¿Cuáles son algunas de las posibles causas de infertilidad femenina?

Quedar embarazada y llevar a término un embarazo en realidad son dos procesos muy complicados. Muchas cosas pueden salir mal durante esos procesos que pueden llevar a la infertilidad. Por ese motivo, la siguiente lista solo incluye algunas de las causas comunes de la infertilidad en mujeres; no es una lista exhaustiva. Una mujer que tiene dificultades para quedar embarazada o para llevar un embarazo a término debe hablar con un profesional de la salud sobre los posibles tratamientos.

La causa general más común de la infertilidad femenina es la incapacidad de ovular, que se da en el 40 % de las mujeres con problemas de infertilidad.1 La falta de ovulación puede ocurrir por varias causas, como las siguientes:

  • Afecciones ováricas o ginecológicas, como insuficiencia ovárica primaria (POI, por sus siglas en inglés) o síndrome de ovarios poliquísticos (PCOS, por sus siglas en inglés)
  • Envejecimiento, que incluye disminución de la reserva ovárica, lo cual se refiere a una escasa cantidad de óvulos en los ovarios de la mujer a causa del envejecimiento normal
  • Trastornos endocrinos, como enfermedad tiroidea o problemas en el hipotálamo, que afectan las hormonas que produce el cuerpo de modo que puede haber muy poca o demasiada cantidad de una hormona o un grupo de hormonas
  • Estilo de vida y factores ambientales

Algunos problemas en el ciclo menstrual, es decir, el proceso que prepara el cuerpo de la mujer para el embarazo, pueden llevar a la infertilidad. El ciclo menstrual tiene varias fases, y si hay problemas en cualquiera de las etapas eso puede dificultar el embarazo o llevar a la infertilidad.

Para ver información sobre el ciclo menstrual normal, visite la sección Menstruación de este sitio web.

Para ver información sobre los problemas frecuentes que pueden aparecer durante el ciclo menstrual, visite la página ¿Qué son las irregularidades menstruales?

Los problemas estructurales por lo general incluyen la presencia de tejido anormal en las trompas de Falopio o en el útero.

Si las trompas de Falopio están obstruidas, los óvulos no pueden pasar de los ovarios al útero y los espermatozoides no pueden llegar al óvulo para fertilizarlo. Los problemas estructurales en el útero, como los que pueden interferir con la implantación, también pueden causar infertilidad.

Algunos problemas estructurales específicos que pueden causar infertilidad son:

  • Endometriosis, cuando el tejido que normalmente recubre el interior del útero se halla en otros lugares, por ejemplo, obstruyendo las trompas de Falopio.
  • Fibromas uterinos, crecimientos que aparecen dentro de la pared del útero y a su alrededor, aunque la mayoría de las mujeres con fibromas no tienen problemas de fertilidad y pueden quedar embarazadas. No obstante, es posible que algunas mujeres con fibromas no puedan quedar embarazadas naturalmente o tengan varios abortos espontáneos o trabajo de parto prematuro.
  • Pólipos, que son crecimientos no cancerosos en la superficie interior del útero. Los pólipos pueden interferir con la función del útero y dificultar que una mujer conserve el embarazo después de la concepción. La resección quirúrgica de los pólipos puede aumentar las probabilidades de que una mujer quede embarazada.
  • Cicatrices en el útero de lesiones, infecciones o cirugía previas. Las cicatrices pueden aumentar el riesgo de aborto espontáneo y pueden interferir con la implantación, lo cual lleva a la infertilidad.
  • Forma inusual del útero, que puede afectar la implantación y la capacidad de llevar a término un embarazo.

Las infecciones también pueden causar infertilidad en hombres y mujeres.

La gonorrea y la clamidia no tratadas en mujeres pueden llevar a enfermedad inflamatoria pelviana, que puede provocar cicatrices que obstruyen las trompas de Falopio. La sífilis no tratada aumenta el riesgo de que una embarazada tenga un bebé muerto. Puede ver más información sobre infecciones que pueden afectar la fertilidad en la página del tema de salud infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés).

Las infecciones crónicas en el cuello del útero y el tratamiento quirúrgico de lesiones del cuello del útero asociadas con infección por el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés) también pueden reducir la cantidad o la calidad del moco cervical. Los problemas con la sustancia pegajosa o resbalosa que se acumula en el cuello del útero y la vagina pueden dificultar el embarazo en la mujer.1

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan la vacunación contra el HPV en todos los niños y niñas de 11 o 12 años. Los hombres y mujeres que no se vacunaron en la preadolescencia también pueden vacunarse entre los 20 y los 25 años.2

Hay distintos motivos por los que es posible que un óvulo no madure adecuadamente, que van de afecciones como PCOS y la obesidad a la falta de proteínas específicas necesarias para que el óvulo madure.

