¿Cómo diagnostican los médicos el síndrome de ovarios poliquísticos (PCOS)?

Los profesionales de la salud buscan tres características típicas del síndrome de ovarios poliquísticos (PCOS, por sus siglas en inglés): ausencia de ovulación, niveles altos de andrógenos y quistes en los ovarios. Tener una o más de estas características podría derivar en un diagnóstico de PCOS. Si sus antecedentes médicos sugieren que podría tener PCOS, el profesional de la salud descartará otras afecciones que pueden causar síntomas similares.

Algunas de estas enfermedades incluyen:

  1. Producción excesiva de hormonas por parte de las glándulas suprarrenales, llamada hiperplasia suprarrenal
  2. Problemas con la función de la glándula tiroides
  3. Exceso de producción de la hormona prolactina por parte de la glándula hipófisis, llamada hiperprolactinemia

Luego de descartar cualquier otra enfermedad y antes de diagnosticar el PCOS, el profesional de la salud hará lo siguiente:1,2

  1. Obtener los antecedentes familiares completos. El profesional de la salud le preguntará sobre su ciclo menstrual y sobre cualquier antecedente de infertilidad. También le preguntará si su madre o alguna hermana tienen PCOS o síntomas similares a los suyos, ya que el PCOS suele ser hereditario.
  2. Realizar un examen físico competo. El profesional de la salud le hará un examen físico y se fijará si tiene crecimiento de vello excesivo, acné u otros signos de niveles altos de andrógenos. Le tomará la presión arterial, le medirá la cintura y calculará su índice de masa corporal, una medida de su grasa corporal que se calcula a partir del peso y la altura.
  3. Obtener muestras de sangre. El profesional de la salud verificará los niveles de andrógenos, colesterol y azúcar en sangre.
  4. Realizar un examen pelviano o ultrasonido para revisar los ovarios. Durante el examen pelviano, el profesional de la salud le insertará dos dedos en la vagina y hará presión sobre su abdomen para sentir si hay quistes ováricos. Para ayudar a ver los quistes ováricos, el profesional de la salud podría recomendar un ultrasonido, una prueba que utiliza ondas sonoras para obtener imágenes de la zona pelviana. El profesional de la salud también revisará el grosor del revestimiento del útero; si sus períodos son irregulares, el revestimiento del útero podría ser más grueso de lo normal.

Dado que actualmente no hay una definición universal para el PCOS, los distintos grupos de expertos usan diferentes criterios para diagnosticar la afección. Sin embargo, todos los grupos buscan las siguientes tres características:3

  1. Irregularidades menstruales, como períodos poco abundantes o ausentes, que derivan en la ausencia a largo plazo de la ovulación (el proceso en el cual el ovario libera un óvulo maduro)
  2. Niveles altos de andrógenos que no derivan de otras causas o afecciones, o signos de niveles altos de andrógenos, como exceso de vello corporal o facial
  3. Múltiples quistes de un tamaño específico en uno o ambos ovarios, según se detecta mediante ultrasonido

El profesional de la salud usará uno de tres métodos para diagnosticar el PCOS. Un método requiere solamente las características 1 y 2 previamente mencionadas para un diagnóstico de PCOS; otro requiere dos de cualquiera de las tres características previamente mencionadas para un diagnóstico de PCOS; y el último requiere la característica 1, más una de las otras características mencionadas previamente para un diagnóstico de PCOS.

Citas

Citas Abiertas
  1. American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG). (2015). Polycystic ovary syndrome. Obtenido el 20 de mayo de 2016 en http://www.acog.org/Patients/FAQs/Polycystic-Ovary-Syndrome-PCOS en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  2. National Center for Biotechnology Information, National Library of Medicine, PubMed Health. (n.d.). Polycystic ovary syndrome. Obtenido el 23 de mayo de 2016 en https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24582095 en el contenido de Inglés
  3. ACOG Committee on Practice Bulletins—Gynecology. (2009; reaffirmed 2015). ACOG Practice Bulletin No. 108: Polycystic ovary syndrome. Obstetrics and Gynecology, 114(4), 936–949. Obtenido el 5 de agosto de 2016 en http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19888063 en el contenido de Inglés
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