¿Cuáles son los tratamientos para la endometriosis?

Actualmente no hay una cura para la endometriosis, pero hay opciones de tratamiento para el dolor y la infertilidad relacionados.

Los proveedores de servicios de salud consideran varios factores para determinar el mejor tratamiento para los síntomas de la endometriosis, que incluyen los siguientes:

  • Su edad
  • La gravedad de sus síntomas
  • La gravedad de la enfermedad
  • Si quiere tener hijos

No todos los tratamientos funcionan bien para todas las mujeres con endometriosis. Además, los síntomas de la endometriosis pueden reaparecer después de suspender el tratamiento o, en el caso de la cirugía, a medida que pasa más tiempo después del procedimiento.

Los tratamientos para el dolor a causa de la endometriosis se dividen en tres categorías generales:

Terapia hormonal

Debido a que las hormonas causan que las zonas de endometriosis pasen por un ciclo similar al ciclo menstrual, las hormonas también pueden ser efectivas para tratar los síntomas de la endometriosis. Además, diferentes hormonas pueden alterar nuestra percepción del dolor.

La terapia hormonal se usa para tratar el dolor asociado con la endometriosis. Las hormonas se presentan en forma de píldora, inyección o aerosol nasal.

Los tratamientos hormonales impiden que los ovarios produzcan hormonas, incluido el estrógeno, y generalmente impiden la ovulación. Esto puede ayudar a retrasar el crecimiento y la actividad local tanto del endometrio como de las lesiones de endometriosis. El tratamiento también impide que crezcan nuevas áreas y cicatrices (adherencias), pero no hará que desaparezcan las adherencias existentes.

Los proveedores de servicios de salud pueden sugerir uno de los siguientes tratamientos hormonales para tratar el dolor de la endometriosis:1,2,3

