¿Qué tratamientos hay para el traumatismo cerebral (TBI por sus siglas en inglés)?

Diversos tratamientos pueden ayudar en la recuperación de los problemas físicos, emocionales y cognitivos causados por un traumatismo cerebral. El tipo y la magnitud de los tratamientos dependen de la gravedad de la lesión y su ubicación específica en el cerebro.

Tratamiento para un TBI leve

El TBI leve, a veces llamado conmoción cerebral, puede no necesitar otro tratamiento más que reposo. Sin embargo, luego de un TBI leve es muy importante seguir las instrucciones del profesional de la salud de hacer reposo absoluto y retomar gradualmente las actividades normales. Si una persona retoma su vida normal y comienza a experimentar los síntomas de un TBI, el proceso de recuperación y curación podría tomar mucho más tiempo que si la persona hubiera seguido las recomendaciones del profesional de la salud. Algunas actividades, como trabajar en una computadora y concentrarse mucho, pueden cansar el cerebro incluso si la actividad no es físicamente exigente. La persona con conmoción podría tener que limitar este tipo de actividades o descansar cada determinados períodos para permitir que el cerebro descanse. Además, el alcohol y otras drogas pueden enlentecer la recuperación y aumentar las chances de sufrir otra lesión.1

Los niños y adolescentes que podrían haber sufrido una conmoción cerebral al hacer deporte, deben dejar de jugar inmediatamente. No deben volver a jugar hasta que un profesional de la salud con experiencia en evaluación de conmociones cerebrales les confirme que están listos para hacerlo. Una segunda lesión durante el proceso de recuperación podría enlentecer el proceso de curación y aumentar las probabilidades de tener problemas a largo plazo. En raras ocasiones, cuando la persona sufre otra conmoción cerebral antes de haber sanado por completo de la primera, puede producirse un daño cerebral permanente e incluso la muerte.2

Tratamiento de emergencia para un TBI

En la mayoría de los casos, la atención de emergencia se centra en estabilizar al paciente y hacer lo posible para que sobreviva. Esto puede incluir asegurarse de que haya un flujo adecuado de oxígeno al cerebro, controlar la presión arterial y evitar un daño mayor en la cabeza o el cuello.3 Una vez que el paciente está estable, pueden comenzarse otros tipos de cuidados para el TBI y sus efectos.

La cirugía puede ser parte de la atención de emergencia para reducir daño adicional en los tejidos del cerebro. La cirugía puede implicar:

  • Extraer sangre coagulada. El sangrado en el cerebro o entre el cerebro y el cráneo puede provocar grandes zonas de sangre coagulada, a veces llamadas hematomas, que presionan el cerebro y pueden dañar los tejidos cerebrales.3
  • Reparar fracturas craneales. Reparar fracturas craneales graves o extraer trozos de cráneo u otros restos de material del cerebro puede fomentar el proceso de curación del cráneo y los tejidos que lo rodean.4
  • Aliviar la presión en el cráneo. Al hacer un agujero en el cráneo o colocar una válvula de derivación o un tubo de drenaje es posible aliviar la presión dentro del cráneo y permitir que drene el exceso de fluido.5

Medicamentos

Los medicamentos pueden utilizarse para tratar los síntomas del TBI y para disminuir algunos de los riesgos asociados a él. Estos medicamentos podrían ser, a modo de ejemplo:

  • Ansiolíticos para disminuir el nerviosismo y el miedo
  • Anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos sanguíneos
  • Anticonvulsivos para prevenir las convulsiones
  • Antidepresivos para tratar los síntomas de la depresión o los cambios en el estado de ánimo
  • Diuréticos para ayudar a expulsar los fluidos que pueden aumentar la presión dentro del cerebro3
  • Relajantes musculares para reducir los espasmos musculares
  • Estimulantes para mejorar el estado de alerta y la atención6

Los investigadores continúan estudiando medicamentos que podrían ayudar en la recuperación del TBI. Por ejemplo, un estudio del NICHD investigó la efectividad de la citicolina, un fármaco que busca ayudar a proteger el funcionamiento neurológico. Sin embargo, el estudio determinó que los pacientes con TBI que recibieron citicolina no mostraron mejoras más significativas en sus funciones que los que recibieron un placebo.7 Lea más sobre el estudio de la citicolina en el contenido de Inglés.

Terapias de rehabilitación

Las terapias pueden ayudar a alguien que sufrió un TBI a reaprender ciertas habilidades como caminar o cocinar o a desarrollar estrategias de cuidado personal, como elaborar listas con los pasos necesarios para vestirse. La rehabilitación puede incluir distintos tipos de terapia para dificultades físicas, emocionales y cognitivas. Dependiendo de la lesión, estos tratamientos pueden necesitarse de manera transitoria luego de la lesión, de manera ocasional a lo largo de la vida o de forma permanente.