Es posible que un óvulo inmaduro no sea liberado en el momento correcto, no baje por la trompa de Falopio o no pueda ser fertilizado.

El fracaso de la implantación se refiere a la imposibilidad de un óvulo fertilizado de implantarse en la pared uterina para comenzar el embarazo. Si bien la causa específica del fracaso de la implantación a menudo se desconoce, las posibilidades incluyen:3,4,5

  • Defectos genéticos en el embrión
  • Endometrio delgado
  • Defectos embrionarios
  • Endometriosis
  • Resistencia a la progesterona
  • Tejido cicatricial en la cavidad endometrial

La endometriosis aparece cuando las células que normalmente recubren la cavidad uterina, llamadas endometrio, se hallan fuera del útero. En la página del tema endometriosis del NICHD podrá hallar una descripción más detallada de la endometriosis.

Las investigaciones hallaron una relación entre la infertilidad y la endometriosis. Algunos estudios muestran que entre 25 % y 50 % de las mujeres infértiles tienen endometriosis y que entre 30 % y 40 % de las mujeres con endometriosis son infértiles.6,7,8 Los científicos no conocen la causa exacta de la infertilidad en las mujeres con endometriosis.

Las teorías actuales sobre cómo la endometriosis causa infertilidad incluyen las siguientes:

  • Puede haber cambios en la estructura de los órganos reproductivos de la mujer. La endometriosis puede hacer que se formen adhesiones pelvianas de tejido cicatricial entre estructuras cercanas, por ejemplo, entre el ovario y la pared pelviana. Eso puede obstruir y afectar la liberación del óvulo después de la ovulación. El tejido cicatricial en una trompa de Falopio puede interrumpir o bloquear el movimiento del óvulo por la trompa.
  • El recubrimiento del abdomen, que se llama peritoneo, puede atravesar algunos cambios que afectan su función:
    • En mujeres con endometriosis, la cantidad de líquido que hay en el peritoneo a menudo aumenta.
    • El líquido del peritoneo puede contener sustancias que pueden afectar negativamente la función del óvulo, de los espermatozoides y de las trompas de Falopio.
  • Los cambios químicos en el recubrimiento del útero que se producen a consecuencia de la endometriosis pueden afectar la capacidad del embrión de implantarse adecuadamente y dificultar que la mujer conserve el embarazo después de la concepción.

El síndrome de ovarios poliquísticos (PCOS, por sus siglas en inglés) es una de las causas más comunes de infertilidad femenina.9 Se trata de una afección en la que los ovarios de la mujer y, en algunos casos, las glándulas suprarrenales producen más andrógenos (un tipo de hormona) que lo normal. Los niveles altos de estas hormonas interfieren con el desarrollo de los folículos ováricos y la liberación de óvulos durante la ovulación. En consecuencia, pueden formarse sacos llenos de líquido, o quistes en los ovarios. En la página del tema PCOS del NICHD podrá hallar una descripción más detallada.

Los investigadores estiman que entre 5 % y 10 % de las mujeres en Estados Unidos tienen PCOS.10 Se desconoce la causa exacta del PCOS, pero las investigaciones actuales sugieren que una combinación de factores genéticos y ambientales conducen a la enfermedad.

La insuficiencia ovárica primaria (POI, por sus siglas en inglés) es una afección en la que los ovarios de la mujer dejan de producir hormonas y óvulos a una edad temprana. Las mujeres con POI tienen una ovulación irregular, si es que ovulan, y es posible que tengan niveles anormales de hormonas ováricas e hipofisarias debido a los problemas en los ovarios.

Las mujeres con POI a menudo tienen problemas para quedar embarazadas. No obstante, el embarazo igual es posible, aunque es infrecuente. Aproximadamente el 5 % al 10 % de las mujeres con POI quedan embarazadas sin tratamiento médico.11

En la página del tema POI del NICHD puede hallar una descripción más detallada de la POI, incluidas las posibles causas.

Los fibromas uterinos son crecimientos no cancerosos que se forman en el interior del útero. Los fibromas uterinos pueden causar síntomas en algunos casos, según su tamaño y localización. Los científicos no conocen las causas que llevan a la formación de fibromas, pero se piensa que puede haber una base genética.

