¿Qué provoca la amenorrea?

La amenorrea suele ser un signo de otro problema de salud más que una enfermedad en sí misma, y puede ocurrir por muchos motivos. Puede ocurrir como parte natural de la vida, por ejemplo, durante el embarazo o la lactancia. También puede ser un signo de un problema de salud, como el síndrome de ovarios poliquísticos (PCOS, por sus siglas en inglés). Como la amenorrea se asocia con problemas de salud que también se relacionan con la infertilidad, comprender la amenorrea es una parte importante de las investigaciones del NICHD sobre la infertilidad y la fertilidad.

La amenorrea primaria (mujer que llega a los 16 años sin haber tenido períodos menstruales) puede ocurrir por dos causas principales:

  • Las anormalidades cromosómicas o genéticas pueden hacer que los ovarios dejen de funcionar con normalidad. El síndrome de Turner, una enfermedad provocada por la falta total o parcial de un cromosoma X, y el síndrome de insensibilidad a los andrógenos, que suele caracterizarse por altos niveles de testosterona, son dos ejemplos de anormalidades genéticas que pueden retrasar o alterar la menstruación.1,2
  • Los problemas en el hipotálamo o la glándula hipófisis en el cerebro pueden causar un desequilibrio hormonal que puede impedir el comienzo de los períodos. Afecciones como trastornos alimenticios, el ejercicio excesivo y el estrés físico o psicológico extremo, o una combinación de estos factores, también pueden alterar el funcionamiento normal del hipotálamo o la glándula hipófisis y, de ese modo, retrasar el inicio de la menstruación.

En casos infrecuentes, hay problemas físicos, como la ausencia de órganos reproductivos o la obstrucción de vías reproductivas, que también pueden provocar amenorrea primaria. La falta de partes del aparato reproductivo puede causar alteraciones endocrinas y puede combinarse con problemas en el hipotálamo o la hipófisis e impedir la menstruación. Las obstrucciones también pueden impedir el sangrado menstrual, con lo cual puede parecer que una niña tiene amenorrea primaria aunque sus ciclos menstruales en realidad sean normales.3

La amenorrea secundaria (la falta de tres períodos menstruales consecutivos o no tener períodos durante al menos 6 meses después de menstruar normalmente) puede ser el resultado de diversas causas, como:

