¿Qué efectos puede tener un TBI?

Los efectos de un TBI varían en cuanto a su duración y gravedad, según la magnitud de la lesión y su ubicación.1 Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), casi el 45% de las personas hospitalizadas después de un TBI todavía tiene una discapacidad relacionada un año después de la lesión.2

Problemas inmediatos

A veces, una persona tendrá complicaciones médicas como resultado de un TBI. El riesgo de tener estos problemas aumenta con la gravedad de la lesión. Algunas complicaciones del TBI incluyen convulsiones, daño a los nervios, formación de coágulos sanguíneos, contracción de un vaso sanguíneo, accidentes cerebrovasculares, coma e infecciones en el cerebro.1 Los riesgos de muchos de estos problemas disminuyen a medida que pasa el tiempo luego del TBI inicial y el estado de la persona se estabiliza

Efectos del TBI a largo plazo

Un TBI puede causar problemas con varias funciones cerebrales. El tipo y la magnitud de estos problemas dependen de qué parte del cerebro se lesionó. 
Los posibles problemas derivados de un TBI incluyen:

  • Cognición, como dificultades para aprender, recordar, tomar decisiones y razonar.
  • Sentidos, como visión doble, un sabor amargo constante en la boca o pérdida del sentido del gusto, zumbido en los oído y hormigueo o dolor.
  • Comunicación, como dificultad para hablar, leer, escribir y explicar sentimientos o pensamientos.
  • Comportamiento, incluidas dificultades en situaciones sociales, relaciones interpersonales y autocontrol o agresividad.
  • Emociones, incluidas depresión, ansiedad, cambios en el estado de ánimo e irritabilidad.1,3

Efectos degenerativos del TBI

Las investigaciones realizadas sugieren que tener uno o más TBI puede aumentar el riesgo de padecer enfermedades que causan la degeneración o descomposición de las células cerebrales. Hay evidencia que indica que los TBI se asocian con:

  • La enfermedad de Alzheimer, que afecta la memoria, las emociones y las habilidades vinculadas al pensamiento.
  • La enfermedad de Parkinson, que provoca la pérdida de habilidades motoras y del control sobre las habilidades motoras.
  • La encefalopatía traumática crónica —que con frecuencia afecta a los atletas que practican deportes que provocan impactos en la cabeza, como el boxeo, el fútbol y el hockey— causa problemas con la memoria, el pensamiento y las habilidades motoras.1

  1. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2012). Traumatic brain injury: Hope through research.Obtenido el 24 de mayo de 2012 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Traumatic-Brain-Injury-Hope-Through en el contenido de Inglés 
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2012). Severe traumatic brain injury. Obtenido el 24 de mayo de 2012 de http://www.cdc.gov/traumaticbraininjury/severe.html en el contenido de Inglés 
  3. Asociación Americana de Lesiones Cerebrales (BIA por sus siglas en inglés) Living with traumatic brain injury. Obtenido el 13 de junio de 2012 de http://www.biausa.org/living-with-brain-injury.htm en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida 

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