Tipos de terapia para el TBI

La mayoría de las personas con traumatismo cerebral moderado a grave necesitarán algún tipo de terapia de rehabilitación para abordar los problemas físicos, emocionales y cognitivos consecuencia del TBI. Las terapias probablemente incluyan reaprender viejas habilidades o aprender nuevas maneras de compensar las habilidades perdidas. Debe diseñarse un programa de tratamiento para las necesidades específicas de cada persona, que apunte a mejorar su capacidad de funcionar en el hogar y en la comunidad.8

La terapia suele comenzar en el hospital y puede continuar en diversos ámbitos, como un centro de enfermería especializada (SNF por sus siglas en inglés), el hogar, la escuela o un programa ambulatorio de una clínica. La terapia puede ser breve o de largo plazo, según el tipo de lesión, y puede irse modificando con el tiempo. La rehabilitación generalmente involucra a varios especialistas de la salud, a la familia y a la persona a cargo del equipo.8 Cuando se elabora un plan de tratamiento a largo plazo, los pacientes, sus familiares y los profesionales de la salud deben ser conscientes de que los pacientes con un TBI moderado y grave pueden ver alterada su capacidad para tomar las decisiones médicas adecuadas, incluso un mes después de la lesión.9

Los tipos de terapia de rehabilitación pueden incluir:

  • Fisioterapia. Este tratamiento apunta a mejorar la fuerza física, la coordinación y la flexibilidad.
  • Terapia ocupacional. Un terapeuta ocupacional ayuda a la persona a aprender o reaprender a realizar las tareas diarias, como vestirse, cocinar y bañarse.
  • Terapia del habla. Esta terapia trabaja la capacidad para formar palabras y otras habilidades comunicativas y enseña también a utilizar dispositivos de comunicación, si fueran necesarios. La terapia del habla también puede incluir la evaluación y el tratamiento de la dificultad para la deglución (disfagia).
  • Apoyo psicológico. Un consejero también puede ayudar a la persona a aprender técnicas para afrontar problemas, trabajar en sus relaciones personales y mejorar su bienestar emocional en general.
  • Orientación vocacional. Este tipo de rehabilitación se centra en la capacidad de la persona para retomar el trabajo, encontrar oportunidades adecuadas y enfrentarse a los desafíos del entorno laboral.10,11
  • Terapia cognitiva. Esto incluye actividades diseñadas para mejorar la memoria, la atención, la percepción, el aprendizaje, la planificación y el juicio.12 Para muchas personas con TBI, la terapia cognitiva es uno de los tipos de rehabilitación más comunes.

  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2010). Concussion: Feeling better. Obtenido el 24 de mayo de 2012 de http://www.cdc.gov/concussion/feel_better.html en el contenido de Inglés 
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2012). Concussion in sports. Obtenido el 24 de mayo de 2012 de http://www.cdc.gov/concussion/sports/response.html en el contenido de Inglés 
  3. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2012). Traumatic brain injury: Hope through research.Obtenido el 24 de mayo de 2012 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Traumatic-Brain-Injury-Hope-Through en el contenido de Inglés 
  4. Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos (AANS por sus siglas en inglés) (2011). Traumatic brain injury. Obtenido el 13 de junio de 2012 de http://www.aans.org/Patient Information/Conditions and Treatments/Traumatic Brain Injury.aspx en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  5. MedlinePlus. (2010). Subdural hematoma. Obtenido el 13 de junio de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002913.htm en el contenido de Inglés 
  6. Asociación Americana de Lesiones Cerebrales (BIA por sus siglas en inglés) Living with brain injury: Treatment. Obtenido el 24 de mayo de 2012 de http://www.asrm.org/detail.aspx?id=2322 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  7. Zafonte, R. D., Bagiella, E., Ansel, B. M., Novack, T. A., Friedewald, W. T., Hesdorffer, D. C., Timmons, S. D., Jallo, J., Eisenberg, H., Hart, T., Ricker, J. H., Diaz-Arrastia, R., Merchant, R. E., Temkin, N. R., Melton, S., & Dikmen, S. S. (2012). Effect of citicoline on functional and cognitive status among patients with traumatic brain injury: Citicoline Brain Injury Treatment Trial (COBRIT). Journal of the American Medical Association, 308, 1993–2000. 
  8. Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés) (1999). NIH consensus development conference statement: Rehabilitation of persons with traumatic brain injury.Obtenido el 24 de mayo de 2012 de http://www.nichd.nih.gov/publications/pubs/TBI_1999/Pages/NIH_Consensus_Statement.aspx en el contenido de Inglés 
  9. Triebel, K. L., Martin, R. C., Novack, T. A., Dreer, L., Turner, C., Pritchard, P. R., Raman, R., & Marson, D. C. (2012). Treatment consent capacity in patients with traumatic brain injury across a range of injury severity. Neurology, 2012 DOI: 10.1212/WNL.0b013e3182553c38 
  10. Clínica Mayo (2010). Traumatic brain injury. Obtenido el 24 de mayo de 2012 de http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/traumatic-brain-injury/basics/definition/con-20029302 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  11. Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP por sus siglas en inglés) (2010).Traumatic brain injury: Treatment. Obtenido el 24 de mayo de 2012 de http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/traumatic-brain-injury/treatment.html en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  12. Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver. (2010).Brain Injury Awareness Month: NICHD research on traumatic brain injury (TBI). Obtenido el 24 de mayo de 2012 de http://www.nichd.nih.gov/news/resources/spotlight/Pages/031510-TBI.aspx en el contenido de Inglés 

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