¿Cómo diagnostican los médicos las infecciones de tracto urinario y la incontinencia urinaria en las mujeres?

Infecciones del tracto urinario (UTI por sus siglas en inglés) en las mujeres

Para diagnosticar una UTI, el médico comenzará por hacer preguntas sobre los síntomas y la historia clínica de la paciente. A veces, una mujer puede sentir que tiene una UTI pero en realidad estar teniendo una irritación por otros motivos, como un jabón o un medicamento.

El médico podrá realizarle una o más de las siguientes pruebas para ayudar a confirmar la presencia de una UTI:1

  • Análisis de orina para detectar la presencia de bacterias y glóbulos blancos, que combaten la infección. La paciente debe brindar una muestra "limpia" de orina. Para ello, debe lavarse la zona genital para evitar que las bacterias contaminen la muestra y luego obtener una muestra de orina "a mitad del chorro" en un recipiente estéril.
  • Cultivo de la muestra de orina, en especial si la paciente tiene infecciones recurrentes o se encuentra hospitalizada. El cultivo permite identificar con más facilidad a las bacterias, al combinar la orina con una sustancia que fomenta su crecimiento.
  • Prueba de sensibilidad para cualquier bacteria detectada, lo que puede ayudar a decidir qué antibióticos serán más efectivos para tratar la infección.

Para las UTI recurrentes, el médico podría solicitar una o más de las siguientes pruebas para determinar si el tracto urinario es normal:1

  • Ultrasonido de los riñones y la vejiga. Esta prueba utiliza el rebote de las ondas sonoras en los órganos pélvicos para crear una imagen de su estructura y revelar cualquier anormalidad.
  • Cistouretrograma de evacuación. Esta prueba utiliza rayos X para obtener una imagen de la vejiga y la uretra mientras la vejiga está llena y durante la micción. Pude mostrar anormalidades dentro de los órganos y si el flujo de orina es normal.
  • Exploración por tomografía computada (CT por sus siglas en inglés).Se utilizan rayos X y computadoras para obtener imágenes tridimensionales claras y detalladas.
  • Exploración por imágenes de resonancia magnética (MRI por sus siglas en inglés). Esta prueba utiliza ondas de radio e imanes en vez de rayos X para obtener imágenes claras y detalladas de los órganos y los tejidos blandos del cuerpo.
  • Exploración con radionúclidos. Durante la prueba, se utilizan cámaras y computadoras especiales para obtener imágenes a medida que una pequeña cantidad de un químico radiactivo pasa a través de los riñones.
  • Estudio urodinámico. Esta prueba determina cuán bien almacenan y liberan la orina la vejiga, los músculos del esfínter y la uretra.
  • Cistoscopia. Durante la prueba, el médico inserta un instrumento similar a un tubo dentro de la uretra y la vejiga para buscar la causa de la infección, como una anomalía estructural.

Para más información sobre las UTI en los niños visite https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/urinary-tract-infections-in-children en el contenido de Inglés.

Incontinencia urinaria (UI por sus siglas en inglés) en las mujeres

Para diagnosticar la UI, los médicos comienzan por obtener la historia clínica y preguntar sobre los síntomas de la paciente. Con frecuencia piden a las pacientes que lleven un diario de la vejiga para controlar los patrones de micción y los episodios de pérdida de orina. El diario puede ayudar al médico a entender la causa del problema y cómo tratarlo mejor.

La información recolectada en un diario de la vejiga suele incluir las veces que la paciente orina y en qué cantidad, si hay esfuerzo o molestias, la ingesta de líquido, cuándo pierde orina y en qué cantidad. Los médicos pueden brindarle a las pacientes un recipiente especial que se coloca sobre el aro del inodoro para medir la cantidad de orina. Si el diario, los síntomas y la historia clínica no son suficientes para diagnosticar la UI, el médico podría recomendarle otras pruebas. Además de los estudios urodinámicos, la cistoscopia y el ultrasonido del tracto urinario, las pruebas podrían incluir:2

  • Prueba de esfuerzo urinario. Esta prueba requiere que la paciente tosa con fuerza mientras el médico observa si hay pérdida de orina a través de la abertura de la uretra.
  • Urianálisis y urocultivo. Un análisis de laboratorio de orina se realiza para detectar una infección, cálculos urinarios y otras posibles causas de UI.

Para más información sobre la UI en los hombres, visite https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/bladder-control-problems en el contenido de Inglés.

Para más información sobre la UI en los niños visite https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/urinary-tract-infections-in-children en el contenido de Inglés.


  1. Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDKD por sus siglas en inglés), Cámara Nacional de Información sobre Enfermedades Renales y Urológicas (NKUDIC por sus siglas en inglés) (2011). Urinary tract infections in adults.Obtenido el 15 de mayo de 2012 de https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/bladder-infection-uti-in-adults en el contenido de Inglés 
  2. Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDKD por sus siglas en inglés), Cámara Nacional de Información sobre Enfermedades Renales y Urológicas (NKUDIC por sus siglas en inglés) (2010). How is incontinence evaluated?Obtenido el 16 de mayo de 2012 de https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/bladder-control-problems en el contenido de Inglés

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