VIH/SIDA: Generalidades

El VIH, o virus de inmunodeficiencia humana, es el virus que provoca el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El VIH mata o daña las células del sistema inmunitario del cuerpo (en particular las células llamadas células T CD4 positivo [CD4+] o células T auxiliares, que son un tipo de glóbulo blanco vital para combatir las infecciones. Esto destruye progresivamente la capacidad del organismo para combatir las infecciones y ciertos tipos de cáncer. 

Las etapas más avanzadas de la infección por el VIH se conocen como SIDA. El VIH se puede transmitir a través del contacto sexual, agujas o jeringas contaminadas, productos sanguíneos contaminados o de madre a hijo, durante el embarazo, el parto o a través de la leche materna.

El NICHD es una de muchas agencias federales e institutos de los NIH que trabajan para entender el VIH/SIDA. A diferencia de otros institutos y agencias, las investigaciones del NICHD se centran en la biología, la prevención y el tratamiento del VIH/SIDA en las mujeres (incluidas las mujeres embarazadas), los bebés, los niños y los adolescentes.

Otro instituto, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Contagiosas (NIAID por sus siglas en inglés) dirige las investigaciones sobre el VIH/SIDA en los NIH y realiza y apoya investigaciones sobre aspectos más generales de la enfermedad. La información que figura en la sección "Información sobre la enfermedad" de este sitio web se refiere específicamente a las poblaciones que estudia el NICHD; también se brindan enlaces a información más general sobre el VIH/SIDA a través del NIAID.

Para más información sobre este tema, haga clic en el enlace Información sobre la enfermedad, Información sobre las investigaciones del NICHD, Ensayos clínicos o Recursos que figura en el menú.

Nombres comunes

  • VIH
  • SIDA
  • AIDS en inglés

Nombres médico o científico

  • Virus de Inmunodeficiencia Humana
  • Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida
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