¿Qué es la incontinencia urinaria (UI por sus siglas en inglés)?

La UI es la pérdida de control de la vejiga o la incapacidad de controlar la micción.

Puede afectar a hombres, mujeres y niños, pero las mujeres son dos veces más propensas a tener UI que los hombres.1 Esto se debe a la estructura del tracto urinario, así como a los efectos del embarazo, el parto y la menopausia. La UI también es más común en las mujeres de más edad, si bien no es parte del proceso natural de envejecimiento.

Los adultos pueden tener uno de varios tipos de UI:1,2

  • La incontinencia por esfuerzo suele estar relacionada con un problema estructural, como cuando la vejiga no se encuentra en su posición normal. Puede haber pérdida de orina cuando se realiza un movimiento físico —como reír, toser, hacer ejercicio o levantar pesos— o cuando no hay movimiento.
  • La incontinencia de urgencia o la vejiga hiperactiva suelen estar relacionadas con los músculos que se encuentran alrededor de la vejiga. En estos casos, hay una pérdida de orina en momentos inesperados, incluso durante el sueño. La incontinencia de urgencia es más común en las personas mayores y podría indicar que hay una UTI, si bien no necesariamente. También se asocia con determinados problemas neurológicos, como la esclerosis múltiple.
  • La incontinencia por rebosamiento ocurre cuando la vejiga está demasiado llena, lo que provoca una pérdida de orina incontrolable. Una persona con incontinencia por rebosamiento puede sentir que no puede vaciar por completo la vejiga. Las causas incluyen tumores, cálculos renales, diabetes y medicamentos. La incontinencia por rebosamiento es más común en los hombres.
  • La incontinencia funcional es la incapacidad de ir al baño a tiempo debido a una discapacidad física o de otra índole.
  • Hay incontinencia mixta cuando una persona tiene más de un tipo de incontinencia. En general, la incontinencia mixta se refiere a una combinación de incontinencia por esfuerzo e incontinencia de urgencia.
  • Hay incontinencia transitoria cuando la pérdida de orina se debe a una situación temporal, como una infección o un nuevo medicamento. Una vez que desaparece la causa, la incontinencia también desaparece.

Para más información sobre la UI en los hombres, visite https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/bladder-control-problems. en el contenido de Inglés

Para más información sobre la UI en los niños visite https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/urinary-tract-infections-in-children en el contenido de Inglés.


  1. Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDKD por sus siglas en inglés) (2010). Urinary incontinence in women. Obtenido el 15 de agosto de 2012 de https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/bladder-control-problems en el contenido de Inglés 
  2. FamilyDoctor.org. (2010). Urinary incontinence. Obtenido el 21 de mayo de 2012 de http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/urinary-incontinence.printerview.all.html en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida 

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