Los fibromas pueden contribuir a la infertilidad y se hallan en el 5 % al 10 % de las mujeres infértiles.12 Es más probable que los fibromas ubicados en la cavidad uterina (a diferencia de los que crecen dentro de la pared uterina) o los que miden más de 6 centímetros de diámetro tengan un efecto negativo en la fertilidad. Es más probable que los fibromas afecten la fertilidad de una mujer si12:

  • Cambian la posición del cuello del útero, lo cual puede reducir la cantidad de espermatozoides que ingresan en el útero
  • Cambian la forma del útero, lo cual puede interferir con el movimiento de los espermatozoides o con la implantación
  • Obstruyen las trompas de Falopio, lo cual impide que los espermatozoides lleguen al óvulo y que un óvulo fertilizado llegue al útero
  • Interfieren con el flujo sanguíneo hacia el útero, lo cual puede impedir la implantación del embrión

En la página del tema fibromas uterinos del NICHD puede hallar una descripción más detallada de los fibromas uterinos.

Los trastornos autoinmunes hacen que el sistema inmunológico del cuerpo ataque tejidos corporales normales que de otra forma ignoraría. Los trastornos autoinmunes, como el lupus, la enfermedad de Hashimoto y otros tipos de tiroiditis, o la artritis reumatoide pueden afectar la fertilidad. Los motivos de esto no se comprenden totalmente y difieren según la enfermedad, pero se piensa que involucran inflamación en el útero y la placenta o bien los medicamentos usados para tratar las enfermedades. Tanto hombres como mujeres pueden producir anticuerpos que atacan los espermatozoides o los órganos reproductivos.13

Citas

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  1. Jose-Miller, A. B., Boyden, J. W., & Frey, K. A. (2007). Infertility. American Family Physician, 75, 849–856.
  2. Centers for Disease Control and Prevention. (2016). HPV vaccines: Vaccinating your preteen or teen. Obtenido el 17 de octubre de 2016 en http://www.cdc.gov/hpv/parents/vaccine.html en el contenido de Inglés
  3. Mojarrad, M., Hassanzadeh-Nazarabadi, M., & Tafazoli, N. (2013). Polymorphism of genes and implantation failure. International Journal of Molecular and Cellular Medicine, 2(1), 1-8.
  4. Simon, A., & Laufer, N. (2012). Assessment and treatment of repeated implantation failure (RIF). Journal of Assisted Reproduction and Genetics, 29(11), 1227–1239.
  5. Gauché-Cazalis, C., Koskas, M., Scali, S. C., Luton, D., & Yazbeck, C. (2012). Endometriosis and implantation: Myths and facts. Middle East Fertility Society Journal, 17(2), 79–81.
  6. Giudice, L. C. (2010). Clinical Practice: Endometriosis. New England Journal of Medicine, 362(25), 2389–2398.
  7. Practice Committee of the American Society for Reproductive Medicine. (2012). Endometriosis and infertility: A committee opinion. Fertility and Sterility, 98(3), 591–598.
  8. American College of Obstetricians and Gynecologists. (2012). Frequently asked questions: Endometriosis. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en http://www.acog.org/Patients/FAQs/Endometriosis en el contenido de Inglés Notificacion de salida
  9. Centers for Disease Control and Prevention. (2015). Infertility FAQs: What is infertility? Obtenido el 7 de enero de 2016 en http://www.cdc.gov/reproductivehealth/infertility/ en el contenido de Inglés
  10. American Society for Reproductive Medicine. (2014). Polycystic ovary syndrome. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en https://www.reproductivefacts.org/globalassets/rf/news-and-publications/bookletsfact-sheets/spanish-fact-sheets-and-info-booklets/sindrome_de_ovario_poliquistico_sop-spanish.pdf Notificacion de salida (PDF 205 KB)
  11. Cox, L., & Liu, J. H. (2014). Primary ovarian insufficiency: An update. International Journal of Women’s Health, 6, 235–243.
  12. American Society for Reproductive Medicine. (2015). Fibroids and fertility. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en https://www.reproductivefacts.org/news-and-publications/patient-fact-sheets-and-booklets/documents/fact-sheets-and-info-booklets/fibroids-and-fertility/ en el contenido de Inglés Notificacion de salida  
  13. McCulloch, F. (2014). Natural treatments for autoimmune infertility concerns. American College for Advancement in Medicine Integrative Medicine Blog. Obtenido el 31 de mayo de 2016 en https://www.acam.org/blogpost/1092863/179527/Natural-Treatments-for-Autoimmune-Infertility-Concerns en el contenido de Inglés Notificacion de salida

 

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