculados al entorno y a los cuidados, así como para entender cómo pueden interactuar múltiples factores de riesgo.
  • Disparidades en la salud. Las investigaciones del NICHD se centran en la necesidad de desarrollar recursos comunitarios e investigar los factores positivos y negativos que influyen en las distintas poblaciones como modo de reducir el riesgo y la incidencia del SIDS.

Para obtener una explicación más detallada de estas iniciativas, visite Objetivo SIDS: Un plan estratégico en el contenido de Inglés.


  1. Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (2001). Targeting sudden infant death syndrome (SIDS): A strategic plan. Obtenido el 12 de junio de 2012 de http://www.nichd.nih.gov/publications/pubs/Documents/SIDS_Syndrome.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 855 KB) 
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