  • Causas naturales.
    • La causa natural más común de la amenorrea secundaria es el embarazo.
    • Otras causas fisiológicas incluyen la lactancia y menopausia.
  • Medicamentos y terapias.
    • Algunas píldoras anticonceptivas, anticonceptivos inyectables y dispositivos intrauterinos (DIU) hormonales pueden causar amenorrea. Luego de suspender el uso de cualquiera de estos métodos anticonceptivos, el ciclo menstrual puede tardar unos meses en reiniciarse y regularizarse.
    • Algunos medicamentos, incluidos ciertos antidepresivos y medicamentos para la presión arterial, pueden aumentar los niveles de una hormona que impide la ovulación y el ciclo menstrual.4
    • Los tratamientos con quimioterapia y radiación para el cáncer hematológico (que incluye cánceres de la sangre, médula ósea y ganglios linfáticos) y el cáncer de mama o ginecológico pueden destruir las células que producen estrógeno y los óvulos en los ovarios y provocar la amenorrea. La amenorrea resultante puede ser de corto plazo, en especial en las mujeres más jóvenes.5
    • A veces puede acumularse tejido cicatricial en el revestimiento del útero, lo que impide su desprendimiento normal durante el ciclo menstrual. Estas cicatrices a veces se forman luego de la dilatación y curetaje (D y C), un procedimiento en el que se extirpa tejido del útero para diagnosticar o tratar el sangrado abundante o limpiar el revestimiento del útero luego de un aborto espontáneo,6 una cesárea o el tratamiento de fibromas uterinos.
  • Amenorrea hipotalámica. Esta enfermedad se presenta cuando el hipotálamo, una glándula en el cerebro que regula los procesos corporales, deja de liberar la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH), la hormona que inicia el ciclo menstrual, o la libera con más lentitud.7 Algunas características comunes de las mujeres con amenorrea hipotalámica incluyen:8
    • Peso corporal bajo
    • Porcentaje de grasa corporal bajo
    • Ingesta de muy pocas calorías o grasas
    • Estrés emocional
    • Ejercicio extenuante que quema más calorías de las que se obtienen de los alimentos
    • Deficiencia de leptina, una hormona proteica que regula el apetito y el metabolismo
    • Algunas enfermedades o trastornos médicos
  • Los problemas ginecológicos, específicamente los que derivan de desequilibrios hormonales o los provocan, también pueden tener la amenorrea secundaria como síntoma principal.
    • Síndrome de ovarios poliquísticos (PCOS, por sus siglas en inglés). El PCOS se presenta cuando el organismo de una mujer produce más andrógenos (un tipo de hormona) de lo normal. Los niveles altos de andrógenos pueden provocar la formación de sacos llenos de líquido o quistes en los ovarios, lo que interfiere con la liberación de los óvulos (ovulación). La mayoría de las mujeres con PCOS tiene amenorrea o períodos irregulares, lo que se conoce como oligomenorrea.
  • Insuficiencia ovárica primaria asociada al cromosoma X frágil (FXPOI, por sus siglas en inglés). El término FXPOI describe una enfermedad en la que los ovarios de una mujer dejan de funcionar antes de la menopausia normal, a veces alrededor de los 40 años. La FXPOI es el resultado de determinados cambios en un gen del cromosoma X. Hasta el 10% de las mujeres que buscan tratamiento para la amenorrea tienen FXPOI.5
  • Problemas de tiroides. La tiroides es una pequeña glándula con forma de mariposa que se encuentra en la base del cuello, apenas por debajo de la manzana de Adán. La tiroides produce hormonas que controlan el metabolismo y tienen un rol en la pubertad y la menstruación.9 Una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) o hipoactiva (hipotiroidismo) puede provocar irregularidades menstruales, incluida la amenorrea.10
  • Tumores hipofisarios. La glándula hipófisis, que se encuentra en el cerebro, regula la producción de hormonas que afectan muchas funciones corporales, incluidas el metabolismo y el ciclo reproductivo. Los tumores en la glándula hipófisis en general no son cancerosos (son benignos), pero pueden interferir con la regulación hormonal de la menstruación en el organismo.10

Citas

Citas Abiertas
  1. Pascal, P., Leprieur, E., Zenaty, D., Thibaud, E., Polak, M., Frances, A. M., et al. (2010). Steroidogenic factor-1 (SF-1) gene mutation as a frequent cause of primary Amenorrea in 46,XY female adolescents with low testosterone concentration. Reproductive Biology and Endocrinology, 8, 28.
  2. Lin, K. & Barnhart, K. (2007). The clinical rationale for menses-free contraception. Journal of Women’s Health, 16(8), 1171–1180. 
  3. American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) Committee on Practice Bulletins—Gynecology. (2013). Practice bulletin no. 136: Management of abnormal uterine bleeding associated with ovulatory dysfunction. Obstetrics and Gynecology, 122(1), 176–185. 
  4. La Torre, D., & Falorni, A. (2007). Pharmacological causes of hyperprolactinemia. Therapeutic and Clinical Risk Management, 3, 929–951. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2376090/ en el contenido de Inglés
  5. ACOG. (2014). ACOG Committee Opinion: Primary ovarian insufficiency in the adolescent. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en http://www.acog.org/Resources-And-Publications/Committee-Opinions/Committee-on-Adolescent-Health-Care/Primary-Ovarian-Insufficiency-in-Adolescents-and-Young-Women en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  6. ACOG. (2016). Dilation and curettage. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq062.pdf?dmc=1&ts=20120606T1418144478 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  7. Gordon, C. M. (2010). Functional hypothalamic Amenorrea. New England Journal of Medicine, 363, 365–371. 
  8. Hormone Health Network. (2011). Amenorrea. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en https://www.hormone.org/diseases-and-conditions/amenorrhea en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  9. U.S. Department of Health and Human Services Office of Women’s Health. (2015). Thyroid disease fact sheet. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en http://womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/thyroid-disease.html en el contenido de Inglés
  10. Master-Hunter, T., & Heiman, D. L. (2006). Amenorrea: Evaluation and treatment. American Family Physician, 73, 1374–1382. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en http://www.aafp.org/afp/2006/0415/p1374.html en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
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