  • Los medicamentos de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) detienen la producción de ciertas hormonas para prevenir la ovulación, la menstruación y el crecimiento de la endometriosis. Este tratamiento hace que el cuerpo ingrese a un estado “menopáusico”.
    • Un medicamento GnRH llamado elagolix (también llamado Orilissa® en el contenido de Inglés ) también detiene la liberación de hormonas para prevenir el crecimiento de la endometriosis. Es la primera píldora aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamento de los Estados Unidos (FDA) para tratar el dolor asociado con la endometriosis. Las investigaciones de base que condujeron al nuevo fármaco contaron con el respaldo del programa4 de investigación de innovación de pequeñas empresas del NICHD.
      • La píldora de dosis baja no debe tomarse durante más de 24 meses y la píldora de alta‑dosis no debe tomarse por más de 6 meses porque puede causar osteopenia.5
      • Los efectos secundarios más comunes del medicamento incluyen dolor de cabeza, náuseas, dificultad para dormir, ausencia de períodos, ansiedad, depresión y dolor en las articulaciones.5
    • Algunas medicinas GnRH vienen en un aerosol nasal que se toma diariamente, como una inyección administrada una vez al mes o como una inyección administrada cada 3 meses.
    • La mayoría de los proveedores de servicios de salud recomiendan permanecer con medicamentos GnRH por solo 6 meses a la vez, con varios meses entre tratamientos si se repiten. El riesgo de complicaciones cardíacas y osteopenia puede aumentar cuando se toman más tiempo.1 Después de suspender el medicamento GnRH, el cuerpo sale del estado menopáusico, la menstruación comienza y el embarazo es posible.6
    • Al igual que con todos los tratamientos hormonales, los síntomas de la endometriosis regresan después de que las mujeres dejan de tomar los medicamentos de GnRH.
    • Estos medicamentos también tienen efectos secundarios, incluidos los sofocos, el cansancio, los problemas para dormir, el dolor de cabeza, la depresión, la rigidez articular y muscular, la osteopenia y la sequedad vaginal.
  • Anticonceptivos orales o píldoras anticonceptivas. Estos ayudan a que el período de una mujer sea más ligero, corto y regular. Las mujeres a quienes se recetan anticonceptivos también informan tener alivio del dolor.7
    • En general, la terapia contiene dos hormonas: estrógeno y progestina, una hormona similar a la progesterona. Las mujeres que no pueden tomar estrógenos debido a una enfermedad cardiovascular o un alto riesgo de coágulos sanguíneos pueden usar píldoras que solo contienen progestina para reducir el flujo menstrual.
    • Por lo general, una mujer toma la píldora durante 21 días y luego toma píldoras de azúcar durante 7 días para imitar el ciclo menstrual natural. Algunas mujeres toman píldoras anticonceptivas de forma continua, sin usar las píldoras de azúcar que le indican al cuerpo que pase por la menstruación. Si se toman sin las píldoras de azúcar, las píldoras anticonceptivas pueden detener el período menstrual por completo, lo que puede reducir o eliminar el dolor. También hay píldoras anticonceptivas disponibles que proporcionan solo un par de días de píldoras de azúcar cada 3 meses. Estas también ayudan a reducir o eliminar el dolor.
    • Por lo general, el alivio del dolor solo dura cuando se toman las píldoras, mientras que se suprime la endometriosis. Cuando el tratamiento se suspende, los síntomas de la endometriosis pueden reaparecer (junto con la capacidad de quedar embarazada). Muchas mujeres continúan el tratamiento de forma indefinida. Ocasionalmente, algunas mujeres no sienten dolor durante varios años después de suspender el tratamiento.
    • Estas hormonas pueden tener algunos efectos secundarios leves, como el aumento de peso, la hinchazón y el sangrado entre períodos, especialmente cuando las mujeres comienzan a tomar las píldoras de forma continua.
  • La progesterona y la progestina, tomadas en forma de píldora, por inyección o mediante un dispositivo intrauterino (DIU), mejoran los síntomas al reducir el período de una mujer o detenerlo por completo. Esto también previene el embarazo.
    • Como una píldora tomada diariamente, estas hormonas reducen el flujo menstrual sin hacer que crezca el revestimiento uterino. Tan pronto como una mujer deje de tomar la píldora de progestina, los síntomas pueden reaparecer y es posible el embarazo.
    • Un DIU que contiene progestina, como Mirena®, puede ser efectivo para reducir el dolor asociado con la endometriosis. Reduce el tamaño de las lesiones y reduce el flujo menstrual (un tercio de las mujeres ya no tienen su período después de un año de uso).8
    • Como inyección cada 3 meses, estas hormonas suelen detener el flujo menstrual. Sin embargo, algunas mujeres pueden experimentar sangrado menstrual irregular en el primer año de uso de la inyección. Durante estos sangrados, puede sentir dolor.9 Después de un año de usar la inyección, cerca de la mitad de las mujeres informan que no tienen el período. Además, puede demorar algunos meses para que regrese un período después de suspender las inyecciones. Incluso si una mujer no tiene su período, aún puede quedar embarazada. Si no se desea el embarazo, se deben tomar medidas para prevenirlo.
    • Las mujeres que toman estas hormonas pueden aumentar de peso, sentirse deprimidas o tener un sangrado vaginal irregular.
  • El tratamiento con Danazol (también llamado Danocrine®) detiene la liberación de las hormonas involucradas en el ciclo menstrual. Mientras se tome este medicamento, las mujeres tendrán un período solo de forma ocasional o no lo tendrán.
    • Los efectos secundarios comunes incluyen piel grasa, granos o acné, aumento de peso, calambres musculares, cansancio, senos más pequeños y dolor en los senos. Durante este tratamiento también pueden ocurrir dolores de cabeza, mareos, debilidad, sofocos o una voz más grave. Los efectos secundarios del Danazol son más graves que los de otras opciones de tratamiento hormonal.1
    • El Danazol puede dañar al feto en desarrollo. Por lo tanto, es importante prevenir el embarazo mientras se toma este medicamento. Los métodos anticonceptivos hormonales no se recomiendan para las mujeres que toman Danazol. En cambio, los proveedores de servicios de salud recomiendan usar métodos anticonceptivos de barrera, como los condones o el diafragma.

Los investigadores están explorando el uso de otras hormonas para tratar la endometriosis y el dolor que desencadena. Un ejemplo es la gestrinona, que se ha utilizado en Europa pero no está disponible en los Estados Unidos. También se están estudiando medicamentos que disminuyen la cantidad de estrógeno en el cuerpo, llamados inhibidores de la aromatasa. Algunas investigaciones muestran que pueden ser eficaces para reducir el dolor de la endometriosis, pero aún se consideran experimentales en los Estados Unidos. La FDA no los ha aprobado para el tratamiento de la endometriosis.7

Medicamentos para aliviar el dolor

Los medicamentos para aliviar el dolor pueden funcionar bien si el dolor u otros síntomas son leves. Estos medicamentos van desde los analgésicos de venta libre hasta los analgésicos potentes recetados.

