¿Cuáles son los síntomas del VIH/SIDA?

Las personas infectadas por el VIH tienen diferentes síntomas en las primeras y las últimas etapas de la infección. En general, los síntomas son los mismos en hombres y mujeres, si bien algunos son exclusivs de las mujeres.

Primeras etapas

Al principio, una persona con el VIH no tendrá ningún síntoma visible.

Los síntomas del VIH también pueden ser similares a los causados por otras enfermedades.

La única forma de determinar con certeza si una persona tiene el virus es mediante una prueba del VIH.

Unas pocas semanas después de contraer la infección, muchas personas tienen síntomas similares a los de una gripe, que pueden desaparecer después de un tiempo. Estos síntomas pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, cansancio y ganglios inflamados en el cuello y la ingle. Otras personas infectadas por el VIH pueden no presentar síntomas.

Sin embargo, incluso si una persona con el VIH se siente sana, el virus igual está afectando su organismo. Una vez que el VIH ingresa al organismo, infecta a grandes cantidades de células CD4+ y rápidamente se disemina por todo el cuerpo y llega a muchos sistemas de órganos. Durante este período inicial, las personas con el VIH tienen más probabilidad de transmitir el virus durante el sexo sin protección u otras situaciones de riesgo, ya que el VIH se encuentra presente en grandes cantidades en los fluidos genitales y en la sangre. 

La infección por el VIH se asocia a muchos problemas de salud, incluidas las infecciones frecuentes o inusuales, las enfermedades cardíacas, renales o hepáticas y el cáncer. Si no se trata, algunas personas con el VIH tienen síntomas graves al principio, mientras que otras pueden no tener síntomas durante 10 años o más.

Etapas posteriores

Una de las últimas etapas de la infección por el VIH es el SIDA, cuando el sistema inmunitario de una persona está sumamente debilitado y tiene dificultad para combatir las infecciones y ciertos tipos de cáncer. En esta etapa, hay síntomas graves que pueden incluir rápida pérdida de peso; infecciones graves; neumonía; inflamación prolongada de las glándulas linfáticas; máculas en la piel; diarrea prolongada; lesiones en la boca, el ano o los genitales; y pérdida de memoria, depresión y otros trastornos neurológicos.

Signos y síntomas del VIH/SIDA en bebés y niños

La infección por el VIH suele ser difícil de diagnosticar en los niños muy pequeños. Por un lado, los bebés con el VIH suelen parecer normales y no tener signos que permitan dar un diagnóstico claro de infección por el VIH. Por otro lado, muchos bebés desarrollan enfermedades múltiples y graves relacionadas con la infección por el VIH.

Muchos niños infectados no aumentan de peso o crecen con normalidad. Si no se tratan, los niños infectados por el VIH suelen demorar en alcanzar los principales hitos del desarrollo motor y mental, como gatear, caminar y hablar. A medida que avanza la enfermedad, muchos niños con un VIH no tratado desarrollan problemas para caminar, tienen un mal desempeño escolar, convulsiones y otros síntomas de encefalopatía cerebral (una infección cerebral) debido al VIH.1

Los niños con un VIH no tratado contraen las infecciones comunes de la infancia con más frecuencia y gravedad que los niños no infectados. Estas infecciones comunes pueden provocar convulsiones, fiebre, neumonía, resfríos recurrentes, diarrea, deshidratación y otros problemas que suelen llevar a estadías prolongadas en el hospital y causar problemas nutricionales. Al igual que los adultos infectados por el VIH, los niños infectados corren riesgo de desarrollar infecciones oportunistas que ponen en riesgos sus vidas. La neumonía porpneumocystis (PCP por sus siglas en inglés), una forma grave de neumonía que afecta a las personas con sistemas inmunitarios debilitados, es común y a veces mortal en los bebés que no reciben tratamiento para la infección por el VIH.1


  1. Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Contagiosas (NIAID por sus siglas en inglés) HIV Infection in Infants and Children. Obtenido el 21 de marzo de 2013 de  http://www.niaid.nih.gov/news/newsreleases/Archive/2000/Pages/drug_regimen_backgrounder.aspx en el contenido de Inglés

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