Artículo destacado: Avances científicos de la División de Investigación Interna (DIR): Texto alternativo

Prevención del parto prematuro y resultados adversos en los recién nacidos

Una mujer embarazada se encuentra junto a una gran ventana y mira hacia abajo mientras se sostiene el vientre.

El parto prematuro es una de las principales causas de muerte infantil y discapacidad a largo plazo en los Estados Unidos, y se necesitan tratamientos eficaces para prevenirlo.

Lea sobre el trabajo de la División de Investigación del Embarazo sobre el bloqueo del receptor de interleucina 6 en un modelo de ratón de parto prematuro.

Mejora de la secreción de exosomas de las células

En la mitad superior de la figura, un lisosoma representado como un círculo está unido a un círculo grande (denominado MVE) lleno de círculos más pequeños (denominados ILV) mediante formas coloreadas denominadas BORC, ARL8, HOPS, RAB7 y RAB2. A la derecha, los círculos adicionales representan algunos ILV que se liberan de los MVE como exosomas, mientras que los ILV dentro del híbrido lisosoma-MVE se degradan. La mitad inferior de la figura muestra que, sin la unión de los lisosomas a los MVE, todos los ILV se liberan como exosomas.

Los exosomas (pequeños sacos de biomoléculas liberadas por las células) tienen potencial como biomarcadores y tratamientos de enfermedades. Una limitación de su uso terapéutico son los bajos rendimientos de exosomas que se pueden obtener a partir de células cultivadas en condiciones estándar.

Lea sobre el trabajo del Laboratorio Bonifacino para comprender la secreción de exosomas que también sugiere una estrategia para aumentar el rendimiento de los exosomas.

Evaluación del efecto de las "sustancias químicas permanentes" en los fibromas uterinos

Una mujer embarazada se encuentra en el pasillo de una tienda examinando un paquete de detergente.

Muchos factores pueden influir en los cambios en los fibromas uterinos durante el embarazo, incluida la exposición a sustancias químicas que pueden alterar la señalización hormonal.

Lea sobre el trabajo de la División de Epidemiología para comprender los vínculos entre la exposición a sustancias químicas de larga duración llamadas PFAS y el crecimiento de fibromas durante el embarazo.

Exploración del equilibrio entre la producción y la descomposición del ARN mensajero

La hebra es tridimensional y púrpura sobre un fondo borroso con puntos azules y púrpuras.

El ARN mensajero codifica las instrucciones para que las células produzcan proteínas. En cualquier momento dado en una célula, existe un equilibrio entre la creación de estas instrucciones y su destrucción para sintonizar la expresión genética.

Lea sobre el trabajo del laboratorio Hinnebusch sobre cómo un factor llamado Dcp2 regula este equilibrio.

Descubrimiento de reguladores genéticos en bacterias que causan enfermedades

Se muestran varias bacterias de color púrpura y se representan como largas espirales con puntos más pequeños agrupados en su interior.

La enfermedad de Lyme, que es la enfermedad transmitida por vectores más frecuente en los Estados Unidos, ocurre cuando una persona es picada por una garrapata de patas negras (o garrapata de venado) infectada con Borrelia burgdorferi, una bacteria patógena. 

Lea sobre el trabajo del Grupo Adams para identificar nuevos reguladores en el patógeno de la enfermedad de Lyme.

Exploración de la edición genética para tratar una enfermedad rara

Una hebra de ADN cortada de color naranja, con las zonas de los recortes resaltadas con círculos blancos sobre un fondo púrpura oscuro con íconos de engranajes de máquinas. Una hebra corta de ADN de color rosa flota sobre la secuencia de ADN que falta.

Aunque la terapia de aumento genético es un tratamiento prometedor para el raro trastorno hereditario de la enfermedad de almacenamiento de glucógeno tipo Ia (GSD-Ia), puede que no sea útil para los niños en crecimiento y que sus efectos no duren toda la vida.

Lea sobre el trabajo del Laboratorio Chou para desarrollar una estrategia de edición de genes que corrige permanentemente la variación genética que causa la GSD-Ia

Identificación de las causas genéticas de enfermedades vasculares raras

La secuenciación de ADN se visualiza como filas de rectángulos en tonos púrpura, naranja y dorado a lo largo de todo el fondo. En el lado derecho, una cadena de ADN corre de forma vertical.

Los vasos sanguíneos son los encargados de transportar el oxígeno por todo el cuerpo. Las malformaciones de los vasos sanguíneos pueden provocar diversos problemas de salud.

Lea sobre el trabajo del Laboratorio Sheppard sobre el uso de secuenciación genética para diagnosticar estas raras afecciones.

Comprensión de cómo la hormona tiroidea influye en el desarrollo intestinal

El panel superior titulado 'día 0' muestra una sección transversal intestinal y una ampliación de un pequeño segmento con una célula marrón indicada por una flecha. El panel central titulado '3 días' muestra una sección transversal intestinal con muchas manchas marrones y una ampliación de un pequeño segmento con 5 células marrones indicadas por flechas. El panel inferior titulado '6 días' muestra una sección transversal intestinal con muchas manchas verdes y una ampliación de un pequeño segmento con numerosas células verdes.

Estudiar el proceso de metamorfosis de renacuajo a rana puede ayudar a los científicos a comprender mejor cómo la hormona tiroidea regula el desarrollo de órganos adultos en los mamíferos.

Lea sobre el trabajo del Laboratorio Shi y otros para comprender cómo la hormona tiroidea contribuye al desarrollo de los intestinos adultos.

Definición del papel de los genes bacterianos anidados

Las bacterias que se muestran como bastones rojos oblongos están rodeadas por bacteriófagos de color beige que comprenden una cabeza poliédrica y una cola sobre un fondo negro.

Los genes anidados que producen una versión más pequeña de una proteína completa y de longitud completa pueden desempeñar funciones importantes dentro de una célula.

Lea sobre el trabajo del Laboratorio Storz que revela cómo un gen anidado ayuda a defender a las bacterias contra virus llamados fagos.

Identificación de riesgos de suicidio en la primera infancia

Una vista posterior de un grupo de niños en un salón de clases que tienen las manos levantadas mientras miran a un maestro con gafas, que está parado al frente de la clase.

La vulnerabilidad al suicidio puede estar relacionada con una variedad de factores de la primera infancia. Identificar estos factores de riesgo puede ayudarnos a comprender mejor cómo surge la vulnerabilidad al suicidio y ayudar a informar de los programas para prevenir el suicidio.

Lea sobre el trabajo de la División de Ciencias Sociales y del Comportamiento sobre la relación entre el rendimiento cognitivo de los niños y el riesgo de suicidio en la edad adulta.

Comprensión de cómo se silencian los genes durante el desarrollo

Tres hebras de ADN corren horizontalmente y cada hebra tiene tres o cuatro histonas. En algunas secciones, el ADN está enrollado varias veces alrededor de una histona, mientras que algunas histonas no están enrolladas en absoluto.

Durante el desarrollo embrionario, algunos genes deben ser silenciados o “inactivados” en determinados momentos y lugares. Este silenciamiento lo organizan las proteínas del grupo Polycomb (PcG), que deben reclutarse para el gen en cuestión.

Lea sobre el trabajo del Laboratorio Kassis sobre cómo se regula el reclutamiento de las PcG.

 

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