Los tipos más comunes de analgésicos son los fármacos antiinflamatorios no esteroideos, también llamados AINE.

La evidencia sobre la efectividad de estos medicamentos para aliviar el dolor asociado con la endometriosis es limitada. Comprender qué medicamentos alivian el dolor asociado con la endometriosis también podría aclarar cómo la endometriosis causa dolor.1,10

Tratamientos quirúrgicos

La investigación muestra que algunos tratamientos quirúrgicos pueden proporcionar un alivio significativo, aunque a corto plazo, del dolor relacionado con la endometriosis,1 por lo que los proveedores de servicios de salud pueden recomendar una cirugía para tratar el dolor severo de la endometriosis. Durante la operación, el cirujano puede localizar cualquier área de endometriosis y examinar el tamaño y el grado de crecimiento; también puede quitar las zonas de endometriosis en ese momento.

Es importante comprender lo que se planifica durante la cirugía porque algunos procedimientos no se pueden revertir y otros pueden afectar la fertilidad de la mujer. Por lo tanto, las mujeres deben discutir todas las opciones disponibles con sus proveedores de servicios de salud antes de tomar decisiones finales sobre el tratamiento.

Los proveedores de servicios de salud pueden sugerir uno de los siguientes tratamientos quirúrgicos para aliviar el dolor de la endometriosis.1,2,10

  • Laparoscopía. El cirujano usa un instrumento para inflar ligeramente el abdomen con un gas inofensivo y luego inserta un pequeño instrumento de visualización con una luz, llamado laparoscopio, en el abdomen a través de un pequeño corte para ver los crecimientos.
    • Para eliminar la endometriosis, el cirujano hace al menos dos pequeños cortes más en el abdomen e inserta láseres u otros instrumentos quirúrgicos para lo siguiente:
      • Eliminar las lesiones, que es un proceso llamado extirpación.
      • Destruir las lesiones con calor intenso y sellar los vasos sanguíneos sin puntos, un proceso llamado cauterización o vaporización.
    • Algunos cirujanos también eliminarán el tejido cicatrizal en este momento porque puede contribuir al dolor asociado con la endometriosis.
    • El objetivo es tratar la endometriosis sin dañar el tejido sano que la rodea.
    • Con la cirugía, la mayoría de las mujeres alivian el dolor a corto plazo, pero el dolor suele regresar. La cirugía puede aliviar el dolor a largo plazo en las mujeres con lesiones profundas cuando esas lesiones se extirpen.1
    • Hay evidencia que muestra que el tratamiento quirúrgico para el dolor relacionado con la endometriosis es más efectivo en las mujeres que tienen endometriosis moderada en lugar de endometriosis mínima. Las mujeres con endometriosis mínima pueden tener cambios en su percepción del dolor que persiste después de extirpar las lesiones.8,10
  • Laparotomía. En este procedimiento quirúrgico abdominal mayor, el cirujano puede quitar las zonas de la endometriosis. A veces, las lesiones de endometriosis son demasiado pequeñas para verse en una laparotomía.
    • Durante este procedimiento, el cirujano también puede extirpar el útero. La extirpación del útero se llama histerectomía.
    • Si los ovarios tienen endometriosis o si el daño es severo, el cirujano puede extirpar los ovarios y las trompas de Falopio junto con el útero. Este proceso se llama histerectomía total y salpingooforectomía bilateral.
    • Cuando sea posible, los proveedores de servicios de salud tratarán de dejar los ovarios en su lugar debido al importante papel que juegan en la salud general.
    • Los proveedores de servicios de salud recomiendan la cirugía mayor como último recurso para el tratamiento de la endometriosis.
    • Tener una histerectomía o salpingooforectomía no garantiza que las lesiones no volverán o que el dolor desaparecerá. Todavía hay una pequeña posibilidad de que los síntomas y las lesiones de la endometriosis puedan reaparecer en algunas mujeres, incluso si tienen una histerectomía total con salpingooforectomía bilateral.1
  • Cirugía para cortar los nervios pélvicos. Si el dolor está en el centro del abdomen, los proveedores de servicios de salud pueden recomendar cortar los nervios pélvicos para disminuir el dolor. Esto puede hacerse durante la laparoscopía o la laparotomía.1 El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) informa que varios ensayos clínicos demostraron que estos procedimientos no son efectivos para aliviar el dolor de la endometriosis. Actualmente, estos procedimientos no se incluyen en las recomendaciones del ACOG para el tratamiento de la endometriosis.1,7,8
    • Se utilizan dos procedimientos para cortar diferentes nervios en la pelvis.
      • La neurectomía presacra corta los nervios conectados al útero.
      • La ablación nerviosa uterina laparoscópica (LUNA) corta los nervios en los ligamentos que aseguran el útero.

