Definición del papel de los genes bacterianos anidados

Las bacterias que se muestran como bastones rojos oblongos están rodeadas por bacteriófagos de color beige que comprenden una cabeza poliédrica y una cola sobre un fondo negro.

Bacteriófagos que atacan a las bacterias.
Crédito: NIAID

Las funciones precisas de las proteínas nucleasas promotoras de la recombinación bacteriana (Rpn) aún no están claras. Un trabajo reciente del Laboratorio Storz en el contenido de Inglés reveló que los genes que proporcionan instrucciones para proteínas Rpn completas y de longitud completa (RpnL) incluyen genes anidados que producen por separado versiones más pequeñas de las proteínas (RpnS).

Los investigadores descubrieron que las pequeñas proteínas RpnS bloquean directamente las actividades de RpnL en el contenido de Inglés, que puede actuar como una toxina, una molécula que ayuda a promover infecciones o enfermedades. Por tanto, RpnS sirve como antitoxina. Todas las proteínas se construyen a partir de aminoácidos, y las repeticiones de aminoácidos (segmentos formados por patrones simples de aminoácidos) desempeñan funciones importantes en la estructura y función de las proteínas. Tanto RpnL como RpnS contienen una repetición particular de cuatro aminoácidos. Los científicos observaron que el número de estas repeticiones en RpnS varía ampliamente entre diferentes cepas de la misma especie bacteriana, lo que sugiere un posible papel en la defensa contra los fagos, virus que infectan a las bacterias. Otros experimentos revelaron que el sistema toxina-antitoxina RpnL-RpnS ayuda a proteger a la bacteria Escherichia coli contra la infección con ciertos fagos.

Los autores proponen que estos genes anidados probablemente no se limiten a genes de toxina-antitoxina y pueden ser mucho más prevalentes en todo tipo de organismos de lo que se pensaba anteriormente.

Entre los coautores del artículo del NICHD se encuentran Aoshu Zhong y Katherine Klier.

Conozca más sobre el grupo de Biología Celular y Estructural: https://www.nichd.nih.gov/about/org/dir/affinity-groups/CSB en el contenido de Inglés

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