¿Qué causa la mortalidad infantil?

Existen muchas causas diferentes de mortalidad infantil, desde infecciones hasta defectos de nacimiento o accidentes. Las causas principales de mortalidad infantil en los Estados Unidos son diferentes de las causas principales de muerte infantil en otras partes del mundo. Además, en los Estados Unidos y en todo el mundo, las causas más comunes de muerte infantil en las primeras semanas después del nacimiento son diferentes de las que causan la muerte más adelante en el primer año de vida.

Existe una diferencia entre las causas de mortalidad infantil y los factores que contribuyen a la mortalidad infantil. Una causa conduce directamente a la muerte. Por el contrario, un factor que contribuye es un factor de riesgo que hace que la muerte sea más probable. Sepa más sobre los factores de riesgo de mortalidad infantil.

Causas de mortalidad infantil en los Estados Unidos

En 2011, las causas más comunes de muerte en los Estados Unidos eran las siguientes:1

  1. Defectos de nacimiento
  2. Parto prematuro y peso bajo al nacer
  3. Síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés)
  4. Complicaciones en el embarazo
  5.  Accidentes

Las causas de la mortalidad infantil en los Estados Unidos han cambiado un poco en las últimas décadas. En 1980, los defectos de nacimiento, el SIDS, el parto prematuro/peso bajo al nacer y las complicaciones en el embarazo estaban entre las cinco causas principales de muerte, al igual que ahora. Pero en aquel entonces, el síndrome de dificultad respiratoria (RDS por sus siglas en inglés), y no los accidentes, estaba también en la lista de las 5 causas principales.2 Sin embargo, con el desarrollo de tratamientos para el RDS, las muertes por esta causa han disminuido significativamente.
En general, la tasa de muerte infantil en los Estados Unidos ha bajado en las últimas décadas.

Las causas de mortalidad infantil en el mundo

A nivel mundial, en 2010 (el años más reciente sobre el que hay datos disponibles) las cinco causas principales de muerte infantil eran las siguientes:3,4

  1. Encefalopatía neonatal o problemas con el funcionamiento del cerebro después de nacer. La encefalopatía neonatal generalmente se debe a un traumatismo durante el parto o la privación de oxígeno al bebé durante el parto.
  2. Infecciones, especialmente infecciones en la sangre
  3. Complicaciones de un parto prematuro
  4. Infecciones de las vías respiratorias bajas (como gripe o neumonía)
  5. Enfermedades diarreicas

Este ranking es un promedio de todas las causas de mortalidad infantil desde el nacimiento hasta 1 año de vida. No refleja el hecho de que las causas principales de muerte en los bebés más grandes son diferentes de las causas de los bebés más pequeños. Por ejemplo, los defectos de nacimiento son una causa principal de muerte a nivel mundial en los primeros días posteriores al nacimiento, pero no en los bebés mayores. Por el contrario, la malaria es una causa principal de muerte en el mundo en bebés mayores de 1 mes, pero no en los más pequeños.3,4

Las cinco causas principales de mortalidad infantil a nivel mundial eran las mismas en 2010 que en 1990. Sin embargo, las muertes por determinadas causas han disminuido drásticamente en esos 20 años. En particular, muchos menos bebés murieron debido a infecciones en las vías respiratorias bajas y a enfermedades diarreicas en 2010 que en 1990.3,4


  1. Hoyert, D. L., & Xu, J. (2012). Deaths: preliminary data for 2011. National Vital Statistics Reports, 61(6). Obtenido el 23 de julio de 2013 de http://www.cdc.gov/nchs/data/nvsr/nvsr61/nvsr61_06.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 891 KB)
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2012). Table 13. Infant mortality rates, fetal mortality rates, and perinatal mortality rates by race: United States, selected years 1950–2010. Health, United States – 2012 ed. Atlanta, GA: Author.
  3. Lozano, R., Naghavi, M., Foreman, K., Lim, S., Shibuya, K., Aboyans, V., et al. (2012). Global and regional mortality from 235 causes of death for 20 age groups in 1990 and 2010: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2010. Lancet, 380(9859), 2095-2128. PMID: 23245604 en el contenido de Inglés
  4. Instituto para la Medición y Evaluación de la Salud (IHME por sus siglas en inglés) (2013). GBD 2010 change in leading causes and risks between 1990 and 2010. Obtenido el 5 de noviembre de 2014 de http://www.healthdata.org/data-visualization/causes-death-cod-visualization en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida 

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