En algunos casos, la terapia hormonal se usa antes o después de la cirugía para reducir el dolor o continuar el tratamiento. La evidencia actual respalda el uso de un DIU que contiene progestina después de la cirugía para reducir el dolor.8 Actualmente, Mirena® es el único DIU aprobado por la FDA para tratar el dolor después de la cirugía.

En la mayoría de los casos, los proveedores de servicios de salud recomendarán la laparoscopía para eliminar o vaporizar los crecimientos a fin de mejorar también la fertilidad en las mujeres que tienen endometriosis leve o mínima.8 Aunque los estudios muestran mejores tasas de embarazo después de este tipo de cirugía, la tasa de éxito no está clara.

Si el embarazo no ocurre después del tratamiento laparoscópico, la fertilización in vitro (FIV) puede ser la mejor opción para mejorar la fertilidad. Tomar cualquier otra terapia hormonal generalmente utilizada para aliviar el dolor asociado con la endometriosis suprimirá la ovulación y retrasará el embarazo. Realizar otra laparoscopía no es el enfoque preferido para mejorar la fertilidad, salvo que los síntomas de dolor eviten someterse a la FIV. Las cirugías múltiples, en especial aquellas que extirpan quistes de los ovarios, pueden reducir la función ovárica y dificultar el éxito de la FIV.8

La FIV permite combinar el espermatozoide y los óvulos en un laboratorio para formar un embrión. Los embriones resultantes se colocan en el útero de la mujer. La FIV es un tipo de tecnología de reproducción asistida que puede ser una opción para las mujeres y familias afectadas por la infertilidad relacionada con la endometriosis.

En general, el proceso de FIV implica los siguientes pasos. En primer lugar, una mujer toma hormonas para causar una “superovulación,” lo que causa que su cuerpo produzca muchos óvulos al mismo tiempo. Una vez que los óvulos están maduros, un proveedor de servicios de salud los recoge mediante una sonda insertada en la vagina y guiada por una ecografía. Los óvulos recolectados se colocan en un plato para la fertilización con el espermatozoide de un hombre. Las células fertilizadas se colocan en una incubadora, una máquina que las mantiene calientes y les permite convertirse en embriones. Después de 3 a 5 días, los embriones se transfieren al útero de la mujer. Se necesitan aproximadamente 2 semanas para saber si el proceso es exitoso.

Aunque el uso de hormonas en la FIV es exitoso para tratar la infertilidad relacionada con la endometriosis, otras formas de terapia hormonal no son tan exitosas. Por ejemplo, el ACOG no recomienda el uso de píldoras anticonceptivas orales o agonistas de GnRH para tratar la infertilidad relacionada con la endometriosis. El uso de estos agentes hormonales previene la ovulación y retrasa el embarazo.1,11

Además, las hormonas utilizadas durante la FIV no curan las lesiones de la endometriosis, lo que significa que el dolor puede reaparecer después del embarazo y que no todas las mujeres con endometriosis pueden quedar embarazadas con FIV. Los investigadores todavía buscan tratamientos hormonales para la infertilidad causada por la endometriosis.

Citas

Citas Abiertas
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  2. American College of Obstetricians and Gynecologists. (2019). Endometriosis. Retrieved October 13, 2019, from https://www.acog.org/Patients/FAQs/Endometriosis en el contenido de InglésNotificacion de salida
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  6. Limonta, P., Marelli, M. M., Moretti, R., Marzagalli, M., Fontana, F., & Maggi, R. (2018). Chapter two - GnRH in the human female reproductive axis. In G. Litwack (Ed.), Vitamins and hormones (Vol. 107, pp. 27–66). Cambridge, MA: Academic Press. Retrieved November 1, 2019, from https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0083672918300037 en el contenido de InglésNotificacion de salida
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