¿Qué causa las infecciones del tracto urinario y la incontinencia urinaria?

Infecciones del tracto urinario (UTI por sus siglas en inglés) en las mujeres

Las UTI se desarrollan cuando ingresan microbios al tracto urinario y causan una infección. La causa más común de las UTI son las bacterias, si bien los hongos también pueden provocar infecciones en el tracto urinario, aunque es raro. La mayoría de las UTI son provocadas por la bacteria E. coli, que vive en el intestino.

La anatomía femenina contribuye a que la mujer sea más propensa a contraer una UTI.1 La uretra de la mujer es más corta que la del hombre, lo que permite a las bacterias acceder con más facilidad a la vejiga. La abertura uretral de la mujer también se encuentra cerca del ano y la vagina, que son fuentes de bacterias. La actividad sexual puede trasladar las bacterias a la abertura uretral.

Tener bacterias en la vejiga no siempre significa que haya una infección. Al igual que el intestino, la vejiga tiene bacterias y otros microorganismos necesarios para su salud y su buen funcionamiento.

Algunos métodos anticonceptivos también aumentan el riesgo de tener una UTI. Los espermicidas pueden provocar irritaciones cutáneas que permiten la invasión de las bacterias. Los diafragmas pueden ralentizar el flujo de orina, lo que fomenta la multiplicación de las bacterias. Los condones no lubricados o los condones con espermicida pueden causar irritación, lo que puede fomentar la proliferación de bacterias.1

Los siguientes factores también podrían contribuir al crecimiento de las bacterias:1

  • No beber suficiente líquido
  • Retener la orina a propósito durante largos períodos
  • Lesiones en la médula espinal o daños en otros nervios que dificultan el vaciado regular y completo de la vejiga
  • Enfermedades o situaciones que obstruyen el flujo de orina, como un tumor, cálculos renales, próstata agrandada o relaciones sexuales.
  • La diabetes y otras enfermedades pueden reducir la capacidad del sistema inmunitario del organismo de combatir las infecciones.
  • Catéteres (tubos colocados en la uretra y la vejiga para drenar orina)
  • Cambios hormonales en el tracto urinario de las mujeres embarazadas que facilitan la propagación de las bacterias a los riñones a través de los uréteres

Para más información sobre las UTI en los niños visite https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/urinary-tract-infections-in-children en el contenido de Inglés .

Incontinencia urinaria (UI por sus siglas en inglés) en las mujeres

La UI es provocada por problemas en los músculos y los nervios que retienen y liberan la orina. Estos músculos incluyen los músculos de la vejiga, que se contraen para impulsar la orina hacia la uretra, y los músculos del esfínter que rodea la uretra, que se relajan para permitir que la orina salga del cuerpo. Hay incontinencia cuando los músculos de la vejiga se contraen repentinamente o los músculos del esfínter no son los suficientemente fuertes para retener la orina.

Estos músculos también ayudan a sostener el tracto urinario en el lugar, por lo que si se debilitan, tal vez no puedan mantener a la vejiga o a otras estructuras en el lugar debido. Este tipo de problemas estructurales, como cuando la vejiga no está en la posición correcta, también puede causar UI.

Las UTI, la irritación o las infecciones vaginales y los medicamentos pueden provocar o agravar la UI de forma temporal. El estreñimiento y el sobrepeso o la obesidad ejercen presión sobre la vejiga y los músculos que la controlan, lo que también puede provocar o agravar la UI.

Otras características y afecciones que pueden contribuir a la UI en las mujeres incluyen:2

  • Debilitamiento o estiramiento de los músculos pélvicos luego del parto, debido al envejecimiento o por causas genéticas
  • Adelgazamiento y resequedad de la piel de la vagina y la uretra después de la menopausia
  • Debilidad de los músculos de la vejiga o espasmos musculares
  • Daño a los nervios que controlan la vejiga debido a la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple o una lesión física
  • Cambios relacionados con la edad o la conducta
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Cualquier lesión, discapacidad o enfermedad que le dificulte ir al baño de inmediato

Para más información sobre la UI en los hombres, visite https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/bladder-control-problems en el contenido de Inglés .

Para más información sobre la UI en los niños visite https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/urinary-tract-infections-in-children en el contenido de Inglés .


  1. Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDKD por sus siglas en inglés), Cámara Nacional de Información sobre Enfermedades Renales y Urológicas (NKUDIC por sus siglas en inglés) (2011). Urinary tract infections in adults. Obtenido el 15 de mayo de 2012 de https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/bladder-infection-uti-in-adults en el contenido de Inglés 
  2. Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA por sus siglas en inglés) (2011). Urinary incontinence. Obtenido el 16 de mayo de 2012 de http://www.nia.nih.gov/health/publication/urinary-incontinence en el contenido de Inglés 

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