Lesión de la médula espinal (SCI por sus siglas en inglés): Otras preguntas frecuentes

En la sección Información sobre la enfermedad encontrará información básica sobre temas como "¿Qué es?" y "¿Cuántas personas se ven afectadas?". Además, en esta sección se responde a preguntas frecuentes específicas sobre un tema determinado.

¿Cómo afecta la SCI a los niños?

Si bien la cantidad de casos de SCI en niños y adolescentes no es alta en relación con otros grupos etarios, sus resultados de salud podrían verse más afectados por una SCI. Pocos estudios realizados hasta la fecha han examinado las SCI en niños y adolescentes, y muchas preguntas aún permanecen sin respuesta. Algunas de estas preguntas incluyen cómo el hecho de tener una SCI afecta el crecimiento y el desarrollo de los niños y los adolescentes. Por ejemplo, a medida que los jóvenes crecen, sus huesos y cuerpos crecen también; sin embargo, este crecimiento podría verse alterado en los niños y adolescentes con una SCI. Además, dado que el sistema de apoyo del tronco está menos desarrollado en un niño, en comparación con un adulto, un niño con una SCI podría tener enfermedades secundarias más frecuentes (p. ej.; problemas respiratorios y de vejiga/intestinales). Los niños y adolescentes también podrían correr un riesgo mayor de padecer una enfermedad esquelética secundaria debido a la inmadurez esquelética.1

¿Cómo se adaptan las personas a vivir con una SCI?

La parálisis puede cambiar la vida de una persona por completo. Al comienzo, pensar cómo retomar las actividades y relaciones previas (las vinculadas a la familia, el empleo, las amistades, la recreación y el ejercicio) puede resultar abrumador y generar depresión y miedo. Aún así, un paciente con una SCI puede desarrollar una motivación fuerte y un buen sistema de apoyo para recuperarse y disfrutar de una vida feliz y enriquecedora.

Si bien el NICHD realiza estudios para examinar varios aspectos de los resultados de las SCI y la calidad de vida de las personas y familias afectadas por el trastorno, la manera en que las personas se adaptan a los cambios no es el foco actual de las investigaciones sobre las SCI realizadas por el Instituto. Sin embargo, muchas organizaciones y agencias sí se centran únicamente en ese proceso de adaptación y brindan información a los pacientes y sus familias. 
Algunas de estas organizaciones incluyen:

¿Cómo afecta la SCI al resto del cuerpo?

Luego de una SCI, muchas de las funciones del cuerpo pueden cambiar de manera radical. Podrían surgir los siguientes problemas5:

  • Pérdida de masa ósea
  • Obesidad
  • Atrofia muscular
  • Escaras
  • Trastornos de vejiga/intestinales
  • Problemas cardiovasculares
  • Cambios en las funciones sexuales y reproductivas
  • Dolor
  • Depresión y ajuste a la enfermedad

En las últimas décadas, las personas con SCI tienen cada vez una mayor expectativa de vida, por lo que se ha vuelto cada vez más evidente la importancia de comprender el impacto del envejecimiento en los temas que se mencionan ha arriba.

¿Hay una cura para las SCI?

No hay cura para la pérdida de tejido nervioso asociado con las SCI. Sin embargo, dependiendo de la extensión del daño en el tejido medular, algunas personas podrían tener una recuperación parcial o casi total entre 1 semana y 6 meses después de la lesión.  Otras personas pueden experimental pequeñas mejoras hasta un año después o incluso más.

Los principales avances en el tratamiento de la SCI han sido en las áreas de rehabilitación y mejora de la calidad de vida. Si bien una SCI puede perturbar la vida, las personas que sufrieron esta lesión pueden aprender a utilizar dispositivos mecánicos y tecnológicos que les brinden más independencia en términos de movilidad, trabajo, interacción con sus familias y recreación.6 También puede brindarse ayuda adicional a las personas con SCI para manejar temas emocionales y sexuales.

Hay investigaciones en curso para tratar varios síntomas y problemas asociados a las SCI y para desarrollar terapias que promuevan la regeneración de los nervios. El Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) apoya investigaciones para ayudar a las personas con SCI en el contenido de Inglés, al igual que otras instituciones, entre ellas el NICHD.7 Esto incluye investigaciones sobre los cuatro principios de la reparación de la médula espinal:

  • Proteger las células nerviosas que sobrevivieron para que no sufran un daño mayor
  • Reemplazar las células nerviosas dañadas
  • Estimular la regeneración de los axones y abordar adecuadamente sus conexiones
  • Volver a entrenar los circuitos neurales para restaurar las funciones del cuerpo7

  1. Hospital Infantil Shriners (s/f). Spinal Cord Injury. Obtenido el 16 de julio de 2012 de https://www.shrinershospitalsforchildren.org/shc/pediatric-spinal-cord-injury?srcaud=SHC en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  2. Fundación Mayo para la Educación y la Investigación Médica. (2011). Spinal cord injury. Obtenido el 22 de mayo de 2012 de https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/spinal-cord-injury/symptoms-causes/syc-20377890 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  3. Anderson, C. J., Vogel, L. C., Chlan, K. M., & Betz, R. R. (2008). Coping with spinal cord injury: Strategies used by adults who sustained their injuries as children or adolescents.Journal of Spinal Cord Medicine, 31(3), 290-296. 
  4. Seidel, A. C. (1982). Spinal Cord Injury. In Logigian, M. K. (Ed.), Adult rehabilitation: A team approach for therapists (pp. 325-346). Nueva York: Little, Brown and Company.
  5. Centro Nacional para la Investigación de la Rehabilitación Médica (NCMRR por sus siglas en inglés), NICHD. (Enero de 2006). Report to the NACHHD Council. Obtenido el 17 de junio de 2013 de http://www.nichd.nih.gov/publications/pubs/Documents/ncmrr_report_online_2006.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 1,85 MB)
  6. Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD por sus siglas en inglés). (s/f). Spinal Cord and Musculoskeletal Disorders and Assistive Devices (SMAD) Programhttp://www.nichd.nih.gov/about/org/ncmrr en el contenido de Inglés
  7. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2012). Spinal cord injury: Hope through research. Obtenido el 22 de mayo de 2012 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Spinal-Cord-Injury-Hope-Through-Research en el contenido de Inglés

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