Síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS): Objetivos de investigación del NICHD

En 1974, una ley trascendental, la Ley sobre el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (Ley Pública 93-270), le asignó al NICHD la responsabilidad legal de supervisar las investigaciones sobre el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS, por sus siglas en inglés). El objetivo final del Instituto es eliminar el SIDS.

Para alcanzar este objetivo, es importante entender las causas y los mecanismos subyacentes del síndrome, desarrollar estrategias que permitan identificar a los bebés con riesgo alto de muerte súbita y desarrollar e implementar estrategias preventivas que puedan reducir de manera efectiva la incidencia del SIDS en las diversas poblaciones.1

El NICHD presentó algunos de los avances realizados en la comprensión del SIDS y sus mecanismos en el informe científico Targeting SIDS: A Strategic Plan en el contenido de Inglés. Este plan también identifica y describe varias iniciativas de investigación en curso relacionadas con el SIDS, por ejemplo:

  • Etiología y patogénesis. El NICHD busca entender cómo se desarrollan las anormalidades neurales en bebés con SIDS y cómo afectan la salud y el desarrollo del bebé antes y después del nacimiento. Los estudios también examinan cómo características específicas del entorno fetal y posnatal contribuyen al proceso patológico y buscan determinar si los factores genéticos podrían predisponer a los bebés al SIDS.
  • Pronóstico y diagnóstico. Los investigadores examinan la eficacia de herramientas para evaluar la maduración neurológica y del desarrollo desde la vida fetal hasta la primera infancia y la eficacia de las herramientas de detección utilizadas en el período neonatal.
  • Estrategias de prevención. El NICHD dirige estudios y patrocina actividades para lograr su objetivo de concientizar sobre el SIDS y enseñar a reducir el riesgo. El NICHD destaca la necesidad de una estrecha colaboración de la comunidad para entender las diferencias culturales en cuanto a factores de riesgo vinculados con el entorno y los cuidados, así como para entender cómo pueden interactuar múltiples factores de riesgo.
  • Disparidades en la salud. Las investigaciones del NICHD se centran en la necesidad de desarrollar recursos comunitarios e investigar los factores positivos y negativos que influyen en las distintas poblaciones como modo de reducir el riesgo y la incidencia del SIDS.

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  1. Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development. (2001). Targeting sudden infant death syndrome (SIDS): A strategic plan. Obtenido el 12 de junio de 2012 en https://www.nichd.nih.gov/publications/pubs/Documents/SIDS_Syndrome.pdf en el contenido de Inglés (PDF 855 KB)
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