Discapacidades intelectuales y del desarrollo (IDD por sus siglas en inglés): Información sobre el problema

¿Qué son las discapacidades intelectuales y del desarrollo (IDD por sus siglas en inglés)?

Las IDD son trastornos que suelen estar presentes al momento de nacer y que afectan de manera negativa el proceso de desarrollo físico, intelectual y/o emocional de una persona. Muchas de estas enfermedades afectan múltiples partes del cuerpo o sistemas.

La discapacidad intelectual1 comienza a manifestarse en cualquier momento antes de que el niño cumple 18 años, y se caracteriza por problemas concurrentes de:

  • El funcionamiento intelectual o la inteligencia, lo que incluye la habilidad para aprender, razonar, resolver problemas y otras habilidades; y
  • El comportamiento adaptativo, que incluye las habilidades sociales y de la vida cotidiana.

El término "discapacidades del desarrollo" es una categoría más amplia que con frecuencia engloba discapacidades que suelen ser de por vida, tanto en el plano intelectual como físico, o ambos.2

"IDD" es el término que suele usarse para describir situaciones en las que existe una discapacidad intelectual y otras discapacidades.3

Puede ser útil pensar en las IDD en términos de cuáles son las partes o sistemas del cuerpo afectados y cómo se presentan. Por ejemplo4:

  • Sistema nervioso
    Estos trastornos afectan el funcionamiento del cerebro, la médula espinal y el sistema nervioso, lo que puede afectar la inteligencia y el aprendizaje. Estas enfermedades también pueden causar otros problemas como trastornos del comportamiento, dificultades del habla o el lenguaje, convulsiones y problemas con el movimiento. La parálisis cerebral,5 el síndrome de Down, el síndrome del X frágil en el contenido de Inglés, y los trastorno del espectro del autismo (ASD por sus siglas en inglés) son ejemplos de IDD vinculadas a problemas del sistema nervioso.
  • Sistema sensorial
    Estos trastornos afectan los sentidos (vista, audición, tacto, gusto y olfato) o cómo el cerebro procesa o interpreta la información de los sentidos. Los bebés prematuros y los niños pequeños expuestos a infecciones, como el citomegalovirus, pueden tener problemas de visión y/o audición. Además, puede ser difícil que las personas con un ASD se dejen abrazar o tocar.
  • Metabolismo
    Estos trastornos afectan cómo el cuerpo utiliza los alimentos y otros materiales para obtener energía y crecer. Por ejemplo, la forma en que el cuerpo descompone los alimentos durante la digestión se llama proceso metabólico. Los problemas con estos procesos pueden perturbar el equilibrio de los materiales disponibles para que el cuerpo funcione de manera adecuada. Demasiado de una cosa, o demasiado poco de otra, pueden causar problemas en todo el funcionamiento del cuerpo y el cerebro. La fenocetonuria (PKU por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés y el hipotiroidismo congénito son ejemplos de enfermedades metabólicas que pueden causar IDD.
  • Degenerativos
    Las personas con trastornos degenerativos pueden parecer o ser normales al nacer y desarrollarse de manera normal por un tiempo, pero luego comienzan a perder destrezas, habilidades y funciones debido a la enfermedad. En algunos casos, el problema puede no ser detectado hasta que el niño es adolescente, o incluso adulto, y comienza a mostrar signos de pérdida de funciones. Algunos trastornos degenerativos son consecuencia de otras enfermedades como problemas metabólicos no tratados.

La definición exacta de IDD, así como las diversas categorías de IDD, varían según la fuente de información.

Por ejemplo, en el contexto de la educación y la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA por sus siglas en inglés), una ley que tiene como objetivo asegurar servicios educativos para los niños con discapacidades en todo el país, la definición de IDD y los tipos de enfermedades que se consideran IDD pueden ser diferentes de las definiciones y categorías utilizadas por la Administración del Seguro Social (SSA por sus siglas en inglés) para brindar servicios y apoyo a personas con discapacidades. Estas definiciones y categorías también podrían ser diferentes de las que utilizan los profesionales de la salud y los investigadores.

Para más información sobre las discapacidades incluidas en IDEA, visite http://nichcy.org/disability/categories en el contenido de InglésNotificaciόn de salida. Para obtener información sobre la SSA y las discapacidades, visite https://www.ssa.gov/planners/disability/ en el contenido de Inglés.


  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (s/f). Intellectual disability fact sheet. Obtenido el 9 de agosto de 2012 de http://www.cdc.gov/ncbddd/actearly/pdf/parents_pdfs/IntellectualDisability.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 64 KB)
  2. Asociación Americana de Discapacidades Intelectuales y del Desarrollo (AAIDD por sus siglas en inglés) (s/f). Obtenido el 14 de septiembre de 2012 de http://aaidd.org/intellectual-disability/definition/faqs-on-intellectual-disability en el contenido de InglésNotificaciόn de salida
  3. Asociación Americana de Discapacidades Intelectuales y del Desarrollo (AAIDD por sus siglas en inglés) (s/f). Obtenido el 14 de septiembre de 2012 de http://aaidd.org/intellectual-disability/definition en el contenido de InglésNotificaciόn de salida
  4. Centro Nacional de Diseminación de Información para Niños con Discapacidades (NICHCY) (2011). NICHCY disability fact sheet #8: Intellectual disabilities. Obtenido el 9 de agosto de 2012 de http://nichcy.org/disability/specific/intellectual en el contenido de InglésNotificaciόn de salida
  5. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (18 de mayo de 2012). Cerebral palsy: Facts about cerebral palsy. Obtenido el 12 de agosto de 2012 de http://www.cdc.gov/ncbddd/cp/facts.html en el contenido de Inglés

¿Cuáles son los signos comunes? »

arriba de paginaARRIBA